Población de Irak - Historia

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IRAK

Al menos el 95% de la población se adhiere a alguna forma de Islam. El gobierno da un número de chiítas como 55%, pero probablemente entre el 60% y el 65% es una cifra razonable. La mayoría de los chiítas iraquíes son árabes. Casi todos los kurdos, aproximadamente el 19% de la población, son sunitas, junto con un 13% de árabes sunitas. Población árabe total en 1987 dada por el gobierno como 76%. El resto de la población es un pequeño número de turcomanos, en su mayoría musulmanes sunitas; Asirios y armenios, predominantemente cristianos; Yazidis, de origen kurdo con una fe sincrética; y algunos judíos.
GRÁFICO DE POBLACIÓN

Población:
26,783,383 (julio de 2006 est.)
Estructura por edades:
0-14 años: 39,7% (hombres 5.398.645 / mujeres 5.231.760)
15-64 años: 57,3% (hombres 7.776.257 / mujeres 7.576.726)
65 años y más: 3% (hombres 376,700 / mujeres 423,295) (2006 est.)
Edad media:
total: 19,7 años
masculino: 19,6 años
mujer: 19,8 años (2006 est.)
Tasa de crecimiento de la poblacion:
2,66% (2006 est.)
Tasa de natalidad:
31,98 nacimientos / 1.000 habitantes (2006 est.)
Índice de mortalidad:
5.37 muertes / 1,000 habitantes (2006 est.)
Tasa neta de migración:
0 migrante (s) / 1,000 habitantes (2006 est.)
La proporción de sexos:
al nacer: 1,05 hombre (s) / mujer
menores de 15 años: 1,03 hombre (s) / mujer
15-64 años: 1,03 hombre (s) / mujer
65 años y más: 0,89 hombres / mujer
población total: 1,02 hombres / mujer (2006 est.)
Tasa de mortalidad infantil:
total: 48,64 muertes / 1.000 nacidos vivos
hombres: 54,39 muertes / 1.000 nacidos vivos
mujeres: 42,61 muertes / 1.000 nacidos vivos (2006 est.)
La esperanza de vida al nacer:
población total: 69,01 años
hombre: 67,76 años
mujeres: 70,31 años (2006 est.)
Tasa de fertilidad total:
4,18 niños nacidos / mujer (2006 est.)
VIH / SIDA - tasa de prevalencia en adultos:
menos del 0,1% (2001 est.)
VIH / SIDA - personas que viven con el VIH / SIDA:
menos de 500 (2003 est.)
VIH / SIDA - muertes:
N / A
Nacionalidad:
sustantivo: iraquí (s)
adjetivo: iraquí
Grupos étnicos:
Árabe 75% -80%, kurdo 15% -20%, turcomano, asirio u otro 5%
Religiones:
Musulmanes 97% (chiítas 60% -65%, sunitas 32% -37%), cristianos u otros 3%
Idiomas:
Árabe, kurdo (oficial en las regiones kurdas), asirio, armenio
Literatura:
definición: mayores de 15 años pueden leer y escribir
población total: 40,4%
hombres: 55,9%
mujeres: 24,4% (est. 2003) mujeres: 45% (est. 1995)


Población del área metropolitana de Bagdad, Irak 1950-2021

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Población del área metropolitana de Bagdad, Irak 1950-2021
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Historia de Irak

De 1980 a 1988, Irak estuvo involucrado en la guerra Irán-Irak, que devastó su economía. La guerra también dejó a Irak como uno de los establecimientos militares más grandes de la región del Golfo Pérsico. En 1990, Irak invadió Kuwait, pero fue expulsado a principios de 1991 por una coalición de la ONU liderada por Estados Unidos. Después de estos eventos, la inestabilidad social continuó mientras el pueblo kurdo del norte del país y los musulmanes chiítas del sur se rebelaron contra el gobierno de Saddam Hussein. Como resultado, el gobierno de Irak usó la fuerza para reprimir la rebelión, mató a miles de ciudadanos y dañó gravemente el medio ambiente de las regiones involucradas.

Debido a la inestabilidad en Irak en ese momento, Estados Unidos y varios otros países establecieron zonas de exclusión aérea sobre el país y el Consejo de Seguridad de la ONU promulgó varias sanciones contra Irak después de que su gobierno se negó a entregar las armas y someterse a las inspecciones de la ONU. La inestabilidad permaneció en el país durante el resto de la década de 1990 y hasta la década de 2000.

En marzo-abril de 2003, una coalición liderada por Estados Unidos invadió Irak después de que se afirmó que el país no cumplió con más inspecciones de la ONU. Este acto inició la guerra de Irak entre Irak y los EE. UU. Poco después de la invasión de los EE. UU., El dictador de Irak Saddam Hussein fue derrocado y se estableció la Autoridad Provisional de la Coalición (CPA) para manejar las funciones gubernamentales de Irak mientras el país trabajaba para establecer un nuevo gobierno. En junio de 2004, la APC se disolvió y asumió el gobierno provisional iraquí. En enero de 2005, el país celebró elecciones y el Gobierno de Transición iraquí (ITG) tomó el poder. En mayo de 2005, el ITG nombró un comité para redactar una constitución y en septiembre de 2005 esa constitución se completó. En diciembre de 2005 se celebró otra elección que estableció un nuevo gobierno constitucional de cuatro años que asumió el poder en marzo de 2006.

Sin embargo, a pesar de su nuevo gobierno, Irak seguía siendo muy inestable durante este tiempo y la violencia estaba generalizada en todo el país. Como resultado, Estados Unidos aumentó su presencia en Irak, lo que provocó una disminución de la violencia. En enero de 2009, Irak y los EE. UU. Idearon planes para retirar las tropas estadounidenses del país y en junio de 2009 comenzaron a abandonar las áreas urbanas de Irak. Continuó la remoción de tropas estadounidenses en 2010 y 2011. El 15 de diciembre de 2011, la guerra de Irak terminó oficialmente.


  • NOMBRE OFICIAL: República de Irak
  • FORMA DE GOBIERNO: Democracia parlamentaria
  • CAPITAL: Bagdad
  • POBLACIÓN: 40,194,216
  • IDIOMAS OFICIALES: árabe, kurdo
  • DINERO: Nuevo dinar iraquí
  • ÁREA: 168,754 millas cuadradas (437,072 kilómetros cuadrados)
  • RÍOS PRINCIPALES: Tigris, Éufrates

GEOGRAFÍA

Irak está dominado por dos ríos famosos: el Tigris y el Éufrates. Fluyen hacia el sureste desde las tierras altas en el norte a través de las llanuras hacia el Golfo Pérsico. La fértil región entre estos ríos ha tenido muchos nombres a lo largo de la historia, incluido Al-Jazirah, o "la isla", en árabe y Mesopotamia en griego.

Muchas partes de Irak son lugares difíciles para vivir. Los desiertos rocosos cubren alrededor del 40 por ciento de la tierra. Otro 30 por ciento es montañoso con inviernos muy fríos. Gran parte del sur es pantanoso y húmedo. La mayoría de los iraquíes viven a lo largo de las fértiles llanuras del Tigris y el Éufrates.

Mapa creado por National Geographic Maps

PERSONAS Y CULTURA

Irak es una de las naciones con mayor diversidad cultural de Oriente Medio. Árabes, kurdos, turcomanos, asirios, mandeos y armenios, entre otros, hablan sus propios idiomas y conservan sus identidades culturales y religiosas.

Los iraquíes alguna vez tuvieron algunas de las mejores escuelas y universidades del mundo árabe. Eso cambió después de la Guerra del Golfo en 1991 y las sanciones de las Naciones Unidas que siguieron. Hoy en día, solo alrededor del 40 por ciento de los iraquíes saben leer o escribir.

NATURALEZA

Salvaguardar la vida silvestre de Irak es un gran trabajo. Básicamente, no hay áreas naturales protegidas en el país. Y con una guerra en curso, el gobierno está, comprensiblemente, más preocupado por proteger a las personas y la propiedad que a las plantas y los animales.

Antes de la invasión estadounidense de Irak en 2003, se consideraba que varias especies estaban en riesgo, incluidos los guepardos, las cabras salvajes y los dugongos. Los científicos no han podido evaluar la condición de estos animales desde que comenzó la guerra.

Los ríos y pantanos de Irak albergan muchos peces, incluida la carpa que puede crecer hasta 300 libras (135 kilogramos) y los tiburones que nadan desde el Golfo Pérsico.

GOBIERNO Y ECONOMÍA

En enero de 2005, los iraquíes votaron en las primeras elecciones democráticas del país en más de 50 años. Un gobierno tardó otros tres meses en asumir el cargo, pero la nueva democracia de Irak se estableció para garantizar que todos los grupos étnicos estén representados.

Irak tiene el segundo mayor suministro de petróleo del mundo. Pero las sanciones internacionales durante la década de 1990 y la inestabilidad causada por la guerra de 2003 han dejado a Irak en la pobreza.

HISTORIA

La historia de Irak está llena de cambios inquietantes. Solo en los últimos 15 años, ha sido testigo de dos guerras importantes, sanciones internacionales, ocupación por parte de un gobierno extranjero, revueltas y terrorismo. Pero Irak es una tierra donde varias culturas antiguas dejaron sellos de grandeza en el país, la región y el mundo.

Irak es apodado la "cuna de la civilización". Hace miles de años, en las llanuras que conforman alrededor de un tercio de Irak, imperios poderosos surgieron y cayeron mientras la gente en Europa y América todavía cazaba y recolectaba y vivía vidas más primitivas.

Los sumerios tuvieron la primera civilización en Irak alrededor del 3000 a.C. El primer tipo de escritura, llamado cuneiforme, salió de Uruk, una ciudad-estado sumeria. Alrededor del 2000 a.C., los babilonios tomaron el poder en el sur de Mesopotamia. Su rey, Hammurabi, estableció el primer sistema de leyes conocido.

El dominio babilónico terminó en 539 a. C. cuando los persas se hicieron cargo. En el 646 d.C., los árabes derrocaron a los persas e introdujeron el Islam en Irak. Bagdad pronto se estableció como la ciudad líder del mundo islámico. En 1534, los otomanos de Turquía conquistaron Irak y gobernaron hasta que los británicos tomaron el poder casi 400 años después.

Irak se convirtió en un país independiente en 1932, aunque los británicos todavía tenían una gran influencia. En 1979, Saddam Hussein y su Partido Baath tomaron el control de Irak y promovieron la idea de que debería ser gobernado por árabes. Hussein gobernó como un dictador despiadado. En 1980, inició una larga guerra con Irán, y en 1991 invadió Kuwait, desencadenando la primera Guerra del Golfo.


Cultura iraquí

El Islam es la religión oficial de Irak y la mayoría de la población es musulmana (97%). También hay pequeñas comunidades de cristianos, yazidíes y mandeanos. La religión está profundamente entrelazada con la vida diaria, el gobierno y la política de Irak. Sin embargo, el número de grupos minoritarios no musulmanes ha disminuido drásticamente en las últimas décadas a medida que el país ha estado plagado de tensiones y conflictos sectarios. Esto se refleja en las estadísticas de afiliaciones religiosas de los refugiados iraquíes en los países de habla inglesa; la mayoría de los que han huido y han sido reasentados pertenecen a religiones minoritarias en Irak. Por ejemplo, el censo australiano de 2011 registró que la mayoría de las personas nacidas en Irak que viven en Australia se identificaron como cristianos católicos (35,7%), el 32% se identificaron como musulmanes y el 11,9% se identificaron como cristianos apostólicos asirios. Otro 20,4% se afilió a alguna otra fe y el 1,6% afirmó no ser religioso.

La constitución iraquí afirma reconocer y proteger la práctica de las religiones musulmana, cristiana, yazidi y sabaean-mandaeana. El registro público no revela a qué denominación religiosa pertenece una persona, ni si es sunita o chií. Sin embargo, para obtener una tarjeta de identidad nacional, los ciudadanos deben identificarse a sí mismos / registrarse en una de estas religiones. 1 Sin una tarjeta de identidad, los iraquíes no pueden obtener un pasaporte, registrar matrimonios o acceder a la educación pública y algunos otros servicios civiles. Por ejemplo, la constitución iraquí prohíbe explícitamente la práctica de la fe bahá'í, lo que significa que cualquier persona que se identifique a sí misma como bahá'í no puede obtener el estatus civil adecuado. Como tal, las personas que pertenecen a una fe minoritaria no reconocida a menudo tienen que identificarse a sí mismas como musulmanas. Desafortunadamente, incluso en los casos en que las minorías religiosas tienen reconocimiento constitucional, este estatus oficial no ha podido proteger a muchos de la intimidación y el enjuiciamiento, como el secuestro y la destrucción de propiedad.

Irak ha sido un país de mayoría musulmana desde el período de tiempo que rodeó la muerte del profeta Mahoma. Como tal, la identidad cultural y nacional del país está profundamente moldeada por la religión. La fe en el Islam se expresa a diario en Irak, a través de la vestimenta, los códigos dietéticos, las oraciones regulares y el lenguaje. Por ejemplo, un hombre iraquí que se dedica al Islam en la política y la sociedad puede dejarse crecer la barba bastante tiempo para indicar su asociación religiosa. La reverencia a Allah también es muy evidente en la forma en que muchas personas hablan, es común deslizar elogios en una conversación informal.

La población musulmana iraquí es particularmente compleja ya que tiene grandes poblaciones de seguidores tanto de la secta sunita como chií. Se estima que entre el 55 y el 60% de la población es chií, mientras que aproximadamente el 40% son musulmanes sunitas. De hecho, Irak es el único estado árabe en el que los musulmanes chiítas constituyen la mayoría. Sin embargo, muchos sunitas disputan su condición de minoría y no confían en las estimaciones religiosas. La mayoría de los musulmanes chiítas son étnicamente árabes, pero también hay algunos musulmanes turcomanos y kurdos chiítas. De la población musulmana sunita, se estima que el 60% son árabes, el 37,5% son kurdos y el 2,5% son turcomanos. 2

Irak ha luchado contra las tensiones sectarias entre sus poblaciones sunita y chií. Los sunitas y los chiítas difieren teológicamente en que tienen creencias diferentes sobre quién debería haber tomado el poder después de la muerte del profeta Mahoma. Sin embargo, hoy las diferencias contemporáneas generalmente se centran en la representación del gobierno y el derecho al poder político en Irak. La relación sunita-chií se deterioró aún más durante la invasión de Irak encabezada por Estados Unidos y la posterior intervención en la política del país. ISIS ha aprovechado las disputas entre sunitas y chiíes para promover su campaña. Como grupo fundamentalista sunita, han podido movilizar apoyo contra el ejército iraquí, en su mayoría chií, que enmarca a los chiítas como la fuente de las quejas del pueblo sunita.

Irak ha sido el hogar de comunidades cristianas durante miles de años. De hecho, la tierra del actual Irak era mayoritariamente cristiana antes de que el Islam se convirtiera en la religión dominante (alrededor de 634 E.C.). La mayoría de los cristianos iraquíes son de etnia asiria y pertenecen a cuatro denominaciones principales: la Iglesia católica caldea, la Iglesia asiria de Oriente, la Iglesia católica siríaca y la Iglesia ortodoxa siríaca. También hay varios armenios que siguen la Iglesia Apostólica Armenia y la Iglesia Católica Armenia.

La Iglesia Católica Caldea tiene el mayor número de seguidores (aproximadamente el 67% de los cristianos iraquíes), seguida por la Iglesia Asiria de Oriente (20%). 3 Se cree que los seguidores de estas dos iglesias son descendientes de algunas de las primeras comunidades cristianas. La creencia y los seguidores cristianos de una persona a menudo se correlacionan con su origen étnico en todo Irak. La mayoría de las comunidades cristianas hablan idiomas neo-arameos específicos de su origen étnico en lugar del árabe.

A principios del siglo XX se estimó que había entre 800.000 y 1,4 millones de cristianos en Irak. Sin embargo, años de inestabilidad política y persecución religiosa han hecho que la población disminuya a menos de 250.000. 4 Los grupos islámicos insurgentes (como ISIS) han tratado de atacar a los cristianos, a menudo secuestrándolos o matándolos y destruyendo sus iglesias y comunidades. Los cristianos iraquíes también están sujetos a continuos acosos y abusos por parte de las milicias regionales y las fuerzas de seguridad interna. Muchos han tenido que huir como refugiados o correr el riesgo de sufrir consecuencias trágicas. Como tal, la población iraquí en Australia es mayoritariamente cristiana, ya que sus reclamos de protección estaban bien fundamentados. El censo de 2011 registró que el 36% de las personas nacidas en Irak que viven en Australia se identifican como cristianos católicos (incluidos los caldeos) y el 12% se identifica con las iglesias apostólicas asirias.

Los yazidis (o yezidis) son un grupo etno-religioso que practica una religión sincrética. Su fe combina aspectos del zoroastrismo, el islam, el cristianismo y el judaísmo. Creen en un solo dios que es ayudado por siete ángeles, el más prestigioso de los cuales es un Rey Pavo Real (Malak Tawous). En la religión Yazidi, se le reza a este ángel cinco veces al día.

Los yazidis son endogámicos en el sentido de que se espera que se casen dentro de la religión. Se considera que un yazidi que se casa fuera de la fe se ha convertido automáticamente a la religión de su cónyuge. Los yazidíes se identifican como étnicamente kurdos y hablan kurdo. Sin embargo, sigue existiendo una disputa entre los yazidíes y los musulmanes kurdos sobre si forman un grupo étnico distinto y separado de la población kurda en general.

La religión y la comunidad yazidis se originó en Irak, sin embargo, su población ha disminuido. En 2014, ISIS intentó "purificar" Irak de las influencias no islámicas masacrando a los yazidíes, a quienes describen como infieles y "adoradores del diablo". Miles murieron o murieron de hambre cuando se cortaron sus recursos. Miles más han huido para escapar de la persecución religiosa, el secuestro, la esclavitud y la muerte. Los informes más recientes de los líderes yazidi estiman que entre 350.000 y 400.000 personas permanecen en el norte del país. Muchos han buscado protección en Europa Occidental y algunos se han establecido en Australia.


Historia de la población de Irán

Desde 1880 hasta 1920, la población de Irán se mantuvo en 10 millones o menos. A partir de 1920 aumentó de manera constante, y la tasa de población alcanzó los 20 millones en 1955. Luego, según las estadísticas, el drástico aumento hizo que la población llegara a 50 millones en 1985. Después de aumentar a 60 en 1995, aumentó directamente a 70 millones. en 2005. El gráfico de estadísticas de población muestra cuán dramáticamente había aumentado la población de un año a otro, y ahora la población de Irán supera los 78 millones.


Gobierno Regional de Kurdistán

Hoy, el Kurdistán iraquí está gobernado por el Gobierno Regional de Kurdistán o KRG. El KRG se encuentra en la ciudad de Erbil, también conocida en kurdo como Hewlêr. Los ingresos del gobierno kurdo se generan principalmente a partir del petróleo, aunque el KRG y el gobierno iraquí cuestionan la propiedad de este recurso.

Fuente: Consejo de Relaciones Exteriores

El ejército del Kurdistán iraquí es el Peshmerga, y este ejército está protegiendo al Kurdistán iraquí del avance directo del llamado Estado Islámico.


Estados Unidos invade Irak, 2003

Las Naciones Unidas, una organización de naciones del mundo creada para resolver conflictos en el mundo y proporcionar ayuda humanitaria donde sea necesario, aprobaron resoluciones a lo largo de la década de 1990 exigiendo que Hussein detuviera cualquier producción de armas de destrucción masiva (armas nucleares y biológicas capaces de matar a un gran número de personas). gente). Hussein continuó aterrorizando a las poblaciones kurda y chií mientras Estados Unidos llevó a cabo numerosas misiones de bombardeo contra instalaciones militares iraquíes, incluida la Operación Desert Strike que duró varias semanas en octubre de 1996 y la Operación Desert Fox en diciembre de 1998. Al parecer, las resoluciones no fueron escuchadas y las fuerzas estadounidenses invadieron Irak en la primavera de 2003 en medio de una controversia internacional sobre si realmente existían armas de destrucción masiva. El gobierno de Hussein cayó el 9 de abril de 2003 y Hussein fue capturado el 13 de diciembre de 2003. Los chiítas por primera vez en ochenta años ya no estaban bajo el dominio sunita. Sin embargo, la guerra de Irak continuó a pesar de que el presidente de Estados Unidos, George W. Bush (1946, sirvió en 2001), la declaró terminada en 2003. En 2006, se había desarrollado una guerra civil entre sunitas y chiítas.

Los chiítas abrazaron con entusiasmo su recién descubierta libertad. Inmediatamente cambiaron el nombre de las calles, los puentes y las áreas de reunión pública en honor a los líderes y héroes chiítas. Todas las semejanzas y representaciones de Hussein fueron destruidas. Las peregrinaciones a Najaf y Karbala comenzaron de nuevo y llenaron esas ciudades. Los comerciantes vendían cuentas de oración, alfombras y zuecos de tierra de las ciudades santas a los fieles.

Shiítes volvió a realizar rituales religiosos públicos una vez prohibidos bajo Hussein. Por ejemplo, hombres chiítas desfilaron por las calles golpeándose la espalda con cadenas. El ritual simboliza el sufrimiento de Ali. Los chiítas nuevamente conmemoraron públicamente su día más sagrado del año, Ashoura, marcando la muerte de Husyn en Karbala en 680 a. C.

Los ya vastos cementerios alrededor de Najaf y Karbala crecieron dramáticamente a medida que Shiítes traía cadáveres de seres queridos que habían buscado y encontrado. Los grupos de derechos humanos estimados entre trescientas mil personas y siete millones, en su mayoría chiítas, fueron asesinados bajo el gobierno de Hussein. A finales de 2003, surgieron dos grandes problemas. Los chiítas iraquíes tendrían grandes dificultades para dejar de lado las quejas y el dolor profundo. Ellos, junto con los sunitas, tendrían que forjar una nueva imagen de sí mismos iraquíes como un solo pueblo, lo que requeriría que los sunitas aceptaran no tener el control total del país.

A principios de 2006, los iraquíes habían elegido libremente un gobierno permanente. Como reflejo de la composición de la población iraquí, los chiítas obtuvieron una clara mayoría, pero alrededor del 20 por ciento de los representantes eran sunitas. Una nueva constitución había sido completada y aprobada por el pueblo en octubre de 2005. La constitución establecía varios principios básicos: una forma democrática (poder de gobierno en poder del pueblo a través de la elección de líderes políticos) libertad de religión de gobierno, aunque el Islam se identifica como el religión nacional y derecho de reunión. No estaba claro si el nuevo Irak funcionaría realmente debido a la lucha sectaria (religiosa) que empeoró constantemente a lo largo de 2006.

Estados Unidos aún mantenía una fuerza de ocupación de alrededor de 150.000 soldados en Irak para intentar mantener el orden. Sin embargo, la violencia diaria continuó cobrándose la vida de civiles, policías y militares iraquíes, así como de soldados estadounidenses. A finales de 2005 y principios de 2006, los iraquíes se estaban segregando en enclaves chiítas y sunitas. A finales de 2006, unos 53.000 civiles iraquíes habían muerto y más de 3.000 soldados estadounidenses y de la coalición, incluidos más de 2.700 soldados estadounidenses después de que los líderes estadounidenses declararan el fin de la guerra.


Población de Irak - Historia

Evolución histórica: La República de Irak, aljumhuriyya al-'iraqiyya, es una nación árabe ubicada en el suroeste de Asia, a la cabeza del Golfo Pérsico / Arábigo. Irak limita con sus vecinos árabes Kuwait, Arabia Saudita, Jordania y Siria y con Turquía e Irán no árabes. La capital de Irak es Bagdad, también su ciudad más grande. La superficie terrestre mide 438,446 kilómetros (175,378 millas cuadradas). En julio de 2000 se estimaba que la población era de más de 22,6 millones. Aproximadamente las tres cuartas partes de la población iraquí vive en la zona fértil que se extiende desde Bagdad, siguiendo los ríos Tigris y Éufrates. Los antiguos griegos llamaron a esta zona Mesopotamia, o "entre ríos". Durante miles de años, la agricultura de la zona ha dependido del flujo de riego de estas dos fuentes.

El país está compuesto por 18 unidades administrativas o gobernaciones (muhaafatha, plural muhaafathaat), dividida en distritos y subdistritos. Irak es una nación de variados grupos étnicos y herencias culturales. Los iraquíes de ascendencia árabe comprenden el 75,8 por ciento de la población, mientras que los pueblos kurdos de Irak representan entre el 15 y el 20 por ciento. Turcomanos, asirios y otros grupos componen el 5 por ciento restante de la población. Las tres gobernaciones de Arbil, Sulaymaniya y Dohouk forman la región autónoma kurda, un área de autogobierno limitado por parte de la minoría kurda de Irak. El kurdo es el idioma oficial de la Región Autónoma y se usa ampliamente como idioma de instrucción educativa en la zona. Casi el 97 por ciento de la población de Irak es musulmana, junto con pequeños grupos de cristianos, judíos y yezidíes. La población musulmana se divide en Sunita (32 a 37 por ciento) y el Shi'a sectas (60 a 65 por ciento). Aproximadamente las tres cuartas partes de la población hablan árabe como lengua materna. El árabe es el idioma oficial de Irak, y el kurdo, el asirio y el armenio se hablan entre sus respectivos grupos étnicos.

Los recursos naturales de Irak le dan el potencial de ser una de las naciones más ricas de la región y del mundo. Irak, miembro fundador de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), posee más de 112 mil millones de barriles de petróleo y es la segunda mayor reserva probada del mundo. Irak también se beneficia de su geografía, única en la región. Dos grandes ríos, el Tigris y el Éufrates, convergen en el corazón de la nación, creando una fértil llanura aluvial y generosas extensiones de tierra cultivable.

La historia de Irak ha estado marcada por un ascenso cultural comparable solo a la gloria de las antiguas civilizaciones egipcia y grecorromana. Mesopotamia mantuvo su lugar como eje de aprendizaje durante más de 4.000 años, atrayendo a estudiantes, pensadores e intelectuales de todo el mundo. La primera civilización del mundo se desarrolló en el área de Mesopotamia conocida como Sumer alrededor del 3500 a. C. El antiguo Irak también fue el sitio de las civilizaciones asiria y babilónica, existentes en el período de 3500 a. C. al 53 a.E.C. El Código de Hammurabi, el primer sistema legal codificado, y el cuneiforme, el primer sistema de escritura, fueron inventados en lo que hoy es el Irak moderno. La conquista árabe de 637 E.C. trajo consigo el árabe, el idioma del Corán y la fe islámica. Mesopotamia pronto sería el centro del comercio y la cultura en el mundo musulmán, convirtiéndose en la sede de la dinastía abasí en 750 d.C. Saladino, o Salah Al-Din, un guerrero kurdo de Mesopotamia, derrotó a los cruzados en Jerusalén en 1187. En 1258, el dominio árabe sobre el área terminó con la invasión de las fuerzas mongolas de Asia central. Mesopotamia perdió su preeminencia debido al abandono de los mongoles y cayó en un profundo declive. La dominación de la región por parte del Imperio Otomano comenzó a principios del siglo XVI y continuó hasta que Gran Bretaña arrebató Mesopotamia a los otomanos durante la Primera Guerra Mundial.

Contextos políticos modernos: La Liga de las Naciones, la organización internacional que precedió a las Naciones Unidas, otorgó a Gran Bretaña un mandato sobre el área en 1920 Gran Bretaña rápidamente cambió el nombre del país a Irak e instaló una monarquía títere. Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos compitieron por el dominio del Medio Oriente a partir de la Primera Guerra Mundial, cuando se descubrieron enormes reservas de petróleo allí. En 1945, el Departamento de Estado de Estados Unidos describió el petróleo de la región como "uno de los premios materiales más importantes de la historia mundial". Aunque el mandato de Gran Bretaña terminó en 1932, convirtiendo a Irak en una nación independiente, los británicos continuaron ejerciendo influencia en los asuntos iraquíes, incluida una participación en las ganancias petroleras nacionales y una influencia considerable sobre la monarquía que habían instalado. El año 1958 vio la primera revolución moderna de Irak: el rey Faisal I fue derrocado por oficiales del ejército iraquí y se declaró una república. En 1963, oficiales militares y miembros del Partido Socialista Panárabe Baath Partido (árabe para "resurrección") asesinó al primer ministro, el general Abdelkarim Qassem. Siguió una segunda revolución en 1968. En 1973, el gobierno iraquí nacionalizó completamente la industria petrolera de la nación y se obtuvieron enormes ganancias, especialmente a la luz de la explosión petrolera de la década de 1970. Saddam Hussein llegó al poder como presidente en 1980 después de años de influencia entre bastidores dentro de las filas de la Baath. los Baath El partido sigue dominando la política y el gobierno iraquíes contemporáneos.

La historia reciente de Irak está plagada de conflictos militares casi incesantes, a un gran costo para el gobierno y el pueblo iraquíes. En 1980, Irak invadió al vecino Irán, y una guerra de ocho años causó pérdidas atroces en ambos lados. En 1988 se declaró un alto el fuego y no surgió ningún ganador claro. Los conflictos con las minorías kurdas en el norte y los grupos chiítas en el sur han llevado al gobierno iraquí a tomar medidas tales como: el reasentamiento forzoso y la dispersión de comunidades enteras de iraquíes, el drenaje de las marismas, parte integral del modo de vida de sus ocupantes y el uso de las fuerzas armadas para frenar la oposición.

En 1990, Irak invadió el vecino Kuwait después de prolongadas disputas relacionadas con la deuda iraquí con el estado del Golfo, disputas fronterizas y acusaciones de extracción ilegal de petróleo. Las fuerzas aliadas de más de 30 naciones expulsaron al ejército iraquí de Kuwait y la Operación Tormenta del Desierto se detuvo en febrero de 1991. En respuesta a la invasión y ocupación de Kuwait por el Iraq, las Naciones Unidas, encabezadas por los Estados Unidos, realizaron un intercambio completo embargo a Irak que ha paralizado su economía. Este embargo, una forma de sanciones internacionales, impide legalmente a Irak exportar petróleo o importar cualquier producto, salvo una pequeña cantidad destinada a suministros humanitarios ("petróleo por alimentos") y reparaciones a Kuwait.

El impacto de las sanciones: Las sanciones se han convertido en el factor clave que impide que el gobierno iraquí se recupere de sus costosos conflictos, reconstruya su infraestructura y mantenga a su población. Las sanciones impiden que Irak venda petróleo y, por lo tanto, cortan la parte más significativa de la economía iraquí. Desde 1991, la economía de Irak se ha contraído en dos tercios, la inflación alcanzó el 135 por ciento en 1999. Más de 150.000 iraquíes murieron como resultado de la Guerra del Golfo, más de 1 millón más murieron como resultado de las sanciones, que algunos han descrito como genocidio. La tasa de mortalidad de niños pequeños se ha más que duplicado desde 1989. La atención médica, la infraestructura social, el empleo y la capacidad de Irak para extender las oportunidades educativas a sus ciudadanos, un objetivo principal del gobierno iraquí desde finales de la década de 1960, se han visto paralizados por el embargo comercial. En 1989, Irak tenía una tasa de matriculación en la escuela primaria de casi el 100 por ciento. Una vez en el umbral del primer mundo, el nivel de vida de Irak se ha reducido a menos que el de naciones en desarrollo como Bangladesh. Cualquier consideración del futuro de esta nación debe tener en cuenta el efecto devastador de las sanciones sobre el pueblo iraquí.