Abril sangriento - Historia

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Liderados por el barón alemán Manfred von Richthofen (el "Barón Rojo"), los británicos perdieron 316 tripulantes en comparación con la pérdida de 116 tripulaciones aéreas alemanas. Los alemanes volvieron a pilotar aviones superiores: el Albatros y el Halberstadt. Un piloto británico duró en promedio solo 17 horas en el aire antes de ser derribado.


Mary Tudor: brutal pero brillante

Durante siglos, Mary Tudor ha sido retratada como una fanática sin corazón con la sangre de cientos de protestantes en sus manos. Pero, argumenta Alexander Samson, detrás de la espeluznante caricatura se encuentra uno de los monarcas más consumados de Inglaterra.

Esta competición se ha cerrado

Publicado: 17 de noviembre de 2020 a las 11:00 a.m.

"Un tiempo horrible y sangriento". Así es como el predicador puritano del siglo XVI John Foxe describió el reinado de María I. Y es un veredicto que está estancado. Durante gran parte de los últimos 450 años, Mary ha sido considerada una fuerza malévola en la historia de Inglaterra. Ella es la reaccionaria cruel que quemó a los protestantes en la hoguera, la traidora católica que sirvió a Inglaterra en un plato a su codicioso esposo español. Y quizás lo peor de todo es que es la medio hermana celosa que planeó la futura caída de Isabel I, casi negando así a Inglaterra uno de sus mayores reinos. Cuando los historiadores describen el siglo XVI como un capítulo glorioso de la historia inglesa, la mayoría de las veces no tienen en mente los cinco años que María ocupó el trono.

Por supuesto, no todo el mundo ha compartido esta valoración negativa de la primera reina reinante de Inglaterra. En su influyente volumen de 12 Vidas de las reinas de Inglaterra (1842-1848), la escritora histórica y poeta Agnes Strickland ofreció una evaluación más comprensiva de María, informada por un retorno a las fuentes primarias.

Tres biografías importantes que siguieron al 450 aniversario de la muerte de María (en 2008) también intentaron restablecer el equilibrio, elogiando a la reina por su inteligencia, sus políticas astutas y su negativa a dejarse dominar por los favoritos de la corte.

Pero tales reevaluaciones no han logrado cambiar el rumbo de la opinión. Por sus intentos de resucitar la reputación de Mary, Strickland fue descartada como una "simpatizante papista". En cuanto a los esfuerzos más recientes para luchar contra Mary, fueron rechazados sin ceremonias en 2010 por una exhibición de London Dungeon titulada Killer Queen: Bloody Mary. Los visitantes de las mazmorras no solo fueron "tratados" con el olor a carne quemada, sino que los anuncios de Tube para el programa presentaban un póster digital de Mary que se transformó en un zombi chillando, uno que se consideró tan aterrador que la Autoridad de Normas de Publicidad decidió prohibirlo.

Entonces, ¿por qué la imagen de una María fanática y ensangrentada ha ganado de manera tan concluyente sobre las evaluaciones más comprensivas de la reina Tudor? En gran medida, la respuesta está en la religión. Durante siglos, los historiadores han celebrado la Reforma protestante en Inglaterra (iniciada por el padre de María, Enrique VIII, y ampliada por sus hermanos Eduardo VI e Isabel I) como un movimiento de liberación nacional. El papel de María en toda la saga se describe a menudo como el de una malvada bruja católica, una que amenazó con estrangular este glorioso capítulo de la historia de Inglaterra al nacer. En consecuencia, la re-catolicización de Inglaterra bajo María se ve como un retroceso temporal en el camino hacia el triunfo anglicano, un retroceso y un socavamiento reaccionario de la independencia soberana ganada con tanto esfuerzo. Es este hecho, sobre todos los demás, el que ha alimentado la oscura reputación de Mary.

Pero corte los estereotipos y la propaganda, y examine lo que Mary Realmente logrado, y creo que surge una imagen mucho más positiva del reinado de María: la de una mujer concienzuda que abrió un camino para las gobernantes y estableció a Inglaterra como un jugador serio en el escenario mundial. De hecho, si alguno de los reyes y reinas Tudor puede reclamar el título de "ilustre", entonces yo diría que es María.

Audacia hercúlea

El hecho de que María pudiera asegurar el trono fue un logro notable. Cuando su hermano, el fervientemente protestante Eduardo VI, murió el 6 de julio de 1553, su futuro estaba en juego. Edward había desheredado a su hermana católica de la sucesión, y el poderoso duque de Northumberland, apoyado por un ejército bien provisto, se estaba preparando para hacer su movimiento hacia el trono. Cuando Northumberland hizo proclamar reina a la protestante Lady Jane Grey (un pariente de Mary) el 10 de julio de 1553, Mary se encontró firmemente en el pie de atrás. Pero pronto cambió la situación a su favor, reuniendo a un pequeño pero leal grupo de seguidores a su alrededor, reuniendo una fuerza militar en el castillo de Framlingham en Suffolk y aumentando la presión sobre sus oponentes. Northumberland pronto se derrumbó y, el 1 de octubre, María fue coronada reina en la Abadía de Westminster. Fue, escribió uno de los partidarios de la nueva reina, una hazaña "más hercúlea que audaz femenina".

Si una imagen ha llegado a definir a la mujer que reinó en Inglaterra durante los siguientes cinco años, tal vez sea el retrato de María de Anthonis Mor de 1554 (que se muestra en la página 29). Un historiador del arte ha descrito la mirada de la reina en la pintura como fanática, como una gárgola y aterradora. Pero esta no es ciertamente una caracterización que el diplomático Annibale Litolfi hubiera reconocido. Habiendo conocido a Mary, notó que ella “no era para nada fea como en sus retratos, y que su expresión viva, piel blanca y aire de gratitud, incluso la hacían hermosa”.

En cuanto a la idea de que era severa y austera, la desmentía una anécdota relatada por Juan Hurtado de Mendoza, criado de Felipe de España, en la que, según nos cuentan, María se rió tanto de un chiste que balbuceó. para respirar.

Esta es una mera viñeta, pero nos ofrece un vistazo del lado amante de la diversión de Mary. Aquí estaba una mujer que amaba la moda, los juegos de azar, la caza, los entretenimientos y las actividades de caballería.

Si la acusación de que María carecía de humor es infundada, también lo es la imagen de una reina irremediablemente fuera de sintonía con los deseos de su pueblo. Pocos dudan ahora de que la mayoría de la población de Inglaterra acogió con agrado la restauración de la religión tradicional por parte de María después de los movimientos hacia la Reforma implementados bajo su padre y su hermano durante las últimas dos décadas.

El programa religioso de María fue apoyado por una campaña muy eficaz de predicación, ritual religioso público y una rápida reposición del tejido material de las iglesias. Las campanas y los himnos resonaban en las calles mientras muchas parroquias manifestaban su solidaridad con las creencias tradicionales de la reina.

Pero esta no fue una reactivación reaccionaria del catolicismo de línea dura. El reinado de María fue testigo de un alejamiento de la peregrinación y el culto a los santos, lo que marcó el camino para el catolicismo revitalizado de Europa a finales del siglo XVI. Vale la pena recordar que el Gran biblia - la primera traducción completa de la Biblia al inglés, autorizada por Enrique VIII - nunca fue retirada oficialmente bajo María. Es más, las tierras del monasterio confiscadas por su padre no fueron devueltas a la iglesia sino que permanecieron en manos de sus nuevos dueños.

De hecho, la restauración católica debe contarse entre los mayores logros de María, revirtiendo en cinco cortos años los cambios teológicos masivos de una generación. La longevidad de la comunidad católica reclusa de Inglaterra después de su reinado, durante la administración protestante de Isabel I y más allá, se debe, en gran parte, a la eficacia de las políticas religiosas de María.

Cronología: la turbulenta vida de Mary Tudor

18 de febrero de 1516

Mary nace en Greenwich. Ella es la única hija de Enrique VIII y su primera esposa, Catalina de Aragón (en la foto de arriba), que sobrevivió a la infancia.

23 de mayo de 1533

El matrimonio de Enrique VIII con Catalina se declara inválido cinco meses después de que se casa con una segunda esposa, Ana Bolena. María es considerada ilegítima y despojada de sus derechos de sucesión.

28 de enero de 1547

Enrique VIII muere y es sucedido por su hijo, como Eduardo VI (arriba). María desafía repetidamente a su hermanastro fervientemente protestante negándose a renunciar a su catolicismo.

6 de julio de 1553

Muere el rey Eduardo VI, a los 15 años. Lady Jane Grey, pariente protestante de María, es proclamada reina cuatro días después.

3 de agosto de 1553

Después de reunir una fuerza militar en Suffolk y superar a sus rivales, Mary llega triunfante a Londres, acompañada de su media hermana Elizabeth. Lady Jane Gray está encarcelada en la Torre de Londres

1 de octubre de 1553

María es coronada reina por su canciller, Stephen Gardiner, en la Abadía de Westminster

12 de febrero de 1554

Lady Jane Grey es ejecutada por orden de Mary. Su destino está sellado por la llamada rebelión de Wyatt contra el gobierno de Mary, en la que está implicado su padre.

18 de marzo de 1554

Mary tiene a su media hermana, Elizabeth (en la foto de arriba), encarcelada en la Torre de Londres, después de que se alega que ella también apoyó la rebelión de Wyatt. Sin embargo, al carecer de pruebas firmes de la culpabilidad de su hermana, Mary se abstiene de ordenar la ejecución de Elizabeth.

25 de julio de 1554

A pesar de las reservas de algunas de las figuras más poderosas de la corte inglesa, María se casa con Felipe de España en la catedral de Winchester.

Abril 1555

Los servicios de Acción de Gracias se llevan a cabo en Londres después de que se difundieran rumores erróneos de que Mary había dado a luz a un hijo. Mary, al parecer, ha experimentado un embarazo falso

21 de marzo de 1556

Thomas Cranmer, ex arzobispo de Canterbury, es quemado en la hoguera. Es uno de los más de 280 "herejes" ejecutados durante el reinado de María.

17 de noviembre de 1558

Mary muere, a los 42 años, durante una epidemia de influenza. La corona inglesa pasa a su media hermana, Isabel

Sangre en sus manos

Sin embargo, un área en la que no podemos exonerar a Mary es la campaña de persecución que le valió el título de "Bloody Mary". Su brutal represión contra la disidencia religiosa cobró al menos 284 víctimas durante cuatro años, la mayoría de las cuales fueron quemadas en la hoguera.

En un momento, los historiadores buscaron distanciar a María de la persecución de los protestantes, culpándola a la influencia española, conservadores amargados o consejeros sin escrúpulos. Tales argumentos se ven socavados por el hecho de que los testigos en el juicio posterior de Bartolomé Carranza, uno de los arquitectos de la restauración católica, atestiguaron la participación personal de la reina en discusiones tanto con él como con el cardenal Reginald Pole sobre política religiosa y teología. Y poco se puede escapar al hecho de que la quema de disidentes fue particularmente intensa en Inglaterra.

De hecho, la única defensa que podría ofrecerle a María es que estaba lejos de ser la única monarca europea que perseguía a los disidentes. El Concilio de Sangre en los Países Bajos se cobró mil vidas en poco más de siete años, mientras que más de 200 católicos fueron ejecutados bajo Isabel I. En resumen, todos los gobernantes tenían la obligación de intolerancia y la quema de 'herejes' era una práctica omnipresente. práctica. Es más, estudios recientes han sugerido que, al final del reinado de María, las víctimas de alto perfil estaban disminuyendo notablemente y la disidencia aparentemente se estaba debilitando. La campaña de persecución de Mary puede haber sido brutal, pero todas las sugerencias son que tuvo el efecto deseado.

Conseguir a su hombre

Si el ferviente catolicismo de María fue, a los ojos de generaciones de polemistas protestantes, su mayor crimen, entonces su elección de esposo solo empeoró las cosas. El matrimonio de María con Felipe, el futuro rey de España, la expuso a un aluvión de críticas: que tuvo poca influencia en el matrimonio, que fue un matrimonio completamente sin amor (para más información sobre esto, ver el recuadro a la derecha) que el verdadero objetivo de Felipe al casarse María iba a incorporar Inglaterra a su imperio católico español.

Ninguno de estos argumentos resiste por completo el escrutinio. Mary ciertamente no fue un espectador pasivo durante las negociaciones matrimoniales, regateando duro y exagerando la debilidad de su posición para obtener mayores concesiones y términos más favorables. Sin duda, ella también deseaba la unión, y lo demostró al enfrentarse a la oposición del parlamento y de su canciller, Stephen Gardiner. “Si se casara en contra de su voluntad, no viviría tres meses”, declaró.

Sin embargo, la oposición al matrimonio continuó a fuego lento y, a principios de 1554, estalló en un levantamiento popular, liderado por el político y terrateniente de Kent, Thomas Wyatt. Pronto, los rebeldes aumentaron en número y se dirigieron a Londres: la administración de Mary se encontró en una crisis existencial.

Pero este fue un desafío que la reina demostró ser más que capaz de enfrentar. A medida que la revuelta ganaba impulso, Mary pronunció un discurso en el Guildhall que galvanizó la resistencia al levantamiento entre los londinenses. Echándose a sí misma como la madre del pueblo, declaró: “No puedo decir con qué naturalidad la madre ama al niño, porque nunca fui madre de nadie ... si un príncipe o gobernador puede amar a sus súbditos con tanta naturalidad y sinceridad como la madre. el niño, entonces asegúrense ustedes mismos, que yo, siendo su dama y ama, hago con el mismo fervor y ternura que los amo y los favorezco ". Negado el apoyo de los londinenses, la rebelión de Wyatt estaba condenada al fracaso. Fue capturado y ejecutado, con la cabeza y las extremidades expuestas al público. Pronto, ambas cámaras del parlamento aprobaron el tratado matrimonial.

Otro cargo dirigido al matrimonio de María y Felipe es que efectivamente convirtió a Inglaterra en un estado vasallo de una potencia extranjera. Esto también ignora la evidencia. Philip respetaba la superioridad de Mary sobre él en Inglaterra y no tenía la intención de subvertir la constitución o la ley del país. Lo demostró en una carta a su padre en noviembre de 1554, en la que declaraba que: “Estoy ansioso por mostrar al mundo entero con mis acciones que no estoy tratando de adquirir estados de otros pueblos, y Su Majestad lo convencería de esto no solo por mis acciones, sino por mis propios pensamientos ".

Si Felipe y María hubieran tenido un heredero, una herencia dinástica que uniera a Inglaterra y los Países Bajos habría creado una potencia del norte de Europa para eclipsar a Francia y tal vez incluso a la propia España. Esto no es coherente con la idea de una nación debilitada que cae bajo la sombra del desmedido poder español.

De hecho, después de cuatro años de su co-monarquía, María parecía más segura en el trono y Felipe más popular que nunca. Una pandemia mundial de influenza afectó a Inglaterra en 1557-1558 y afectó hasta a la mitad de la población en algunas partes del país. A pesar de la alta tasa de mortalidad, el régimen capeó la tormenta sin mayores protestas sociales.

Pero la estabilidad del régimen de Mary fue tanto el resultado de sus cualidades personales como de su elección de marido. Desde muy joven demostró su escrupulosidad, marcando los totales acumulados de los gastos de su cartera privada en la parte superior de cada página con su propia mano desde su época como Princesa de Gales. Cuando llegó al poder, no fue diferente. La embajadora veneciana señaló al principio de su reinado que se levantaba al amanecer, rezaba, escuchaba misa y luego hacía negocios incesantemente hasta pasada la medianoche. En 1555, uno de sus colaboradores más cercanos, Reginald Pole, futuro arzobispo de Canterbury, le escribió a Philip que pasaba gran parte de la noche despachando asuntos estatales, a pesar de los costos para su salud.

Esta sed de trabajo duro ayudó a producir cuatro proclamas que abordan el Gran Derrumbamiento de la acuñación, todas emitidas en el primer año de María en el trono. La Compañía Muscovy, la primera sociedad anónima inglesa en la que el capital permaneció en uso, en lugar de reembolsarse después de cada viaje, también recibió su carta real durante el reinado de María. Se convertiría en una piedra angular del crecimiento de la nación como fuerza en el comercio mundial.

Sin embargo, en última instancia, el mayor logro de Mary pudo haber sido proporcionar un modelo a seguir por su hermana menor, Elizabeth. María e Isabel tuvieron una relación conflictiva (que alcanzó un punto bajo en 1554, cuando María hizo que encarcelaran a Isabel en la Torre). Sin embargo, la hermana mayor sentó las bases estatutarias del gobierno femenino sobre el que construyó la hermana menor, ofreciendo un prototipo de gobierno real fuerte e independiente, y un monarca asiduo e involucrado, que no se dejaba influir por los poderosos cortesanos masculinos que la rodeaban.

Potencia femenina

Mary murió en 1558, antes de que pudiera aprovechar sus primeros éxitos, y sus logros han sido prácticamente aplastados por el peso de los estereotipos negativos. De hecho, si está buscando un emblema elegante de la posición de Mary en las conversaciones modernas sobre los gobernantes británicos, no necesita buscar más allá de la prueba de ciudadanía británica actual. Su padre, Enrique VIII, aparece en el 15 por ciento de las preguntas sobre la historia "larga e ilustre" de Gran Bretaña. En cuanto a Mary, no merece una sola mención. Es más, si bien una calle y una estación de metro han sido nombradas en su honor en Madrid, ni un solo monumento importante rinde homenaje a la reina en Inglaterra.

Esto le hace un flaco favor. Ya es hora de que la verdadera Mary I vuelva a la historia y celebremos su papel en la gestión de una administración altamente eficiente, en la ampliación de los horizontes globales de Inglaterra y en sentar un precedente para su hermana más afortunada y longeva. Durante 450 años, las diferencias confesionales han tenido una enorme y perjudicial influencia en la reputación de Mary. Sin duda, ahora deberíamos desafiar estos estereotipos y reconocer que María no solo era "sangrienta", sino también santa y sabia.

Alexander Samson es lector de estudios modernos tempranos en el University College London. Su último libro, María y Felipe: el matrimonio de la Inglaterra Tudor y la España de los Habsburgo, fue publicado por Manchester University Press en enero


El sangriento 100

El 6 de marzo de 1944, los Boeing B-17G del 100º Grupo de Bombas se abren paso a través de una fuerza de ataque de Focke-Wulf Fw-190A-8, en "First Strike on Berlin", de Nicolas Trudgian. El 100 perdió 15 bombarderos ese día.

El grupo de bombardeo número 100 de la Octava Fuerza Aérea se ganó su apodo por las malas en los brutales cielos de Alemania.

Solo un destello de cola de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. De la Segunda Guerra Mundial sobrevive en la actual Fuerza Aérea de los EE. UU.: El Square D. Hace setenta y cinco años, el 25 de junio de 1943, el Grupo de Bombardeo 100 (Heavy) usó por primera vez ese emblema en la batalla. .

El centésimo se constituyó como un grupo de bombarderos pesados ​​dentro de la Octava Fuerza Aérea, que, en su máxima potencia el día D, 6 de junio de 1944, desplegó 40 grupos de Boeing B-17 y B-24 consolidados. La marca de la cola de la centésima de una "D" en negrita sobre un fondo cuadrado se representó en los estabilizadores verticales de sus B-17, cuyas grandes aletas de cola de forma parabólica formaban un lienzo eficaz aunque utilitario. En 2018, el Square D todavía adorna un avión Boeing, el KC-135R, aunque el número 100 es ahora un ala de reabastecimiento de combustible en el aire. Aún así, el Square D lleva consigo la heroica y sangrienta historia del 100th Bomb Group.

En noviembre de 1942, el coronel Darr Alkire fue el primer comandante asignado a encabezar el centésimo. En diciembre, varios cientos de hombres formaron el cuadro de vuelo inicial de los cuatro escuadrones de bombas del grupo (349, 350, 351 y 418) junto con las unidades administrativas, de ingeniería y de apoyo terrestre necesarias. Mientras cada unidad se entrenaba activamente, las Fuerzas Aéreas del Ejército identificaron líderes que podían convertir a la desgarbada masa de civiles en aviadores.

Entre los comandantes que prestaron servicio al mando del coronel Alkire se encontraban dos oficiales que se convirtieron en sinónimo de la notoriedad temprana, apresurada y despreocupada de la unidad. John “Bucky” Egan fue originalmente el 100º oficial de operaciones, y Gale “Bucky” Cleven fue el comandante inicial del 350º Escuadrón de Bombas. Solo dos de los varios Bucks o Buckys que servirían con el centésimo, Egan y Cleven eran excelentes pilotos y hombres carismáticos. Más de unos pocos de los jóvenes aviadores de la centésima llegaron a ver a los dos Buckys como figuras inspiradoras, modelando su propio comportamiento en el de estos líderes mayores.


Izquierda: Majors John Egan (izquierda) y Gale Cleven estaban entre los líderes inspiradores de la centésima. Derecha: Harry Crosby, un navegante del 418th Bomb Squadron, más tarde escribió un libro sobre su servicio en el "Bloody 100th". (Archivos de la Fundación 100th Bomb Group)

En el camino hacia la preparación operativa, el grupo se entrenó en Walla Walla, Washington y, a fines de noviembre, en Wendover, Utah. La tercera fase del entrenamiento ocurrió en Sioux City, Iowa, donde las tripulaciones se enfocaron en el vuelo en formación y la navegación. En febrero de 1943, los volantes se dispersaron por todo el oeste de los Estados Unidos y se relegaron al papel de instructores de nuevas unidades. Se asignó personal de tierra a la base aérea de Kearny, Nebraska. Mientras estaban en el limbo, los aviadores del grupo retrocedieron en su marcha hacia la preparación para el combate.

En abril, la falta de preparación y los tres meses separados se manifestaron en una misión de entrenamiento que salió muy mal. De los 21 aviones programados para hacer la carrera de 1.300 millas entre Kearney y Hamilton Field en California, tres aterrizaron en Las Vegas (incluido el barco de Alkire) y uno voló en dirección opuesta a Tennessee. Todo el grupo, sin Alkire, que perdió este mando por la debacle (aunque más tarde lideraría una unidad B-24), fue enviado de regreso a Wendover para un repaso muy necesario.

Uno de los resultados más intrigantes de continuar manteniendo el centésimo lugar en Estados Unidos para recibir más capacitación fue la decisión de reemplazar a todos los copilotos del grupo con una clase de pilotos multimotor recién graduados de Moody Field en Valdosta, Georgia. En una entrevista reciente, un miembro de ese La clase, John “Lucky” Luckadoo, dijo que separar a los equipos que habían trabajado durante meses para establecer la camaradería y la confianza tuvo un impacto profundamente negativo en la moral. Luckadoo, de 96 años, calificó la decisión de "ridícula" porque lo obligó a él y a sus compañeros, que estaban sentados en el asiento derecho de un B-17 por primera vez, a someterse a un difícil "aprendizaje en el trabajo". " experiencia. Luckadoo recordó que había acumulado menos de 20 horas de tiempo de vuelo del B-17 antes de realizar la travesía transatlántica a Gran Bretaña.

El 100º Grupo de Bombarderos llegó a Inglaterra a principios de junio de 1943, sólo uno de las docenas de grupos de bombarderos pesados ​​que componen la 1ª, 2ª y 3ª división aérea de la Octava Fuerza Aérea. Después de una breve estadía en una base aérea incompleta en Podington, el número 100 se instaló en el aeródromo de Thorpe Abbotts en East Anglia. Los aviadores del grupo comenzaron a volar sobre Inglaterra y el Canal de la Mancha para conocer el terreno mientras se preparaban para su primera misión sobre territorio enemigo.

Esa primera misión se produjo en la mañana del 25 de junio de 1943, cuando 30 B-17 despegaron de Thorpe Abbotts para una incursión en los corrales de submarinos en Bremen, Alemania. Al final del día, el grupo había perdido tres Fortalezas Voladoras y 30 tripulantes, incluido el piloto Oran Petrich y su tripulación, uno de los primeros asignados a la centésima. El grupo adquirió su reputación como una unidad de mala suerte muy temprano en su historia operativa, y pasaría a ser conocido como el "Bloody 100th", un apodo cargado con el peso del sacrificio.

El 17 de agosto, menos de dos meses después de su incursión inicial sobre suelo enemigo, el 100 voló a Ratisbona por primera vez. La redada fue en beneficio propio de los hombres, ya que tuvo como objetivo una fábrica donde se reunieron los Messerschmitt Me-109, combatientes que los atormentarían en los meses venideros. Era una misión compleja, que requería la coordinación de dos masas separadas de bombarderos de la Octava Fuerza Aérea (el segundo se dirigía a Schweinfurt y sus instalaciones con cojinetes de bolas) y escoltas de la República P-47. En última instancia, requirió que los bombarderos con destino a Ratisbona se trasladaran al norte de África, con un regreso planeado a Inglaterra en una fecha posterior. Al final, el 100, ubicado al final de una corriente de bombarderos de 15 millas, se quedó sin escolta cuando una de las unidades P-47 nunca apareció.

A medida que se acercaban a Ratisbona, "lo que parecía ser toda la Fuerza Aérea Alemana se acercó y comenzó a enredar a todo nuestro grupo de trabajo", escribió el navegante del 418th Bomb Squadron Harry H. Crosby en Un ala y una oración. “Como otros aviones fueron alcanzados, tuvimos que volar a través de sus escombros. Instintivamente me agaché cuando casi chocamos con una escotilla de escape de un avión que tenía delante. Cuando un avión explotó, vimos sus partes por todo el cielo. Rompimos algunos de los pedazos. Un avión chocó contra un cuerpo que cayó de un avión que estaba adelante ".


El B-17G "Hang the Expense II" regresó de Frankfurt el 24 de enero de 1944, a pesar de un impacto antiaéreo que voló al artillero de cola, el Sargento. Roy Urich desde el avión. Sobrevivió para convertirse en prisionero de guerra. (Archivos Nacionales)

De los 24 bombarderos estadounidenses perdidos ese día sobre Ratisbona, más de un tercio llevaban el cuadrado D del centésimo en la cola. El 100 colocó 220 volantes en 22 B-17, y 90 de esos hombres y nueve Fortalezas no hicieron el viaje de regreso a Thorpe Abbotts.

La reputación del grupo como una unidad de mala suerte se selló en la segunda semana de octubre de 1943, durante las misiones a Bremen y Munster. El 8 de octubre, Lucky Luckadoo puso a prueba su apodo sobre Bremen. Ese día, estaba volando en una posición de formación de combate con el sobrenombre de humor negro de "esquina del Corazón Púrpura", el avión bajo en el grupo bajo.

Luckadoo señaló que la Luftwaffe favoreció los ataques frontales durante esos primeros meses de combate volando por centésimo. Los cazas alemanes "saldrían frente a nuestra formación, en línea al lado de 25 o 30 Focke-Wulfs o Messerschmitts, y rociarían la formación con fuego de cañón, cohetes y ametralladoras calibre .30". Como resultado, dijo, "Sufrimos tremendas muertes". La artillería antiaérea también cobró un precio, y Crosby notó que cuando se acercaban a Bremen, el grupo se encontró con "Flak, todo un cielo medio lleno de eso". Luckadoo y sus compañeros de tripulación regresaron a Thorpe Abbots ese día, pero siete B-17 se perdieron y 72 tripulantes murieron en la misión de Bremen.

El B-17 disparado de Crosby apenas logró regresar con tres motores para aterrizar en un aeródromo abandonado de la RAF. Después de tomar un paseo en un camión hacia Thorpe Abbotts, Crosby y sus compañeros de tripulación, que se presumían perdidos, encontraron sus camas despojadas y sus pertenencias personales retiradas. “Sobre la cuna desnuda había dos sábanas limpias y dos fundas de almohada, dos mantas, una almohada, todo cuidadosamente doblado”, escribió. "Listo para la próxima tripulación".

Dos días después, 21 Fuertes partieron de Thorpe Abbotts hacia Munster, pero solo 13 alcanzaron el objetivo. Las pérdidas en la misión Munster fueron devastadoras: 12 aviones y 121 hombres. Un solo B-17, Remachadores de Rosie, pilotado por el teniente Robert Rosenthal, bombardeó el objetivo y regresó a Thorpe Abbotts ese día.

El impacto percibido de las pérdidas se vio agravado por el desgaste en el liderazgo del escuadrón: el comandante del escuadrón de bombas 350, el comandante Bucky Cleven, fue derribado sobre Bremen, y el comandante Bucky Egan, CO del 418.o Escuadrón, fue derribado sobre Munster el 10 de octubre mientras intentaba exacerbar venganza por su mejor amigo Cleven. Los dos comandantes se encontraron en el mismo campo de prisioneros de guerra. Cuenta la leyenda que cuando llegó Egan, Cleven dijo: "¿Por qué diablos tardaste tanto?" La pérdida de los dos Buckys, vistos por la base como ejemplos de todo lo que debería ser un aviador, fue aplastante.

Varios días después de estas desastrosas misiones, el 100 fue capaz de reunir solo ocho aviones para una incursión que casi rompió la parte trasera de la Octava Fuerza Aérea. El 14 de octubre de 1943 se conoció como "Jueves Negro". Ese día de otoño, 291 B-17 se reunieron para realizar una segunda incursión en las fábricas de rodamientos de bolas en Schweinfurt. Las pérdidas estadounidenses fueron espantosas: 60 aviones derribados, 17 cancelados y más de 100 dañados. La pérdida de más de una cuarta parte de los aviones que participaron en la incursión fue claramente insostenible, tanto a los ojos del VIII Comando de Bombarderos como, quizás más importante, del pueblo estadounidense.

En un giro del destino que sirvió para resaltar la aleatoriedad inherente a la guerra, el Grupo de Bombarderos número 100 emergió relativamente ileso ese terrible día. Los ocho B-17 que contribuyeron a la misión regresaron a Thorpe Abbots.


Un escuadrón mixto de Fortalezas Voladoras del Grupo 100 incluye un B-17F veterano (en primer plano) entre los B-17G camuflados y desnudos más nuevos. (Archivos Nacionales)

Las misiones de octubre de 1943 terminaron siendo uno de los últimos bombardeos profundos en el espacio aéreo alemán que la Octava Fuerza Aérea voló sin una escolta de combate de extremo a extremo. Aunque los bombarderos estaban erizados con ametralladoras de calibre .50 (finalmente 13 en el B-17G, con su torreta de mentón adicional para contrarrestar los ataques frontales) y se adhirieron rigurosamente a la formación de cajas de combate volando para proporcionar fuego defensivo de apoyo mutuo, era obvio que el Los B-17 en el teatro europeo eran vulnerables a los cazadores de la Luftwaffe. Al final, la herramienta principal para corregir el desequilibrio de poder entre los cazadores y los cazados fue importar un caza de largo alcance más nuevo y capaz, el P-51 Mustang norteamericano.

Aunque el consumo de combustible de un avión se mide típicamente en galones por hora, también es instructivo pensar en la medida tradicional terrestre de millas por galón. El P-51 era el sueño de un piloto en términos de velocidad y maniobrabilidad, pero su verdadera superioridad era que podía recorrer el doble de millas con un galón de avgas de 100 octanos que un P-47. Con el Mustang, los planificadores de las Fuerzas Aéreas del Ejército finalmente tenían un caza que podía quedarse con los grupos de bombas hasta Berlín y regresar.

El comandante de la Luftwaffe, Hermann Göring, se había jactado una vez pomposamente de que nunca se verían bombarderos aliados en los cielos de Alemania. Para el 4 de marzo de 1944, los bombarderos aliados no solo volaban sobre Alemania, volaron hasta Berlín. En esa fecha, el 100 y sus compañeros en el 95th Bomb Group se convirtieron en los primeros voladores en bombardear con éxito la capital alemana. Por sus esfuerzos, el centésimo recibió una Mención de Unidad Presidencial.

La capacidad de proporcionar escoltas de combate de un extremo a otro en misiones de bombardeo tuvo un efecto profundo en las pérdidas sufridas por los bombarderos en Alemania. La Octava Fuerza Aérea había perdido casi el 30 por ciento de los bombarderos que participaron en las incursiones durante la segunda semana de octubre de 1943. Durante lo que se conoció como la "Gran Semana" en febrero de 1944, los bombarderos de la Octava Fuerza Aérea sufrieron pérdidas de sólo alrededor del 2 por ciento. .

El fuego antiaéreo y los cazas alemanes no eran los únicos peligros a los que se enfrentaban las tripulaciones de los bombarderos pesados. Volar en el mal tiempo inglés a lo largo de la costa con instrumentos podría ser un desafío formidable. John Clark, copiloto del 418 ° Escuadrón de Bombas, voló la mayor parte de sus misiones de combate en las profundidades del frío y húmedo invierno de 1944-45. Describió el vuelo de instrumentos como "algo que está haciendo con la aeronave que era único e importante, para llevar este gran dispositivo [bombardero] a través de la niebla o la noche impenetrables ... y derribarlo al suelo".

El peligro no se encontró solo en los cielos. Simplemente reparar y mantener los enormes B-17 podría ser peligroso para la salud. En una reunión reciente de los 100 veteranos, el Sargento Primero. Dewey Christopher, un jefe de equipo en el 351 ° Escuadrón de Bombas, contó cómo un magneto vivo combinado con el acto necesario de sostener con la mano un Wright Cyclone R-1820 lo llevó a ser lanzado 30 pies por el aire por una hélice repentinamente activa como motor. intentó empezar. Aterrizó de cabeza y luego en la enfermería con un hombro roto.

Si bien el centésimo perdió solo un bombardero en la primera misión de Berlín, el uso de P-51 para proporcionar cobertura aérea sobre Alemania no eliminó por completo la propensión del grupo a los días malos. Dos días después, el 6 de marzo, el 100 sufrió sus peores pérdidas de la guerra —15 aviones y 150 tripulantes— en la segunda misión a Berlín.

El 100th Bomb Group voló su misión de combate final el 20 de abril de 1945, pocos días antes del cese de las hostilidades en Europa. A medida que la guerra en Europa terminaba, el centésimo y muchos otros grupos de bombarderos de la Octava Fuerza Aérea celebraron las semanas previas al Día VE el 8 de mayo intercambiando sus bombas de uso general de 500 libras por contenedores de alimentos, suministros médicos, ropa, dulces y cigarrillos. Las llamadas misiones “Chowhound” arrojaron miles de toneladas de suministros a la sufrida población de los Países Bajos y Francia. Tantos volantes número 100 querían ser parte de los esfuerzos humanitarios que los sistemas de oxígeno, innecesarios a bajo nivel, fueron retirados de los B-17, liberando espacio para hasta cuatro tripulantes adicionales en cada avión. Las misiones ayudaron a la centésima a dar un giro positivo a lo que había sido una experiencia desgarradora.


"¿Merecíamos ser llamados los 'Bloody 100th'? Otros equipos perdieron más aviones y tripulaciones que nosotros. Lo que nos marcó fue que cuando perdimos, perdimos a lo grande. Estas ocho misiones nos dieron nuestra notoriedad ”. –Harry H. Crosby, & quot Un ala y una oración & quot

En el transcurso de 22 meses de combate aéreo, las tripulaciones aéreas del 100th habían cumplido un aprendizaje mortal mientras perfeccionaban sus habilidades y tácticas. En un análisis impasible de las cifras brutas, las pérdidas durante la guerra del Bloody 100th no fueron las peores sufridas por la Octava Fuerza Aérea, aunque estaban entre las tres primeras pérdidas de los grupos de bombarderos pesados. La historia oficial de la 100th Bomb Group Foundation cita 184 informes de tripulaciones aéreas desaparecidas en 306 misiones. En sus memorias Un octavo diario de combate de la Fuerza AéreaEl copiloto número 100, John Clark, señaló que "el 50% de las pérdidas del Grupo se produjeron en solo el 3% de sus misiones". Como un jugador a quien se le ha enfriado la suerte, cuando las tripulaciones del 100 tuvieron un mal día, tuvieron un muy mal día.

Más de 26.000 miembros del personal de la Octava Fuerza Aérea sacrificaron sus vidas al servicio del esfuerzo bélico. El número total de muertos o desaparecidos en acción fue un poco más que el sufrido por el Cuerpo de Marines de los EE. UU. Y un poco menos de la mitad de las pérdidas sufridas por toda la Marina de los EE. UU. Comparaciones como estas no disminuyen las contribuciones de otras ramas militares, sino más bien señalan la gigantesca escala del esfuerzo de la Octava Fuerza Aérea. La parte del 100º Grupo de Bombarderos de esas pérdidas fue de 785 hombres muertos o desaparecidos en acción y 229 aviones destruidos o no aptos para el vuelo.

En 2016, la Oficina de Asuntos de Veteranos estimó que había 620.000 veteranos de la Segunda Guerra Mundial vivos, pero que perdemos 372 por día. La responsabilidad de recordar, de conmemorar el servicio de esos veteranos ha recaído en sus hijos y nietos. En el caso del 100th Bomb Group, varias organizaciones han asumido esa obligación.

La Fundación 100th Bomb Group mantiene un sitio web extraordinariamente útil (100thbg.com), y sus miembros celebran una reunión bienal. En octubre pasado, 17 veteranos del grupo, todos en sus 90, asistieron a la reunión más reciente fuera de Washington, D.C. Una reunión más pequeña tiene lugar en febrero de cada año en Palm Springs, California, en colaboración con el Palms Springs Aviation Museum. Otras instituciones relacionadas con el 100o incluyen el Museo Conmemorativo del Grupo de Bombarderos número 100 en el antiguo aeródromo de Thorpe Abbots, el Museo del Aire Americano en el Museo Imperial de la Guerra en Duxford, Inglaterra, el Museo de Batalla Aérea sobre las Montañas Ore en Kovarska, República Checa y el Museo Nacional de la Poderosa Octava Fuerza Aérea cerca de Savannah, Georgia.

Más de siete décadas después, las acciones de los hombres del Bloody 100th todavía cobran gran importancia en nuestra memoria cultural. Cada vez que refrescamos esos recuerdos, nos aseguramos de que sus lecciones ganadas con tanto esfuerzo no se olviden.

El tío abuelo de Douglas R. Dechow Tech Sgt. Harry Dale Park era miembro del 100th Bomb Group. Park, de 20 años, murió en un B-17 sobre Normandía el 8 de agosto de 1944. Dechow es el director de proyectos digitales en el Centro de Cartas de Guerra Estadounidenses de la Universidad Chapman. Otras lecturas: Un ala y una oración, por Harry H. Crosby Un octavo diario de combate de la Fuerza Aérea, por John A. Clark Bombarderos del siglo, de Richard Le Strange y Maestros del aire, por Donald L. Miller.

Esta función apareció originalmente en la edición de julio de 2018 de Historia de la aviación. ¡Suscríbete hoy!


Una cuenca de derechos civiles en Biloxi, Mississippi

Las aguas junto a Biloxi, Mississippi, estaban tranquilas el 24 de abril de 1960. Pero el relato del obispo James Black sobre cómo se desarrollaron las horas desgarradoras más tarde apodado & # 8220Bloody Sunday & # 8221 para los residentes afroamericanos suena inquietantemente como preparativos para una amenazante, tormenta que se acerca rápidamente. & # 8220Recuerdo muy bien que nos dijeran que apagáramos las luces de nuestra casa & # 8221, dijo Black, un adolescente en ese momento. & # 8220 Tírate al suelo, apártate de las ventanas. & # 8221

No fue una tormenta por la que los residentes se apresuraron, sino represalias de la mafia. Horas antes, Black y otros 125 afroamericanos se habían congregado en la playa, jugando y tomando los rayos del sol cerca del circuito de mareas que avanzaban y retrocedían. Esto no significó un simple acto de ocio en la playa, sino la disidencia del grupo. En ese momento, toda la costa de 26 millas de largo de la ciudad a lo largo del Golfo de México estaba segregada. Dirigida por el médico Gilbert Mason, la comunidad negra buscó rectificar el acceso restringido mediante la promulgación de una serie de protestas & # 8220wade-in & # 8221. Sin embargo, el caos y la violencia estropearon rápidamente esta manifestación en particular.

Para comprender cómo una hermosa playa se convirtió en un laboratorio para el malestar social, considere la llegada del Dr. Mason a Biloxi en 1955. Originario de Jackson, Mississippi, el médico general se mudó con su familia después de completar sus estudios de medicina en la Universidad de Howard y una pasantía en St. Louis. Muchos de los médicos blancos de Biloxi respetaban a Mason, quien murió en 2006. & # 8220 Algunos le pedían que se sometiera a cirugías, & # 8221 dijo que su hijo, el Dr. Gilbert Mason Jr. años. En las ciudades del norte, cenó en los mostradores del almuerzo y asistió a los cines junto con los blancos. Aquí, el cambio se retrasó. & # 8220Papá no era un ciudadano viajero, pero era un ciudadano del mundo & # 8221, señaló su hijo.& # 8220Cosas que apenas toleraba en su juventud, ciertamente no las iba a & # 8217 a tolerar como adulto. & # 8221

El principal de ellos fue la desigualdad de acceso a la costa. A principios de la década de 1950, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Fortificó la playa para detener la erosión del malecón. Aunque el proyecto empleó fondos de los contribuyentes, los negros fueron relegados a meras muestras de arena y oleaje, como los que están al lado de un Hospital de Veteranos. Los propietarios reclamaron las playas como propiedad privada y # 8212a vista Mason se disputa vigorosamente. & # 8220Dad era muy lógico, & # 8221 dijo Mason Jr. & # 8220Se abordó sistemáticamente. & # 8221

Este enfoque representó al médico & # 8217s modus operandi, según el presidente de la rama de NAACP Biloxi, James Crowell III, quien fue asesorado por Mason. & # 8220 Lo que me asombró del Dr. Mason fue su mente, & # 8221 dijo Crowell. & # 8220 Su capacidad para pensar bien las cosas y ser tan sabio: no solo como médico, sino como líder comunitario. & # 8221

Mientras dejaba una huella en la medicina, Mason entabló un discurso político con los pacientes, proponiendo formas en las que podrían apoyar la aún incipiente lucha por los derechos civiles. Un puesto de jefe de exploradores lo puso en contacto con adolescentes que buscaban prestar su trabajo. Estos participantes más jóvenes incluían a Black y Clemon Jimerson, que aún no habían cumplido los 15 años. Aún así, la injusticia que soportó Jimerson lo consternó. & # 8220Siempre quise ir a la playa, y no sabía por qué no podía hacerlo & # 8217t, & # 8221, dijo. & # 8220Cada vez que tomábamos el autobús de la ciudad, teníamos que entrar por la puerta principal y pagar. Luego tuvimos que bajarnos de nuevo e ir a la puerta trasera. No podíamos simplemente caminar por el pasillo. Eso me preocupó y me molestó. & # 8221

Para Jimerson, la protesta fue un asunto de familia: también participaron su madre, padrastro, tío y hermana. Jimerson estaba tan entusiasmado con su participación que compró un conjunto para la ocasión: zapatos de playa, camisa brillante y un reloj Elgin.

La escasa asistencia a la protesta inicial del 14 de mayo de 1959 apenas sugirió una marejada venidera. Aún así, Mason Jr. señaló: & # 8220 Cada vadeo reveló algo. La primera protesta fue para ver cuál sería exactamente la verdadera respuesta policial. & # 8221 La respuesta fue la expulsión forzosa de los nueve participantes, incluidos los dos masones. El mismo Mason Sr. fue el único asistente a la segunda protesta de Biloxi & # 8212 en la Pascua de 1960, una semana antes del Domingo Sangriento, y en concierto con una protesta en la ciudad dirigida por el Dr. Felix Dunn en la vecina Gulfport. El arresto de Pascua de Mason & # 8217 despertó a la comunidad en una respuesta más sólida.

Antes del tercer vadeo, Mason ordenó a los manifestantes que renunciaran a artículos que podrían interpretarse como armas, incluso una lima de uñas de bolsillo. Los manifestantes se dividieron en grupos, estacionados cerca de lugares destacados del centro: el cementerio, el faro y el hospital. Mason pasó de una estación a otra, monitoreando los procedimientos en su vehículo.

Algunos asistentes, como Jimerson, comenzaron a nadar. La banda de bañistas no sostenía nada más que comida, balones de fútbol y sombrillas para protegerlos del brillo del sol. Wilmer B. McDaniel, operador de una funeraria, llevaba equipo de softbol. Black y Jimerson anticiparon que los blancos se lanzarían en picado y ambos se habían preparado para los epítetos, no para un arsenal. & # 8220Vinieron con todo tipo de armas: cadenas, hierros para neumáticos & # 8221, dijo Black, ahora pastor en Biloxi. & # 8220 Nadie esperaba la violencia que estalló. No estábamos preparados para ello. Estábamos abrumados por su número. Vinieron como moscas sobre el área. & # 8221

El Dr. Gilbert Mason, que se muestra aquí escoltado por la policía a un juzgado de Biloxi, Mississippi, encabezó a la comunidad negra en una serie de protestas de "vadeo" para eliminar la segregación de la costa de Biloxi, de veintiséis millas de largo. (Imágenes AP)

La sangrienta historia del 20 de abril y los días previos

El edificio federal Alfred P. Murrah en Oklahoma City, Oklahoma, tras el atentado de 1995. Jon Hersley

T.S. Eliot escribió "Abril es el mes más cruel", y el 20 de abril se destaca si quieres concentrarte en una fecha específica asediada por malas noticias.

A lo largo de la historia de Estados Unidos y más allá, este lugar en particular en el calendario está empapado de sangre, marcado por una catástrofe y una agitación significativas. Parte de la energía negativa en torno a la fecha se debe al hecho de que Adolf Hilter nació el 20 de abril de 1889. Para los grupos de milicias y los antigubernamentales, la mitad del mes también es significativo como el comienzo de la lucha de la América colonial contra el gobierno. Británico tras las batallas de Lexington y Concord en 1775.

"Es una pregunta de la que hablamos todo el tiempo", dijo Heidi Beirich, experta en terrorismo nacional del Southern Poverty Law Center, a Michael S. Rosenwald de The Washington Post en 2016. "Es un fenómeno realmente extraño. A veces nos referimos a abril como el comienzo de la temporada de matanza ".

La naturaleza radiactiva del período de tiempo incluso ha llevado a grupos de vigilancia a emitir advertencias a las fuerzas del orden sobre una posible violencia. "Abril es un mes que ocupa un lugar destacado en el calendario de muchos extremistas en los Estados Unidos, desde racistas y antisemitas hasta grupos antigubernamentales", advirtió la Liga Antidifamación en 2005.

Pero una inmersión profunda en los libros de historia demuestra que el mes ha presenciado regularmente violencia más allá de lo que se puede atribuir al líder nazi o la iconografía de la Revolución Americana. Y aunque cualquier fecha arrojará un pasado oscuro si profundiza lo suficiente en la línea de tiempo, abril, específicamente el 20 de abril, tiene una historia particularmente larga y extraña de muertes y desastres, violencia humana y accidentes aleatorios.

Divulgación completa: el 20 de abril también es el cumpleaños de este reportero. Cada año es un recordatorio de cómo la fecha ha significado algo completamente diferente para muchas personas a lo largo de la historia.

Los días de abril previos al 20 también tienen su propio récord sombrío.

El 15 de abril de 2013, Dzhokhar y Tamerlan Tsarnaev lanzaron su ataque mortal en el maratón de Boston, dejando 3 muertos y cientos de heridos.

La policía acudió al lugar de la primera explosión en la línea de meta del maratón de Boston en 2013. John Tlumacki / Globe Staff / File

En 2007, 32 personas murieron en el campus de Virginia Tech cuando Seung-Hui Cho abrió fuego en el campus el 16 de abril. En West, Texas, una explosión masiva en una planta de fertilizantes mató a 15, hirió a 252 y dañó 500 edificios en 17 de abril de 2013.

Si otro lugar en el calendario de abril estuviera en la carrera por el día más sangriento del año, sería el 19 de abril.

Una torreta de 16 pulgadas en el USS Iowa explotó en el agua frente a Puerto Rico, matando a 47, el 19 de abril de 1989. Los dos eventos más importantes vinculados al 19 se centran en sentimientos antigubernamentales. El 19 de abril de 1993, agentes federales irrumpieron en el complejo Branch Davidians en Waco, Texas, luego de un enfrentamiento de 51 días. La redada resultó en la muerte de 76 miembros de la secta religiosa, entre ellos mujeres y niños.

Dos años después, Timothy McVeigh detonó un camión bomba frente al edificio federal Alfred P. Murrah en la ciudad de Oklahoma, matando a 168 adultos y niños en la explosión.

'' Para muchas personas que trabajan bajo la idea de que el gobierno federal es un opresor extranjero tiránico como la monarquía británica, Waco simboliza una guerra de un gobierno contra su pueblo '', Robert Blaskiewicz, profesor del Instituto de Tecnología de Georgia en Atlanta, dijo a CNN en 2011. '' No obstante, en la mitología que ha crecido alrededor de Waco y Oklahoma City entre los patriotas que se identifican a sí mismos, el 19 se ha convertido en una especie de fiesta para aquellos que piensan que viven bajo el pulgar de una tiranía. ''

Las llamas envolvieron el complejo Branch Davidian en Waco, Texas en 1993. Susan Weems / Associated Press / File

Pero el 20 tiene su propia historia larga y extraña.

Uno de los primeros momentos desagradables el 20 de abril ocurrió en 1898. En esa fecha, el Congreso de los Estados Unidos adoptó una resolución encabezada por el presidente William McKinley declarando la guerra a España. El conflicto se había prolongado durante mucho tiempo gracias a la expansión de los intereses estadounidenses en todo el mundo. Pero la principal justificación de la guerra fue el hundimiento en febrero del USS Maine ("Recuerde el Maine"). Con la esperanza de vender periódicos, los editores, específicamente William Randolph Hearst, alegaron que España fue responsable del desastre, una afirmación sin fundamento en ese momento que desde entonces ha sido desacreditada.

"En 1976, el almirante Hyman Rickover de la Marina de los Estados Unidos montó otra investigación sobre la causa del desastre de Maine", informó The Smithsonian. "Su equipo de expertos descubrió que la desaparición del barco fue autoinfligida, probablemente el resultado de un incendio en un búnker de carbón".

El 20 de abril, entonces, vio la declaración de la primera guerra de "noticias falsas".

Otro titán empresarial estadounidense estaba vinculado a los acontecimientos del 20 de abril de 1914. En ese momento, los activistas laborales estaban en huelga en Colorado Fuel & Iron Company, una gran operación minera propiedad de John D. Rockefeller Jr. El día 20, miembros de la La Guardia Nacional de Colorado abrió fuego contra los huelguistas en un campamento en Ludlow. Al menos 66 hombres, mujeres y niños murieron en el ataque y la violencia subsecuente, haciendo de la masacre "uno de los episodios más sangrientos en la historia de la empresa industrial estadounidense", según el New Yorker.

En 1961, el 20 de abril marcó el final de la desastrosa invasión de Bahía de Cochinos, un ataque mal planeado contra el gobierno de Fidel Castro organizado por elementos del gobierno de Estados Unidos. La fallida invasión dejó 118 rebeldes cubanos anticastristas muertos y otros 1.202 capturados.

La fecha también marcó un hito sombrío en Irlanda del Norte. El 20 de abril de 1974, los '' Problemas '' del país, un conflicto violento entre protestantes, católicos y soldados británicos, marcaron sus mil muertos cuando el cuerpo de James Murphy, un católico, fue encontrado tirado al costado de una carretera.

En los Estados Unidos, el incidente más notorio del 20 de abril llegó en 1999, cuando los estudiantes de secundaria Eric Harris y Dylan Klebold atacaron los pasillos y las aulas de Columbine High School. La pareja, que se suicidó en el ataque, había planeado originalmente el tiroteo para el 19 de abril. La fecha se retrasó después de que un narcotraficante local no les proporcionó municiones a tiempo, informó The Guardian.

Seis años después, el 20 de abril de 2007, William Arthur Phillips Jr. entró en el Centro Espacial Johnson de la NASA con una pistola. Mató a un supervisor antes de quitarse la vida.

El 20 de abril de 2010 marcó el inicio de uno de los desastres ecológicos más grandes en la historia de Estados Unidos. En esa fecha, una explosión atravesó la plataforma de exploración Deepwater Horizon en el Golfo de México, matando a 11 miembros de la tripulación. La explosión provocó que 3,19 millones de barriles de petróleo crudo se derramaran en el golfo durante los siguientes 87 días, informó el Post. El derrame y la limpieza eventualmente le costarían a BP 61.600 millones de dólares.

Las últimas catástrofes ocurridas en la fecha han ocurrido en el extranjero.

El vuelo de Bhoja Air de Karachi a Islamabad cayó durante su aterrizaje el 20 de abril de 2012. El accidente, atribuido al clima, cobró a los 127 pasajeros y la tripulación. Un año después, un terremoto de magnitud 6,6 sacudió la provincia china de Sichuan el 20 de abril. Más de 150 personas murieron y 5.700 resultaron heridas en el desastre natural.

Y el año pasado, un hombre armado atacó a la policía de París con un AK-47 en los Campos Elíseos el 20 de abril. Un oficial murió en el ataque y otros dos resultaron heridos antes de que Karim Cheurfi se quitara la vida. Según los informes, el tirador se inspiró en el Estado Islámico.


Los orígenes de la leyenda de Bloody Mary

Desde su adolescencia, Mary había estado plagada de terribles dolores menstruales e irregularidades en sus ciclos, lo que se atribuiría a su eventual estrés físico y psicológico más adelante en la vida.

También se sabía que sufría profundos y frecuentes períodos de melancolía, episodios depresivos que la acompañarían a lo largo de su relativamente corta vida.

A pesar de todas las adversidades y aflicciones en su contra, María finalmente tomó el trono en 1553 a la edad de 37 años y rápidamente se casó con Felipe de España con la esperanza de concebir un heredero. Es aquí donde comienza a tomar forma el origen de la leyenda de Bloody Mary.

Hambrienta de amor y siempre buscando la aprobación de su padre, Mary repetía este patrón codependiente con su nuevo esposo, en quien estaba & # 8220 lista para prodigar todas sus emociones frustradas & # 8221.

Diez años menor que ella y de ninguna manera tan emocionado de corresponder a sus sentimientos amorosos, Philip cumplió con los deberes negociados que se esperaban de un matrimonio real, y dos meses después, el mayor deseo de Mary se hizo realidad: estaba embarazada.

Wikimedia Commons Mary I de Inglaterra, la persona real detrás de la leyenda de Bloody Mary. Alrededor de 1550.

A pesar de mostrar los síntomas habituales del embarazo, incluida una hinchazón de los senos y un abdomen en constante crecimiento, el público seguía sospechando de la reciente buena fortuna de la reina, y no pasó mucho tiempo para que los rumores de un embarazo falso comenzaran a extenderse. .

En una época sin pruebas de embarazo y en la que los médicos no podían examinar a una monarca sentada, solo el tiempo diría si estos rumores tenían algo de verdad. Hasta entonces, la gente de Inglaterra y España vigilaba a Mary con una mirada atenta.

Y entonces esperaron. De manera habitual, Mary entró en una cámara privada donde estuvo confinada durante seis semanas antes de la fecha prevista para el parto, el 9 de mayo.

Aunque llegó el gran día, el bebé no lo hizo, y tanto ella como los sirvientes que la rodeaban propusieron que tal vez un error de cálculo en las fechas de entrega fuera el culpable, decidiéndose ahora por uno nuevo en junio, un mes después.

Sin embargo, informes falsos se extendieron casi de inmediato por todo el país, algunos afirmaron que su reina había dado a luz a un niño y otros afirmaron que simplemente había muerto en el parto, o que su abdomen inflamado era sintomático de un tumor, en lugar de un embarazo.

A pesar de que el mundo de los chismes crecía a su alrededor, una cosa podía confirmarse: a fines de mayo, el vientre de Mary comenzó a encogerse.

Incapaz de explicar o comprender lo que le estaba sucediendo a su cuerpo, continuó esperando mientras los que la rodeaban perdían lentamente la esperanza.

Junio ​​y julio iban y venían a medida que sus médicos ampliaban aún más la fecha de nacimiento. En agosto, Mary finalmente abandonó los confines de su habitación, sin hijos y sola como nunca antes.

Creía que Dios la estaba castigando por fallar en una misión que se propuso cumplir unos meses antes.

En el momento del embarazo de Mary, la gente de Inglaterra estaba dividida entre protestantes y católicos. María, decidida a unir a su pueblo bajo & # 8220 la verdadera religión & # 8221 de la tierra, tomó medidas firmando un acto poco antes de Navidad en 1554 que resultaría en las Persecuciones Marianas, en las que se estima que 240 hombres y 60 mujeres fueron sentenciados como Protestantes y quemados en la hoguera, lo que le valió el nombre & # 8220Bloody Mary & # 8221 para siempre.


Persecución y tiroteo

"Comenzó como parte de una investigación en curso: el FBI está investigando una serie de robos de vehículos blindados, robos y atracos bancarios en el sur de Florida durante los últimos meses", dijo la ex reportera de Local 10 News, Susan Candiotti, quien más tarde se convertiría en nacional corresponsal de CNN, informa. "Los agentes pasaron la mañana buscando autos sospechosos que tenían una fila en este vecindario y vieron uno".

Uno de los agentes en la escena ese día es John Hanlon. Recuerda haber escuchado la llamada de Grogan por radio.

"Estábamos frente a un banco perpendicular a la Carretera Federal, Ruta 1, frente a un banco que habían robado antes", dice Hanlon. "El hijo del capitán de homicidios estaba sentado en un automóvil marcado y ambos estábamos en un semáforo. Grogan y Dove estaban frente a nosotros. Y giramos a la derecha. Íbamos a instalarnos en un banco. Giramos a la derecha y ahí fue cuando Ben tocó la bocina ".

El difunto periodista de Miami Bill Cooke publicó el archivo de audio de la transmisión de radio del FBI en su blog Random Pixels. La grabación es un escalofriante relato minuto a minuto de lo que sucede. El agente especial Grogan se registra con el despacho y, minutos después, informa que ve el Monte Carlo robado en la autopista South Dixie. Sería la última vez que alguien escucharía la voz de Ben Grogan.

Operador: 11 de abril de 1986, 9:20 a.m. Frecuencia suroeste.

Grogan: Avise a las dos unidades del área que el FBI está vigilando los bancos a lo largo de la carretera.

Operador: Área de atención dos unidades, el FBI está vigilando los bancos a lo largo de la carretera.

Grogan: Esta es una unidad del FBI. Tenemos un Chevy negro bajo vigilancia yendo hacia el norte por la autopista South Dixie Highway, aproximadamente en la calle 120, carril en dirección norte. Creemos que es el Chevy negro que estábamos buscando. El número de etiqueta es November Tango Juliet 891. Vamos a detenerlo.

Operador: Lo tiene controlado para nuestras unidades de robo.

Grogan: Creemos que tal vez esté planeado para ser utilizado en un 29 armado en los próximos minutos.

Grogan y Dove se dirigen hacia el norte por South Dixie Highway cuando ven el Monte Carlo negro. Grogan le dice al despacho: "Están girando a la derecha en la calle 117, a la derecha en la 117". Matix es el conductor y Platt es el pasajero. El informe de la investigación del FBI, expediente núm. 62-121996, cuenta muchos de los detalles: que los sujetos se dan cuenta de que los están siguiendo y luego comienzan a conducir lentamente por calles laterales que conocen, y que Grogan y Dove activan su luz y sirena para señalar la detención de un automóvil por delito grave. Pero los ladrones no son eliminados.

Los investigadores se enteran más tarde de que los ladrones están fuertemente armados, probablemente porque están equipados para otro de sus golpes matutinos en un banco cercano. Platt está armado con una .357 Magnum y Matix tiene un revólver .357 Dan Wesson. Tienen una escopeta Smith & amp Wesson de calibre 12 y un rifle de asalto semiautomático Ruger Mini-12.

La persecución se entrelaza en una calle lateral en el vecindario detrás de la autopista Dixie.

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El agente especial Richard Manauzzi lo sigue en otro vehículo, mientras los agentes especiales Edmundo Mireles y John Hanlon se detienen junto al automóvil del sujeto. Todos intentan boxear en el Montecarlo. Mientras los autos aceleran por la 82nd Avenue, Manauzzi golpea el lado del conductor del auto de los ladrones. Termina atrapado entre un automóvil estacionado en un patio frente a 12203 SW 82nd Ave. Un quinto agente, Gordon McNeill, se detiene para ayudar. En este punto, el automóvil que Grogan conduce con Dove como pasajero ha dado un giro en U y está estacionado detrás de la parte trasera del Monte Carlo robado.

Mireles recuerda lo que sucede justo antes de que el Montecarlo se vea obligado a detenerse.

"Ben está frente a ellos tratando de reducir la velocidad para evitar que se alejen a toda velocidad, y creo que lo vieron", dice Mireles. "Supongo que estaban tratando de empujarnos fuera de la carretera para poder dar la vuelta en U. Eso es lo único que se me ocurre. Una cosa lleva a la otra, perdimos el contacto con el auto y terminamos chocando contra el pared del lado derecho de la calle, perdieron temporalmente el control del auto y terminaron en el lado izquierdo de la calle y dieron vuelta en U.Ni siquiera creo que su coche haya dejado de moverse. Y luego Manauzzi ... hablé con él después del incidente. Él dijo: 'Sabes, los embestí por detrás. Ya dañé el coche, así que no tenía nada que perder. Entonces, cuando los vi dar un giro en U, dije ¿qué diablos? Ya les pegué una vez. Debería golpearlos por segunda vez y evitar que se escapen. Así que los embistió por segunda vez. Así es como terminaron atrapados contra un árbol ".

"Hubo un momento en que todos los autos se detuvieron. Manauzzi los inmovilizó. Se atascó allí. Y Gordon viene desde el norte y estaciona al lado del auto de Manauzzi. Hubo un tiempo allí, no podría decirte si fue un segundo o cinco segundos, un punto en el que todo estaba en silencio. No había coches. No había revoluciones por minuto. No había motores en marcha. No chocaban. No había neumáticos girando. O cualquier otra cosa. Todo estaba en silencio. Y hablé con Gordon y me dijo que cuando salió de su auto para ponerse a cubierto detrás del auto de Manuazzi, dijo que estaba gritando: 'Policía, FBI, levanten las manos, levanten las manos'. Estaba dando órdenes. Y tan pronto como llegó a una posición en la que los dos sujetos dentro del Monte Carlo pudieron verlo claramente, se escuchó un disparo espantoso que sonó desde el interior del automóvil. Dijo que era un arma enorme, una gran explosión. Cuando les dijo que levantaran las manos, su respuesta fue disparar. Disparar. Y ese fue el comienzo del tiroteo allí mismo ".

Operador: Atención todas las unidades. He disparado con ametralladoras en 120 Street, 82 Avenue.

La batalla tiene lugar detrás del centro comercial Dixie Belle. Los trabajadores de las oficinas cercanas y los vecinos llaman al 911, desesperados por informar lo que escuchan.

"Hay un tiroteo afuera de la ventana de mi oficina", le dice una persona al operador. "Tienen pistolas y ametralladoras. Un coche derribó un árbol".

El operador dice que puede escuchar disparos de fondo.

"Todavía están disparando", dice la persona que llama mientras se escuchan los disparos. "Está justo afuera de la subestación Florida Power & amp Light en 82nd Avenue".

Otra persona que llamó: "Hay alguien disparando un arma aquí. Al menos si no es un arma, suena como una. Como fuego rápido. No puedo estar seguro, pero no voy a salir".

Un hombre que respira rápidamente llama al 911.

"Hay una especie de tiroteo afuera de mi casa en el 12203 SW 82nd Ave. Hay muchos disparos. Está justo afuera de la puerta de mi casa".

Otra persona que llama dice: "Estoy en un edificio de oficinas en Southwest 124th Street. Alguien dice que hay cuerpos en la calle. ¿Qué está pasando?"

Los autos en el vecindario recorren la escena del tiroteo, simplemente disminuyendo la velocidad. Los testigos dicen que no se detuvieron porque pensaron que era el rodaje de una escena del popular programa de televisión "Miami Vice", que se rodó en la ciudad y sus alrededores entre 1984 y 1989.

"Testigos presenciales dicen que mientras ocurría el tiroteo, personas desprevenidas seguían conduciendo por el área y los agentes del FBI estaban tratando de contener el fuego", dijo en ese momento la ex reportera de Local 10 News, Peggy Lewis.

Cuando todo está dicho y hecho, Grogran y Dove están muertos y otros cinco agentes están heridos. ¿Los chicos malos? Ambos acribillados a balazos, Matix disparó seis veces y Platt disparó 12.


Un gobernador atrevido muestra su temple en una sangrienta batalla pirata del 29 de abril de 1700.

HAMPTON - El gobernador Francis Nicholson no era más que un hombre de acción.

Mucho antes de llegar a Virginia en 1698, había demostrado su valía una y otra vez, luchando contra moros en el norte de África, rebeldes ingleses en la batalla de Sedgemoor e indios hostiles en Nueva York y Nueva Inglaterra.

Aún así, nadie habría levantado una ceja si hubiera dudado la tarde del 28 de abril de 1700, cuando un oficial de la Marina Real lo interrumpió en una destacada casa de Hampton con noticias de piratas.

Incluso el otro capitán de la marina en la sala, que se había detenido a presentar sus respetos, no tenía dudas sobre dejar atrás al gobernador que protestaba mientras corría hacia los muelles de King Street y preparaba su barco para la batalla.

Sin embargo, a las 10 p. M., Nicholson no solo había alertado a la milicia en el lado sur del James, sino que atravesó las oscuras aguas en un bote de remos para abordar el HMS Shoreham.

A las 7 a.m. del día siguiente, estaba parado en el alcázar del Shoreham, disparando sus pistolas a quemarropa en un sangriento enfrentamiento de 10 horas que lo definió como uno de los grandes cazadores de piratas de la época.

"No puedo pensar en ninguna otra batalla como esta", dice Mark G. Hanna, un historiador de la Universidad de California-San Diego que estudió piratería colonial en el Instituto Omohundro de Historia y Cultura Estadounidense Temprano de la Universidad de William y Mary.

"Nicholson se enfrentó cara a cara con los piratas y terminó siendo una gran historia en Londres. Fue un héroe".

La osadía y la determinación de Nicholson pueden haber nacido de la frustración.

Apenas nueve meses antes, el pequeño HMS Essex Prize, armado de forma inadecuada, había sido superado en armamento y derrotado en un humillante enfrentamiento en la bahía de Chesapeake con un pirata que se hacía pasar por el temido capitán William Kidd.

Y mientras que el recién llegado Shoreham, con sus 32 cañones, introdujo un buque de guerra más grande y mucho más potente como el centinela del Chesapeake, el capitán William Passenger se había visto obligado a arreglárselas con una tripulación con escasez de personal debilitada aún más por inexpertos y menores de edad. marineros.

Aún así, los cautivos capturados por el pirata francés Louis Guittar mientras se acercaba a los cabos de Virginia desde las Indias Occidentales no sabían nada sobre este reciente cambio de guardia.

No fue hasta que su barco había abrumado a ocho barcos mercantes ricos, incluido uno que llevaba un cargamento embriagador de cerveza fuerte y vino tinto, que un carpintero torturado finalmente reveló el desafío potencial que esperaba al otro lado de Hampton Roads.

Sin embargo, envalentonados por sus éxitos y el alcohol, Guittar y la tripulación de 150 hombres del La Paix de 20 cañones se burlaron de la amenaza y se concentraron en saquear la pequeña flota de premios que habían anclado en Lynnhaven Inlet.

Todavía estaban aturdidos por la bebida cuando el Shoreham envió un tiro a través de su proa poco después del amanecer, preparando el escenario para lo que se convertiría en una batalla asesina.

"Fue una pelea dura y cerrada con muchas bajas. Peter Heyman, el recaudador de aduanas de Hampton, fue asesinado por una ráfaga de La Paix cuando estaba junto a Nicholson disparando desde la cubierta del Shoreham", dice el historiador de Colonial Williamsburg, Carson Hudson.

"A veces, se disparaban unos a otros desde el alcance de la pistola, solo de 20 a 30 yardas, y el barco pirata se hacía pedazos".

Sabiendo que serían colgados si los capturaban, Guittar y su tripulación lucharon por sus vidas, disparando andanadas tras andadas mientras intentaban maniobrar y abordar a su enemigo superado en número para una pelea más favorable a corta distancia.

Pero una y otra vez, Passenger reunió a su tripulación de muchachos en una heroica demostración de coraje y náutica, manteniendo su distancia y su ventaja en el lado de barlovento del choque, incluso mientras sus artilleros cortos luchaban por responder a las andanadas de los piratas.

Los espectadores observaron desde la orilla mientras la espantosa lucha avanzaba, derribando a tantos piratas que obstruyeron las cubiertas y tuvieron que ser arrojados por la borda. Otros miraban desde Old Point Comfort mientras el palo mayor del Shoreham caía en el atronador fuego de los cañones y el humo de la pólvora llenaba el acceso a Hampton Roads.

No fue sino hasta la tarde que finalmente prevaleció el fuego lento pero superior de la Royal Navy. Consumiendo cerca de 30 barriles de pólvora, sus cañones dispararon 1.671 rondas en un decidido ataque que "disparó todos sus mástiles, yardas, velas, haciendo añicos todos los aparejos, desmontó varios cañones y el casco casi destrozado", informó un observador.

El final llegó poco después de que los cañones del Shoreham hicieran sonar el timón del La Paix, dejando al naufragio flotante sin poder hacer nada. Pero cuando los piratas bajaron su bandera rojo sangre, su capitán jugó una última táctica.

Al cebar 30 barriles de explosivos con un rastro de pólvora, Guittar prometió volar su barco y 50 cautivos si no se les da cuartel. Nicholson respondió con las amenazas de los piratas de "¡Asar! ¡Asar! ¡Asar!" sonando en sus oídos, garabateando una nota que prometía "remitirlo a él ya sus hombres a la misericordia de mi Maestro Real, el Rey Guillermo III".

De los 124 bucaneros que se rindieron, 111 fueron esposados ​​y transportados de Hampton a Londres, donde fueron juzgados y condenados a muerte.

Otros tres fueron condenados en un tribunal de almirantazgo en Hampton y colgados en las playas con vistas al escenario de la batalla.


Domingo Sangriento

Manifestantes marchando desde Brown Chapel A.M.E. Iglesia al Puente Edmund Pettus el domingo 7 de marzo de 1965 (Domingo Sangriento).

El comienzo de la primavera de 1965 se convirtió en el punto de inflexión en la lucha por el derecho al voto en Alabama y el "sur profundo". Durante muchos meses, los organizadores de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) y el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos habían llevado a cabo una serie de marchas no violentas y reuniones masivas en preparación para las principales actividades en los condados clave de Alabama central de Green, Hale, Wilcox, Perry, Dallas, Lowndes y Montgomery. Una orden judicial destinada a restringir su marcha en Selma fracasó en enero y la mayor participación de un espectro más amplio de participantes ahora amplió el alcance de las actividades de derechos civiles.

El 18 de febrero de 1965, una marcha nocturna innovadora en Marion en el condado de Perry conducida por SNCC fue recibida con una brutalidad elevada por parte de los agentes estatales y la policía de Marion. En la tersa refriega que siguió, el líder juvenil Jimmie Lee Jackson fue asesinado mientras buscaba proteger a su madre y su abuelo de un ataque. Después de que se le negara la atención médica en Marion, Jackson fue transportado veinte millas al Hospital Good Samaritan en Selma, donde murió siete días después.

En los días que siguieron, los líderes de SCLC y SNCC consideraron una variedad de respuestas al asesinato de Jackson. Lo más provocador fue marchar a Montgomery y colocar el cuerpo del mártir en los escalones del edificio del capitolio estatal. Si bien esta idea fue rechazada en parte, el concepto de la marcha hacia el capitolio estatal fue inspirador. Las organizaciones clave involucradas desarrollaron un plan concertado para llevar a cabo un acto profundamente abierto que pesaría decisivamente la balanza a favor de los derechos de voto. El plan era marchar las 54 millas desde Selma hasta Montgomery, donde se llevaría a cabo una manifestación en los escalones del capitolio estatal y donde los líderes del movimiento tenían la intención de reunirse con el gobernador George Wallace.

Aproximadamente a las 3 p.m. el domingo 7 de marzo de 1965, 300 manifestantes, encabezados por Hosea Williams, John Lewis, Albert Turner y Bob Mants, se reunieron en Brown Chapel A.M.E. Iglesia en Selma y prosiguió a través de la ciudad hasta el puente Edmund Pettus. En ese momento, el número de manifestantes había aumentado a 600 mientras cruzaban el tramo desde Selma hacia su cita con el destino. Al final del puente se encontraban los policías estatales de Alabama y una banda de justicieros organizada apresuradamente montada en caballos bajo la dirección del mayor John Cloud. Al negarse a hablar con Williams, Cloud ordenó a los manifestantes que se dispersaran, después de lo cual arrojaron botes de gas a la multitud. Soldados y jinetes armados con garrotes asaltaron a los manifestantes que luego huyeron a Selma.

Durante el pandemonio que reinó durante toda la tarde, cientos de manifestantes no violentos resultaron heridos. Fueron tratados en el Good Samaritan Hospital y en una clínica local. Los manifestantes restantes se reunieron para una manifestación en Brown Chapel.

Capturado en película y transmitido en todo el país, este evento galvanizó las fuerzas a favor del derecho al voto y aumentó su apoyo. El "Domingo Sangriento" se convirtió en un hito en la historia de Estados Unidos y en la base de una campaña exitosa que culminó con la aprobación de la Ley de Derechos Electorales de 1965.


Sangriento Culloden, 1746

En un día frío y lluvioso a mediados de abril, en un páramo pantanoso azotado por el viento a cinco millas al este de Inverness, Escocia, aguardaban unos 5.000 soldados exhaustos. Sus vanguardistas con faldas empuñaban espadas y puñales junto con sus mosquetes 250 jinetes y una docena de pequeños cañones los respaldaban. En meses anteriores habían demostrado ser una fuerza feroz y exitosa, pero ahora estaban hambrientos y exhaustos después de una marcha infructuosa que duró toda la noche.

Al otro lado del páramo, a unas 500 yardas al noreste, se encontraba un ejército moderno, disciplinado, bien equipado y, en este día, bien descansado. Era una fuerza mucho más grande y mejor organizada y, quizás lo más importante, poseía una artillería superior. El terreno favoreció la estrategia de su comandante de permanecer a la defensiva y dejar que el cañón hiciera gran parte de la matanza.

Los escoceses en la vanguardia de la fuerza jacobita se basarían en una táctica probada por el tiempo: la carga de las Highlands a pleno pulmón, una ola temible de acero centelleante que había intimidado a más de unos pocos enemigos para romper filas para vivir un día más. Las tropas del gobierno británico, a pesar de su superioridad numérica y potencia de fuego, habían flaqueado ante esta táctica antes en el levantamiento liderado por Charles Edward Stuart (también conocido como "Bonnie Prince Charlie"), quien esperaba restaurar su línea real al trono conjunto de Inglaterra. y Escocia.

Pero ese día las tropas británicas de primera línea, respaldadas por devastadores disparos de artillería y armadas con una nueva táctica defensiva a corta distancia, se mantendrían firmes contra los cansados ​​jacobitas que lograron atravesar el pantano y las ráfagas de metralla. Las fuerzas opuestas se desgarraron unas a otras en un salvaje combate cuerpo a cuerpo. El sangriento enfrentamiento terminó en menos de una hora.

La batalla de Culloden del 16 de abril de 1746 marcó la última batalla campal en suelo británico y fue el choque final del levantamiento jacobita de 1745. Las filas rebeldes, compuestas en gran parte por escoceses de las tierras altas, pero que incluían escoceses de las tierras bajas y jacobitas ingleses, así como soldados extranjeros en el servicio francés, pueden haber dado un paso adelante con cierta inquietud ese día, mirando a través del páramo al vigoroso y prodigioso ejército británico preparado antes. ellos. En los meses previos a esta pelea, sin embargo, se habían mantenido principalmente a la ofensiva.

El levantamiento tuvo sus raíces en la política, la religión, la nostalgia y la codicia. En 1689, tras el exilio a Francia de James II de Inglaterra y VII de Escocia, los tronos de ambas naciones habían pasado de la Casa Católica Romana de Stuart a la Casa Protestante de Orange bajo la hija mayor de James, Mary II, y su esposo. William III, nacido en Holanda. En 1702, tras su muerte, la corona pasó a la hermana de María, Ana, considerada la última monarca de la Casa de Estuardo. En 1707, a través de Actas de Unión mutuas, los parlamentos de Inglaterra y Escocia unificaron el reino de Anne como el Reino de Gran Bretaña. Cuando Anne murió en 1714 sin un heredero, el reino pasó a la Casa de Hannover bajo su primo alemán George I, su pariente protestante más cercano.

Aunque el trono unificado finalmente mejoró las economías de Inglaterra y Escocia, particularmente de esta última, muchos se opusieron a la línea de gobierno elegida. La culpa es del Parlamento. El Acta de Asentamiento de 1701 prohibía a los católicos heredar el trono, y los negociadores de Actas de la Unión habían asegurado la sucesión de la casa real de Hannover. En cambio, muchos escoceses e ingleses exigieron la restauración de la línea Stuart. Conocidos como jacobitas (de Jacobus, la forma latinizada de James), lanzaron rebeliones en 1715 y 1719, las cuales se desmoronaron. Aún así, el apoyo a la causa siguió siendo fuerte, particularmente en Francia y las Tierras Altas de Escocia: la Casa de Estuardo había sido históricamente pro-francesa y había apoyado a los jefes de los clanes.

A finales de 1743, Francia, entonces en guerra con Gran Bretaña en la laberíntica Guerra de Sucesión de Austria, tramó un complot para invadir Inglaterra a principios de 1744, y Luis XV trajo al más joven de los Estuardo exiliados, Charles de 22 años (nieto de la exiliado Jaime II y VII), a Francia para acompañar a la fuerza de desembarco. El plan era derrocar a George II e instalar al padre de Bonnie Prince Charlie, James Stuart, en el trono, convirtiendo así a Gran Bretaña en un estado cliente de facto. Pero en febrero de 1744 las tormentas devastaron la flota de invasión y los franceses abandonaron el esfuerzo.

A finales de ese año, Charles se reunió con corsarios católicos irlandeses aliados de Francia y pidió dinero prestado para financiar un desembarco jacobita en Escocia con dos barcos. Cargados con voluntarios irlandeses, armas y dinero, los barcos zarparon de Francia en julio de 1745. Tras un enfrentamiento con un barco de línea de la Royal Navy, el más grande de los barcos corsarios, que transportaba las tropas y la mayoría de las armas, se vio obligado a dar la vuelta. Sin embargo, el que llevaba a Carlos llegó a Escocia y el príncipe, aludiendo a las garantías francesas, convenció a varios jefes de las Highlands para que se unieran a su causa. Charlie pronto reclamó un pequeño ejército de 1.200 hombres y el 19 de agosto en Glenfinnan anunció públicamente sus intenciones de apoderarse de la corona en nombre de su padre. Su promesa de ayuda francesa era vacía. Louis no había hecho tal promesa. Pero los jacobitas, marchando hacia el sur esencialmente sin oposición, lograron ocupar Edimburgo el 17 de septiembre. Cuatro días después se encontraron con un ejército británico de igual tamaño justo al este en Prestonpans.

Al llegar al campo el 20 de septiembre, las tropas del gobierno de Sir John Cope habían asegurado una posición con vistas al terreno pantanoso, asegurando que cualquier carga jacobita se hundiría antes que sus armas. Pero un teniente escocés con conocimiento del área condujo a los jacobitas en una marcha nocturna alrededor del flanco izquierdo británico. Con las primeras luces del 21, a través de la niebla de la mañana, los montañeses cargaron contra los británicos con un grito de batalla espeluznante. Según un estudio publicado por el Battlefields Resource Center del Reino Unido, cada bando pudo disparar solo una descarga de artillería antes de que las líneas del frente se cerraran entre sí. Las tropas gubernamentales, en gran parte no probadas, flaquearon, y muchos rompieron y huyeron. Los que quedaron dispararon una sola descarga mientras los montañeses cargaban a través de la brecha. Luego, empleando la clásica táctica de las Tierras Altas, los jacobitas respondieron al fuego, dejaron caer sus mosquetes, desenvainaron sus espadas y barrieron a su enemigo.

En cuestión de minutos, los aproximadamente 2.300 soldados de Cope sufrieron unos 700 muertos o heridos y 1.400 capturados. Menos de 200 escaparon del campo. Las pérdidas jacobitas ascendieron a solo 34 muertos y menos de 80 heridos. El choque, según el estudio del Battlefields Resource Center, "fue una demostración dramática de la efectividad de una carga en las Tierras Altas frente a tropas bien equipadas que utilizan las mejores prácticas militares actuales".

La victoria de Prestonpans elevó la moral y levantó esperanzas entre los jacobitas. El dinero y las armas francesas empezaron a llegar, y el ejército de Charlie aumentó a más de 5.000 a medida que avanzaba hacia el sur. A principios de noviembre, los jacobitas cruzaron la frontera hacia Inglaterra y pronto ocuparon sin oposición varias ciudades del norte.

Sin embargo, a unos días de marcha de Londres, algunos de los jefes de guerra del propio príncipe Estuardo empezaron a sufrir de frialdad; un ataque a la capital de Inglaterra sería una locura, después de todo, ya que tendrían que derrotar a no menos de tres grandes ejércitos británicos. en sucesión.El esperado amplio apoyo de los jacobitas ingleses no se había materializado, ni había ninguna ayuda significativa de los franceses. A principios de diciembre, en contra de los deseos de Charlie, los jefes obligaron a retirarse a Escocia, donde podrían consolidar sus fuerzas, reclutar más soldados y reunirse. Los británicos inicialmente enviaron al príncipe William Augustus, duque de Cumberland e hijo del rey Jorge II, en busca de los jacobitas, pero la nueva amenaza de una invasión francesa hizo retroceder al sur al grueso de las fuerzas gubernamentales. Los jacobitas llegaron a Glasgow en Navidad y pronto atrajeron a varios miles de voluntarios dispuestos.

Después de varias escaramuzas indecisas, el 17 de enero de 1746, una retaguardia británica se encontró con el ejército principal de Charlie en Falkirk. En respuesta al asedio jacobita del castillo de Stirling, el teniente general Henry Hawley había dirigido una fuerza británica de 7.000 hombres al oeste de Edimburgo. Cuando detuvo a su ejército en Falkirk y no mostró ningún deseo de avanzar más, Lord George Murray marchó hacia el este desde Bannockburn, donde Charlie había establecido el cuartel general. El ejército jacobita, que contaba con unos 8.000 hombres, se acercó a Falkirk desde el oeste en un campo abierto e inclinado que se adaptaba perfectamente a la carga de las Tierras Altas.

Las líneas jacobitas estaban dispuestas como de costumbre con los montañeses al frente, la infantería de las Tierras Bajas a continuación, y la caballería y un pequeño cuerpo de tropas francesas profesionales en reserva. Atrapado durmiendo, Hawley no había desplegado adecuadamente sus fuerzas. Pero sus hombres, a diferencia de los de Prestonpans, eran veteranos experimentados que podían disparar dos rondas de mosquete por minuto. Los desplegó en dos de profundidad, con sus tropas de milicia sin experiencia en reserva.

Los dragones de Hawley entraron primero para atacar a la derecha jacobita, pero retrocedieron ante el fuego jacobita controlado. Los jinetes que huían interrumpieron la infantería del gobierno, lo que provocó una carga precipitada en las Tierras Altas. Ambas líneas de la izquierda británica se rompieron y corrieron. Sólo la derecha gubernamental, protegida del frente por un profundo barranco, mantuvo su posición, y esos disciplinados infantes arrojaron fuego en el flanco de los atacantes, deteniéndolos. Acercándose a la oscuridad terminó la pelea.

Si bien los jacobitas habían ganado el campo en Falkirk, en el proceso infligiendo unas 700 bajas, capturando el equipaje enemigo, municiones y piezas de artillería y ganando la batalla de propaganda, su victoria fue estratégicamente hueca. La acción había dejado al descubierto sus principales debilidades: un mando y control deficientes y la vulnerabilidad de los imprudentes montañeses al fuego de mosquete masivo y preciso.

A raíz de Falkirk, Cumberland llegó a Escocia para tomar el mando de las fuerzas británicas. Pasó el resto del invierno y principios de la primavera en Aberdeen, reagrupando su ejército y añadiendo unos 5.000 mercenarios de Hesse. Mientras tanto, mientras Bonnie Prince Charlie se estaba quedando sin fondos y comida, las facciones jacobitas dispersas se lanzaron por las Tierras Altas, tratando de capturar fortalezas y suministros del gobierno. A principios de abril, el tiempo había mejorado y Cumberland levantó el campamento. El escenario estaba listo para un enfrentamiento.

El ejército de 9.000 hombres de Cumberland marchó constantemente hacia el oeste hacia la fortaleza jacobita en Inverness y el 15 de abril acampó en las afueras de Nairn. Los jacobitas se aventuraron hasta Drummossie Moor, cerca de Culloden, a unas 12 millas de Nairn. Allí, siguiendo el consejo de su ayudante, Charlie decidió oponerse. Para entonces, sus hombres estaban debilitados, tan hambrientos que, según una estimación, un tercio del ejército jacobita se había dispersado en busca de comida. Mientras tanto, las tropas británicas bien abastecidas pasaron el día festejando y bebiendo.

Esa noche, tomando una página de su anterior éxito en Prestonpans, los comandantes jacobitas decidieron hacer marchar a sus hombres durante la noche para lanzar un ataque de flanco contra su enemigo al amanecer. Marchando a campo traviesa para evitar a los centinelas británicos, los rebeldes hambrientos caminaron penosamente sobre terreno difícil durante horas hasta que, acercándose al amanecer con el objetivo todavía a kilómetros de distancia, los comandantes jacobitas cancelaron el ataque y llevaron a los hombres de regreso a Culloden. Los británicos bien lubricados permanecieron profundamente dormidos, ajenos a su llamada cercana. Varias horas y muchos kilómetros después, los jacobitas regresaron al campamento agotados y desorganizados. Muchos se quedaron dormidos. Otros continuaron la búsqueda desesperada de comida.

Tal era la lamentable situación cuando a las 10:30 a.m. los piquetes vieron a los británicos que se acercaban. Los rebeldes andrajosos pasaron la siguiente hora formándose en el lado suroeste del páramo, colocándose entre los británicos e Inverness.

Las fuerzas jacobitas sumaban poco más de 5.000, mientras que el ejército de chaqueta roja de Cumberland era más fuerte en 4.000 hombres y mucho más capaz en términos de caballería y artillería. Aproximadamente 500 yardas separaban a las dos fuerzas. Entre ellos había un terreno pantanoso especialmente inadecuado para la carga de las Tierras Altas. La lluvia torrencial y el aguanieve soplaron directamente en la cara del ejército rebelde. Dadas las condiciones y las probabilidades, los comandantes jacobitas en realidad no podrían haber elegido un mejor campo de exterminio para sus propios hombres.

“La mañana era fría y tormentosa mientras estábamos en el campo de batalla; la nieve y la lluvia soplaban contra nosotros”, recordó en años posteriores el jacobita Donald Mackay de Acmonie. “En poco tiempo vimos a los [británicos], en formación de batalla, frente a nosotros, y aunque el día era salvaje y húmedo, pudimos ver los abrigos rojos de los soldados y los tartanes azules de los Campbell en nuestra presencia”. (El clan Campbell luchó del lado del gobierno).

No hay un registro definitivo de quién disparó primero, aunque la mayoría de los relatos afirman que la artillería del gobierno se abrió alrededor de la 1 p.m., respondida por fuego jacobita esporádico. En ese momento cesó la tormenta.

“Justo cuando el enemigo comenzó a disparar sus cañones, se hizo un buen día”, escribió Edward Linn, un soldado del gobierno con el 21º Royal Scots Fusiliers, en una carta a su esposa. "El viento era fuerte en nuestra espalda y los enemigos se enfrentaban de modo que apenas podíamos verlos por nuestro humo".

Los jacobitas se llevaron la peor parte. "Muchos de los artilleros habían vagado con otros en busca de provisiones y no habían regresado", escribió Peter Anderson en su historia de la batalla de 1920, "y sus lugares tuvieron que ser abastecidos por hombres no acostumbrados a tal práctica, mientras que el cañón del duque hizo espantosos estragos ".

Los montañeses estaban molestos, pero Bonnie Prince los detuvo, esperando a que Cumberland hiciera el primer movimiento. Mientras tanto, las filas rebeldes disminuían rápidamente. “Los perdigones vinieron hacia nosotros como granizo”, recordó Mackay. "Los grandes cañones tronaron y provocaron una espantosa ruptura entre nosotros".

La historia no registra de manera concluyente quién dio la orden de cargar: Charlie, que había retrocedido después de que una bala de cañón decapitara a un sirviente, o Donald Cameron de Lochiel, en el centro de la línea, o Lord George Murray, a la derecha jacobita. En cualquier caso, los montañeses locos por los avispones finalmente cargaron. Pero fue un esfuerzo desigual, la línea de ataque fue oblicua y las líneas no avanzaron en masa. El centro pantanoso del páramo, salpicado de aulagas y brezos, ralentizó el avance, exponiendo a un número aún mayor de atacantes a la metralla asesina lanzada por los artilleros británicos. Pero aún así llegaron los rebeldes.

A unos 80 pasos de las líneas británicas, los montañeses de la derecha jacobita, todavía obstinadamente en el frente, se detuvieron para disparar sus mosquetes, los arrojaron a un lado, levantaron sus Claymore por encima de sus cabezas y entraron gritando pidiendo la muerte.

Los regimientos que estaban al frente de la izquierda británica —el 4º y 37º Regimientos de Infantería— se llevaron la peor parte del ataque. Los hombres en la línea del frente esperaban con bayonetas fijas. Mientras tanto, las tropas de la segunda línea y otras que habían maniobrado hacia el extremo izquierdo, fuera de la línea de carga, mantuvieron el fuego. Justo cuando las filas se cerraron, estos soldados de infantería dispararon ráfagas bien dirigidas, rompiendo gran parte del impulso de los atacantes. Siguió un terrible choque de acero contra acero. La táctica defensiva en la que se habían ejercitado las tropas gubernamentales era un movimiento contrario a la intuición que requería tanto un alto grado de disciplina como una confianza total en el hombre a la izquierda. Los soldados en la primera fila arrojaron sus bayonetas a los rebeldes atacantes a su derecha, apuntando al lado de los cuerpos de los escoceses desprotegido por el escudo ligero de las Highlands conocido como el objetivo.

A pesar del guantelete sangriento, muchos montañeses sobrevivieron para exigir su venganza.

“Corrimos hacia adelante y ... ¡Dios mío! ¡Oh, Dios mío! Qué corte y rebanado hubo, y muchas de las valientes hazañas realizadas por los gaélicos ”, escribió Mackay. "Vi a Iain Mor MacGilliosa cortando a los ingleses como si estuviera cortando maíz, e Iain Breac Shiosallach matándolos como si fueran moscas".

Los montañeses cortantes rompieron parcialmente la primera línea solo para encontrarse atrapados entre la primera y la segunda línea. Mientras un regimiento británico se movía para tapar la brecha, otros dos contraatacaron, algunos soldados se movieron hacia la izquierda para lanzar fuego de flanqueo a los atacantes. Cuando los montañeses perdieron terreno, los dragones se movieron alrededor y detrás de ellos para cortarles la salida. Mientras tanto, el centro y la izquierda de la rezagada línea jacobita —acelerada por el terreno pantanoso, castigada por los cañones británicos y desanimada al ver su tambaleante derecha— comenzó a retroceder y nunca entró en contacto con las líneas británicas.

"Estábamos a la izquierda de nuestro ejército, ya una distancia de unos 20 pasos del enemigo", escribió James Johnstone, un oficial jacobita, "cuando la derrota comenzó a generalizarse antes incluso de que hubiéramos hecho nuestra carga ... aumento de mi horror vi a los montañeses a mi alrededor dando la espalda para volar. Permanecí un tiempo inmóvil y perdido en el asombro, luego, en un ataque de rabia, descargué mi trabuco contra el enemigo e inmediatamente me esforcé por salvarme como el resto, pero habiendo cargado a pie y con mis botas, estaba tan abrumado por el terreno pantanoso. , cuyo agua llegaba hasta la mitad de mis piernas, que en lugar de correr, apenas podía caminar ”.

Cuando los jacobitas se desmoronaron, la caballería del gobierno y la infantería montada irrumpieron en la lucha.

“El caballo y los dragones que se colocaron en las alas flanquearon la derecha y la izquierda y se encontraron en el centro del ejército rebelde, y luego se convirtió en una derrota universal”, escribió William Warden de Gargunnock a un primo nueve días después de la batalla.

“Inmediatamente nuestro caballo que estaba en nuestras alas derecha e izquierda nos persiguió con espada y pistola y cortó a muchos de ellos de modo que nunca vi un campo pequeño más denso de muertos”, recordó Linn.

Solo el valiente fuego de cobertura de los Picquets irlandeses aliados a los jacobitas impidió una masacre completa.

En menos de una hora de encarnizados combates, más de 1.500 soldados de Charlie yacían muertos o heridos, y 376 fueron hechos prisioneros. El saldo de los hombres de Cumberland fue de 50 muertos y menos de 300 heridos.

"Nunca se obtuvo una victoria más completa", escribió Donald Campbell de Airds, un oficial de las Highlands de la Argyll Militia del ejército del gobierno. "Tenemos todos los cañones del enemigo, municiones y buena parte de su equipaje".

El número de muertos aumentó cuando los casacas rojas acabaron con los heridos jacobitas o los dejaron morir. En los meses siguientes, Gran Bretaña trató de aplastar cualquier inclinación de los jacobitas a levantarse de nuevo, y Cumberland fue su instrumento de "pacificación". Sus soldados persiguieron sistemáticamente a los jacobitas fugitivos y otros montañeses, encarcelaron a miles y desterraron o ejecutaron a cientos más, mientras él personalmente ordenaba quemar sus asentamientos y expulsar el ganado. Su crueldad le valió al odiado duque el apodo de "Carnicero de Culloden".

Fue un punto de inflexión en la historia británica, que puso fin a más de medio siglo de levantamientos jacobitas y aceleró el fin del sistema tradicional de clanes que se desvanecía y que persistía en las Tierras Altas, incluso cuando el resto de Escocia estaba pasando por lo que el escritor Arthur Herman llama explosión de la actividad cultural y económica ”. En una última indignidad, el Parlamento aprobó un acto de proscripción ese verano, prohibiendo la posesión de "armas de guerra" y el uso de tartán y vestidos de las Highlands, símbolos poderosos de los clanes.

Hoy, el National Trust of Scotland continúa sus esfuerzos para restaurar el campo de batalla de Culloden .org.uk / culloden / home] incluso cuando la tecnología moderna ha permitido a los investigadores trazar mejor el curso del conflicto. Un estudio del campo de escombros de 2001 a 1746, [www.nts, por ejemplo, demostró que las líneas jacobita y británica convergían casi 100 yardas más al sur de lo que se creía originalmente. Estudios más recientes con radar de penetración terrestre han identificado fosas de enterramiento previamente desconocidas y sin marcar.

Una visita a este sitio meticulosamente conservado es un interesante paso atrás en el tiempo. El centro de visitantes interactivo proporciona una comprensión clara de los eventos que llevaron a la batalla, mientras que una película de cuatro minutos proyecta el choque en cuatro paredes, envolviendo a los espectadores con una sorprendente sensación de inmediatez. El recorrido por el campo de batalla activado por GPS lleva a los visitantes en los pasos de rebelde y Redcoat mientras visualizan lo que sucedió ese sangriento día en el páramo.

Para leer más, William McMichael sugiere El '45: Bonnie Prince Charlie y la historia no contada del levantamiento jacobita, por Christopher Duffy Culloden: 1746, por Stuart Reid y Culloden: la historia y arqueología de la última batalla de clanes, editado por Tony Pollard.

Publicado originalmente en la edición de noviembre de 2014 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


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