Batalla de Stone River - Historia

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P. H. SHERIDAN- Extractos de sus memorias ...

El enemigo al mando de Bragg yacía entre nosotros y Stone River en orden de batalla, su línea general se ajustaba al curso de esa corriente.

En mi frente inmediato parecía estar asentado con gran fuerza en un denso bosque de cedros, un poco más allá de un valle abierto, que variaba de doscientas a cuatrocientas yardas de ancho, los cedros extendiéndose a lo largo de todo el valle. A partir de los hechos del día y la noche del 80, fue evidente que los dos ejércitos estaban muy cerca, y las órdenes recibidas durante la noche revelaron el hecho de que Rosecrans tenía la intención de atacar lanzando su izquierda sobre la derecha del enemigo, con la expectativa. de conducirlo hacia Murfreesboro ', de modo que la derecha del cuerpo de Crittenden pudiera atacar el centro de Bragg en reversa, mientras que Thomas apoyó a Crittenden con un asalto frontal simultáneo; y de los movimientos del enemigo a la luz del día siguiente a la mañana, se indicó claramente que Bragg había planeado girar su izquierda a nuestra derecha mediante una maniobra exactamente similar, tomar posesión del ferrocarril y la pica de Nashville, y si era posible aislarnos de nuestra base en Nashville. Las concepciones en las mentes de los dos generales eran casi idénticas; pero Bragg tomó la iniciativa, comenzando su movimiento aproximadamente una hora antes de la hora establecida por Rosecrans, lo que le valió una inmensa ventaja en la ejecución en las primeras etapas de la acción.

Durante la tarde del día 30, sintiendo intensamente toda la solicitud que le acompaña a uno en anticipación de una batalla, examiné mi posición con gran cuidado, inspeccionando su extensión varias veces para remediar cualquier defecto que pudiera existir, y dejar que los hombres vieran que Estaba consciente de sus intereses y ventajas. Después del anochecer, volví a la parte trasera de mi brigada de reserva, y estableciendo mi cuartel general detrás del tronco de un gran árbol caído, que me protegería un poco del frío viento de diciembre, me acosté junto a una pequeña fogata para descansar un poco.

A las 2 en punto de la mañana del puño, el general Sill regresó a mí para informarme que en su frente había estado ocurriendo un movimiento continuo de infantería y artillería durante toda la noche dentro de las líneas confederadas, y que estaba convencido de que Bragg estaba concentrando a nuestra derecha con el propósito de realizar un ataque desde esa dirección a primera hora de la mañana. Después de discutir durante unos minutos las probabilidades de que el enemigo siguiera ese rumbo, pensé que McCook debería estar al tanto de lo que estaba pasando, así que Sill y yo volvimos a verlo en su cuartel general, no lejos del Griscom. House, donde lo encontramos durmiendo sobre una paja en el ángulo de una verja de gusanos. Lo desperté y le comuniqué la inteligencia y nuestras impresiones consiguientes. Habló del asunto con nosotros durante algún tiempo, pero en vista del papel defensivo ofensivo que iba a desempeñar en la batalla que se avecinaba, no pareció pensar que hubiera necesidad de tomar otras disposiciones de las que ya se habían tomado. Dijo que pensaba que la división de Johnson podría ocuparse de la derecha, y parecía seguro de que el primer asalto que se iba a realizar desde la izquierda de Rosecrans anticiparía y comprobaría los diseños que presagiamos. Luego, los dos regresamos a mi pequeña fogata detrás del tronco, y mientras seguíamos hablando de lo que podría esperarse de las indicaciones de la derecha, y Sill cada vez más ansioso, ordené a dos regimientos de la reserva que le informaran, para que pudieran colocarse a una distancia de apoyo muy corta de su línea. Luego se reincorporó a su brigada, más satisfecho, pero aún adhiriéndose a la creencia que había expresado cuando hizo su informe por primera vez.

Mucho antes del amanecer mi división desayunó y se reunió bajo las armas, la infantería en línea, los artilleros en sus piezas, pero mientras nos preparábamos así, todos los signos recientes de actividad en el campamento enemigo fueron silenciados, prevaleciendo una quietud mortal. en los cedros de nuestro frente. Poco después del amanecer, el general Hardee abrió el enfrentamiento, tal como lo había predicho Sill, mediante un feroz ataque a la división de Johnson, el extremo derecho de la línea Union. Con el éxito inmediato de este asalto, Hardee extendió el ataque gradualmente frente a Davis, su movimiento tomó la forma de una rueda hacia la derecha, el pivote estaba casi opuesto a la izquierda de mi división. La división de Johnson pronto cedió, y dos de las brigadas de Davis se vieron obligadas a retroceder con ella, aunque obstinadamente resistiendo el inicio decidido y arrollador.

Mientras tanto, el enemigo también me había atacado, avanzando a través de un viejo campo de algodón en el frente de Sill en masas pesadas, que fueron furiosamente abiertas por la batería de Bush de la línea de Sill, y por las baterías de Hescock y Houghtaling, que tenían un fuego oblicuo en el frente. campo desde una posición de mando en la parte trasera de mi centro. El efecto de este fuego sobre la columna que avanzaba fue terrible, pero continuó hasta que alcanzó el borde del bosque donde estaba la derecha de Sill, cuando mi infantería se abrió a una distancia de no más de cincuenta metros. Por un corto tiempo, los confederados resistieron el fuego, pero luego vacilaron, se rompieron y retrocedieron hacia su línea original. Cuando se retiraron, la brigada de Sill los siguió con una carga enérgica, conduciéndolos de regreso a campo abierto y detrás de sus trincheras. En este cargo, el gallardo Sill fue asesinado, una bala de rifle le atravesó el labio superior y le penetró el cerebro. Aunque esto fue una gran pérdida, sin embargo, el desconcierto del enemigo fue tal que nos dio una hora 5 de tiempo, y cuando el coronel Greusel, trigésimo sexto de Illinois, sucedió al mando de Sill, le ordené, cuando se hizo cargo, que retirara a la brigada. a su posición original, porque la columna de giro en mi extremo derecho estaba asumiendo ahora la actitud más amenazante, y era urgentemente necesario prepararse para ello.

Cuando esa parte del enemigo rechazada por Sill se recuperó de su rechazo, avanzó de nuevo al ataque, esta vez dirigiendo sus esfuerzos principalmente hacia mi extrema derecha, y el frente de la brigada de Woodruff de la división de Davis, que aún mantenía en su primera brigada. posición. Frente a mi centro, los confederados fueron rechazados nuevamente, pero como el asalto a Woodruff fue en conjunción con un avance de la columna que había obligado a Johnson a retirarse, Woodruff se vio obligado a ceder, lamentablemente, y dos regimientos a la derecha de mi La línea fue con él, hasta que se reunieron en los dos regimientos de reserva que, en previsión del ataque iniciático del enemigo, había enviado a la retaguardia de Sill antes del amanecer.

Tanto las divisiones de Johnson 5 como las de Davis habían desaparecido ahora prácticamente de nuestra línea, habiéndose retirado con una pérdida de toda la formación, y estaban siendo perseguidos de cerca por el enemigo, cuyas columnas seguían el arco de un círculo que finalmente lo llevaría en mi camino. trasero. Como consecuencia de que este estado de cosas pronto me sometería a un incendio a la inversa, retiré apresuradamente la brigada de Sill y los regimientos de reserva que la apoyaban, y ordené a la brigada de Roberts, que al final del segundo rechazo del enemigo había cambiado de frente hacia el sur y se formó en columna de regimientos, para cubrir la retirada con una carga sobre los confederados a medida que entraban en el bosque donde mi derecho había descansado originalmente. Roberts hizo el cargo en el momento adecuado, y fue

Con éxito en detener el avance del enemigo, dándonos así un respiro, durante el cual pude tomar una nueva posición con las brigadas de Schaefer y Sill en el terreno de mando en la retaguardia, donde las baterías de Hescock y Houghtaling habían estado apostadas toda la mañana. .

El curso general de esta nueva posición estaba en ángulo recto con mi línea original, y tomó la forma de un ángulo obtuso, con mis tres baterías en el vértice. Davis, y Carlin de su división, se esforzaron por reunir a sus hombres aquí a mi derecha, pero sus esfuerzos fueron prácticamente inútiles, aunque la apariencia tranquila y fría de Carlin, que en ese momento estaba fumando una pipa rechoncha, tuvo algún efecto, y fue en fuerte contraste con los modales emocionados de Davis, que parecía abrumado por el desastre que había caído sobre su mando. Pero pocos pudieron reunirse, sin embargo, ya que los hombres estaban muy desmoralizados y la mayoría retrocedió más allá de la pica de Wilkinson, donde se reorganizaron detrás de las tropas del general Thomas.

En esta coyuntura, la columna de giro del enemigo comenzó a avanzar de nuevo en concierto con la división de Cheatham, y como la extrema izquierda de los confederados se dirigía hacia la casa de Griscom, y su derecha hacia la casa de Blanton, mi nueva posición estaba en peligro de ser envuelta. No parecía probable ninguna esperanza de detener la marea en este punto, pero para ganar tiempo retuve mi terreno el mayor tiempo posible, y hasta que, siguiendo las instrucciones del general McCook, me moví al frente desde mi flanco izquierdo y me uní a la derecha de La división de Negley, que hasta esa hora casi no había sido molestada por el enemigo en la línea que había tomado la noche anterior. Bajo un intenso fuego logramos esta maniobra, la brigada de Schaefer marchó primero, luego las baterías, y las brigadas de Roberts y Sill siguieron. Cuando mi división llegó a este nuevo terreno, apunté a Roberts a la derecha de Negley, con los cañones de Hescock y Bush, la brigada y los cañones ocupando una cresta rocosa baja de piedra caliza, que los enfrentaba hacia Murfreesboro, casi al sur. El resto de mi división estaba alineado de cara al oeste, a lo largo del borde de un matorral de cedros, la retaguardia respaldada en el flanco derecho de Roberts, con la batería de Houghtaling en el ángulo. Esto presentó a las brigadas de Sill y Schaefer en una dirección casi opuesta a la línea que habíamos tomado con tanta confianza la noche anterior, y cubrió la retaguardia de Negley. El enemigo, mientras tanto, había continuado su movimiento giratorio hasta que ocupó el terreno que mis baterías y brigada de reserva habían ocupado por la mañana, y ahora había cambiado tanto de posición que la brigada izquierda de mi división se acercó a sus trincheras frente a Stone River, mientras que las brigadas de Sill y Schaeffer, al mirar casi al oeste, se enfrentaron a las tropas exitosas que se habían estrellado en nuestro flanco.

Apenas me había enderezado en este último lugar cuando fui atacado por la división de Cheatham, que, a pesar de los golpes asombrosos que había recibido anteriormente de Sill y Roberts, ahora avanzó nuevamente junto con el movimiento giratorio bajo el mando inmediato de Hardee. Ahora tuvo lugar uno de los concursos más sanguinarios del día. En cumplimiento del diseño original de Bragg, sin duda, la división de Cheatham atacó a mi izquierda, mientras que masas pesadas bajo Hardee, cubiertas por baterías colocadas en el terreno elevado anteriormente ocupado por mis armas, asaltaron mi derecha, toda la fuerza avanzando simultáneamente. Al mismo tiempo, el enemigo abrió un fuego de artillería desde sus trincheras frente a Murfreesboro, y parecía que estaba presente por todos lados. Sin embargo, mi posición era fuerte, ubicada en el borde de un denso matorral de cedros y dominando una ligera depresión de terreno abierto que se extendía en mi frente. Mis hombres también estaban de buen humor, a pesar de que habían sido muy apresurados desde el amanecer, con pérdidas que habían afectado considerablemente a su número. Ahora sólo una corta distancia separaba las líneas contendientes, y como las baterías de cada lado no estaban a más de doscientas yardas de distancia cuando el enemigo realizó su asalto, el fuego de artillería tuvo un efecto terrible en las filas de ambos contendientes, el enemigo masas pesadas que se tambaleaban bajo el torrente de proyectiles y cartuchos de nuestras baterías, mientras nuestras líneas se adelgazaban por sus proyectiles rebotantes, que rebotaban una y otra vez sobre la formación de piedra caliza finamente cubierta y aceleraban hacia la parte trasera de Negley. Pero todos sus esfuerzos por desalojarnos o destruirnos fueron inútiles, y por primera vez desde que amaneció, el general Hardee se vio seriamente detenido en el movimiento de giro que había comenzado con el propósito de apoderarse de la pica de Nashville, y aunque reforzado hasta las dos quintas partes del ejército de Bragg. estaba ahora a sus órdenes, sin embargo, se encontró con un rechazo tras otro, lo que creó grandes lagunas en sus líneas y le enseñó que abrumarnos era inútil.

Mientras el enemigo retrocedía desde su primer ataque, recibí un mensaje de Rosecrans que me decía que estaba tomando nuevas disposiciones y me indicaba que me mantuviera donde estaba hasta que se completaran. A partir de esto, juzgué que las condiciones existentes de la batalla probablemente requerirían un sacrificio de mi mando, por lo que les informé a Roberts y Schaefer que debemos estar preparados para satisfacer la demanda sobre nosotros resistiendo el asalto del enemigo, sin importar el resultado. . Por lo tanto, todas las energías se dedicaron a la simple sujeción de nuestro terreno y, a medida que escaseaban las municiones, se dieron instrucciones a lo largo del comando para que se reservara el fuego hasta el momento más efectivo. Al poco tiempo se produjo un segundo y un tercer asalto, y aunque fueron tan atrevidos y furiosos como el primero, sin embargo, en cada caso, los confederados fueron rechazados, rechazados en confusión, pero no sin una pérdida mortal para nosotros, para el noble Roberts. fue asesinado, y el coronel Harrington, del Vigésimo Séptimo Illinois, que sucedió en su brigada, fue herido de muerte unos minutos después. Ahora tenía en la lista de muertos a tres comandantes de brigada, y la pérdida de oficiales y hombres subordinados fue espantosa, pero su sacrificio había logrado el resultado deseado; no habían caído en vano. De hecho, la valentía y tenacidad de mi división le dio a Rosecrans el tiempo necesario para adoptar nuevas disposiciones y exigió a nuestros enemigos los más altos elogios. *

Una pausa siguió al tercer asalto feroz, y una investigación mostró que, con la excepción de algunas rondas en mi brigada, nuestras municiones estaban completamente agotadas; y aunque era evidente que el enemigo se mostraba reacio a reanudar el conflicto en mi frente, estaba convencido de que no podría aguantar mucho más sin el peligro de una captura definitiva, así que me preparé para retirarme tan pronto como las tropas de la división de Rousseau, que había recibido la orden de tomar una línea a mi derecha, entró en posición. Como las brigadas de Schaefer y Sill no tenían cartucho, les ordené que arreglaran las bayonetas para una carga y esperaran cualquier intento del enemigo de avergonzar mi retirada, mientras que la brigada de Roberts, que ofrecía tanta resistencia como su pequeña cantidad de municiones lo permitía, se retiraba lentamente. hacia el lucio de Nashville. Habiendo muerto ochenta de los caballos de la batería de Houghtaling, se intentó llevar sus armas a mano sobre el terreno rocoso, pero no se pudo, y tuvimos que abandonarlos. Hescock también había perdido la mayoría de sus caballos, pero todas sus armas se salvaron. La batería de Bush perdió dos pedazos, la maleza enmarañada en los densos cedros resultó ser un obstáculo para alejarlos que sus esfuerzos casi sobrehumanos no pudieron superar. Hasta ahora, el sangriento duelo me había costado mucho, un tercio de mi división había muerto o herido.

La izquierda del Mayor Ceneral Withers se oponía a la derecha del General Sheridan, al mando de la tercera división restante del cuerpo de Gcneial McCook. La derecha del enemigo estaba fuertemente apostada sobre una cresta de ocks, con abismos en aumento. y cubierto por un denso crecimiento de ásperos edars. Habiendo sido advertido del ataque que esperaba por la feroz contienda que se estaba librando a su derecha, estaba preparado para el comienzo, y este aviso y la fuerza de su posición le permitieron ofrecer una fuerte resistencia a Withers, cuyo deber era el siguiente paso ".

Extracto del informe del Brigadierceneral AP Stewart: "La fuerza con la que participamos en este enorme freno de cedro estaba compuesta, al menos en parte, de regulai. Sonie de los prisioneros y los heridos declaró que pertenecían a los habituales decimosexto, decimoséptimo y decimoctavo, y que su brigada estaba comandada por el coronel (George W.) Roberts, quien cayó mientras trataba valientemente de reunir a sus hombres frente al centro de mi línea "

Ya había matado a tres comandantes de brigada; un poco más tarde perdí a mi cuarto coronel Schaefer.

Las dificultades para retirarse fueron muy grandes, ya que el terreno era excepcionalmente rocoso y el crecimiento de los cedros era casi impenetrable para los carruajes con ruedas. Retirándose hoscamente bajo un intenso fuego, mientras la línea general se reformaba a mi derecha y a mi retaguardia, mi división fue finalmente trazada a través de los cedros y desembocada en un espacio abierto cerca del lucio de Murfreesboro, detrás de la derecha de la división de Palmer. La brigada de Sill, sin embargo, debido a la conformación del terreno, se vio obligada a retroceder desde el punto donde la brigada de Woodruff de la división de Davis se había reunido después del desastre de la madrugada. La división salió de los cedros con filas ininterrumpidas, adelgazadas solo por sus muertos y heridos, pero pocos desaparecidos. Cuando llegamos a campo abierto, McCook ordenó a la brigada de Roberts, ahora comandada por el coronel Luther P. Bradley, que avanzara una corta distancia hacia la retaguardia en la pica de Nashville, para repeler el intento amenazante del enemigo en nuestras comunicaciones. Voluntaria y alegremente, la brigada volvió a entrar en combate en estas nuevas condiciones, y aunque ahora se le suministraron sólo tres o cuatro cartuchos al hombre, cargó galantemente y recapturó dos piezas de artillería que las tropas de la Unión habían tenido que abandonar en ese momento. .

Poco después de desembarcarnos de los cedros, Rosecrans me ordenó que enviara algo de ayuda a la derecha de la división del general Palmer; y dos de los regimientos de Schaefer, habiendo obtenido municiones, fueron empujados hacia la derecha de Palmer, acompañados por cuatro de los cañones de Hescock; pero Palmer ya había detenido el avance del enemigo aquí, y sólo se produjo una contienda inconexa. Rosecrans, a quien conocí en el campo abierto al oeste de la vía férrea, detrás de Palmer, ordenó que mi comando debería relevar a la división de Wood, que debía retroceder y tomar la nueva línea que había sido marcada mientras yo estaba aguantando. los cedros. Su rostro generalmente rubicundo había perdido su color rojizo, y sus ojos ansiosos decían que los desastres de la mañana estaban poniendo a prueba sus poderes hasta el límite de la resistencia, pero parecía comprender plenamente lo que nos había sucedido. Sus labios firmes y la calma con la que fueron entregadas sus instrucciones inspiraron confianza en todos los que lo rodeaban; y expresando su aprobación por lo que había hecho mi división, mientras la dirigía deliberadamente hacia un nuevo punto, renovó en todos nosotros la esperanza de la victoria final, aunque hay que admitir que en esta fase de la batalla las posibilidades residían en gran parte en el enemigo.

Retirando los dos regimientos y la batería de Hescock, que había apostado a la derecha de Palmer, me moví según las instrucciones de Rosecrans a la posición al este del ferrocarril, y formé inmediatamente a la derecha de Wood, que ahora estaba siendo atacado desde el principio. su frente, pero más particularmente donde su derecha descansaba cerca del ferrocarril. Bajo una tormenta de balas y proyectiles que llegó a torrentes, mis tropas tomaron el nuevo terreno, avanzando a través de un grupo de madera abierta en ayuda de Wood. Formando una línea frente a la madera, arrojamos un fuego contundente contra las filas enemigas, que luego atacaban a través de algunos campos despejados; pero cuando descubrió tropas adicionales enfrentándose a él, abandonó el intento de llevar la posición de Wood. Fue aquí donde perdí a Schaefer, quien murió instantáneamente, lo que mató a mi comandante de la cuarta brigada ese día. Habiendo sido detenido el enemigo enfrente de Wood, toda nuestra línea al este de la vía férrea ejecutó sin perturbaciones su movimiento retrógrado hasta una posición de unos trescientos metros hacia atrás. Cuando retrocedí hasta el borde del grupo de madera, donde cuando llegué al suelo por primera vez me había formado para ayudar a Wood, Rosecrans me ordenó que me preparara para hacer una carga en caso de que el enemigo volviera a atacarnos. Anticipándome a este trabajo, reuní a mis tropas en una columna cerrada. Sin embargo, el ataque esperado nunca llegó, pero el disparo y el proyectil de un furioso cañoneo afectaron con fatal efecto a los hombres y oficiales que yacían de bruces abrazados al suelo. Los tormentos de esta difícil situación eran casi insoportables, pero era obvio para todos que era necesario tener a mano un cuerpo compacto de tropas para repeler cualquier asalto que pudiera realizar el enemigo en espera de la reconstrucción de la extrema derecha de nuestra línea, y un la determinación silenciosa de quedarse parecía apoderarse de cada soldado; Tampoco se interrumpió este sombrío silencio durante todo el cañoneo, excepto en un caso, cuando uno de los regimientos estalló en un grito lujurioso mientras un conejo asustado en busca de un nuevo escondite recorría con seguridad toda la línea a lomos de los hombres.

Mientras mis tropas todavía estaban aquí, el general Rosecrans, con una parte de su estado mayor y algunos ordenanzas, cabalgó en la línea reorganizada para supervisar su formación y alentar a los hombres, y en el procesamiento de estos objetos se movieron alrededor del frente de mi columna de ataque, al alcance de las baterías que nos bombardeaban con tanta violencia. Cuando pasó al campo abierto a mi izquierda, me uní a él. El enemigo, al ver esta partida montada, apuntó sus armas hacia ella y su acertada puntería pronto fue recompensada. porque un disparo sólido se llevó la cabeza del coronel Garesche ', el estado mayor, y mató o hirió a dos o tres ayudantes. La espantosa muerte de Garesche nos dejó atónitos a todos, y una expresión momentánea de horror se extendió por el rostro de Rosecrans; pero en ese momento la importancia del autocontrol era vital, y prosiguió su curso con una apariencia de indiferencia, que, sin embargo, se asumió en aquellos que le rodeaban inmediatamente, pues indudablemente sintió más profundamente la muerte de su amigo y personal de confianza. oficial.

No se hicieron otros ataques contra nosotros al este del ferrocarril durante el resto de la tarde, y justo antes del anochecer se me indicó que me retirara y tomara una posición a lo largo del lado oeste de la pica de Nashville, en el extremo derecho de nuestro nuevo edificio. línea, donde la brigada de Roberts y la Setenta, tres y la ochenta y ocho de Illinois ya habían sido colocadas por McCook.El día me había costado mucha ansiedad y tristeza, y estaba profundamente disgustado por el resultado general, aunque no podía estar más que complacido. en la parte tomada por mi mando. La pérdida de mis comandantes de brigada, Sill, Roberts, Schaefer y Harrington, y un gran número de oficiales de regimiento y batería, con tantos de sus hombres, golpeó profundamente mi corazón. Mis adelgazadas filas contaban la lamentable historia de las feroces luchas, indescriptibles con palabras, por las que había pasado mi división desde las siete de la mañana; y esto, sumado a nuestra condición de hambre y agotamiento, fue naturalmente descorazonador. Los hombres se habían convertido en veteranos, sin embargo, por las fortunas y desgracias del día, y mientras se dirigían a sus nuevos lugares aún confiando en el éxito final, era evidente que sentían una confianza en sí mismos inspirada por la parte que ya habían hecho. jugado,

Mi cuartel general estaba ahora establecido en Nashville Pike, a unas tres millas y media de Murfreesboro; mi división estaba alineada al oeste de la pica, inclinada hacia el oeste y mirando casi al oeste, la división de los confederados de Cleburn enfrentándola. La división de Davis estaba apostada a mi derecha, y la brigada de Walker del cuerpo de Thomas, que me había informado, tomó una línea que conectaba mi izquierda con la división de Johnson.

A última hora de la noche, el general Rosecrans, acompañado por el general McCook, y varios otros oficiales cuyos nombres ahora no puedo recordar, pasaron por mi cuartel general en su camino hacia la parte trasera para buscar una nueva línea de batalla en el arroyo de Overall, se dijo. -que preservaría nuestras comunicaciones con Nashville y ofrecería mejores facilidades para la resistencia que la que teníamos ahora. Había transcurrido un tiempo considerable cuando regresaron de esta exploración y procedieron a sus respectivos comandos, sin darme a entender que nada había sido determinado por el reconocimiento, pero un poco más tarde se rumoreaba por los diferentes cuarteles que mientras el partido estaba buscando un Nueva posición descubrió que las tropas enemigas se movían hacia nuestra derecha y retaguardia, la cabeza de sus columnas conducida en la oscuridad con ayuda de antorchas, y que no nos quedaba otra alternativa que mantener las líneas que ocupamos en ese momento. Las antorchas habían sido vistas sin duda, y posiblemente crearon alguna alarma al principio en las mentes del grupo de reconocimiento, pero pronto se supo que las luces provenían de un batallón de la Cuarta Caballería regular que estaba haciendo piquetes en nuestro flanco y casualmente estaba comenzando su vivac se dispara en este momento. Los incendios y los supuestos movimientos no tuvieron peso, por tanto, a la hora de decidir la propuesta de hacer fila en el arroyo de Overall, pero el general Rosecrans, afortunadamente para el ejército, decidió quedarse donde estaba. Indudablemente, las reflexiones durante su viaje le hicieron darse cuenta de que el enemigo debía estar tan lisiado como él. Si se hubiera decidido retroceder al arroyo de Overall, podríamos habernos retirado sin mucha dificultad, muy probablemente, pero un movimiento tan retrógrado habría dejado al enemigo todo el campo de batalla de Stone River y, en última instancia, habría obligado a nuestra retirada a Nashville.

En la noche del 31 de diciembre se hicieron varias demostraciones leves en mi frente, pero desde la oscuridad ninguna de las partes sintió el efecto del fuego de la otra, y cuando volvió la luz del día, los escaramuzadores y las líneas de batalla estaban aproximadamente en la misma posición que habían tomado. la noche anterior. Poco después del amanecer se hizo evidente que el conflicto se reanudaría, y poco después el enemigo reanudó la ofensiva con un ataque a lo largo de mi frente izquierdo, especialmente a la brigada de Walker. Sin embargo, su intento fue infructuoso y fue rechazado con tanta facilidad que demostró que el carácter desesperado de sus ataques del día anterior casi había agotado sus fuerzas. Hacia las 3 de la tarde hizo otra débil carga en mi frente, pero nuestro fuego desde las barricadas y fosos de fusileros pronto desmoralizó sus líneas que avanzaban, las cuales retrocedieron en cierta confusión, permitiéndonos levantar cerca de un centenar de prisioneros. Desde ese momento hasta la tarde del 3 de enero, la izquierda de Bragg permaneció en nuestro frente, y continuó mostrándose a intervalos por débiles demostraciones, que luego comprobamos que tenían la intención directa de cubrir el asalto desesperado que hizo con Breckenridge a la izquierda de Rosecrans. un asalto que realmente tenía en vista sólo un propósito defensivo, ya que a menos que Bragg desalojara a las tropas que ahora se concentraban frente a su derecha, se vería obligado a retirar el cuerpo del general Polk detrás de Stone River y finalmente abandonar Murfreesboro. La secuela demostró que este era el caso; y el mal juzgado asalto liderado por Breckenridge que terminó en una derrota total, Bragg se retiró de Murfreesboro la noche del 3 de enero.

El general Rosecrans ocupó Murfreesboro 'los días 4 y 5, habiendo obtenido una victoria costosa, que no fue lo suficientemente decisiva en su carácter como para afectar en gran medida el curso general de la guerra, aunque fortaleció un poco y aumentó nuestro control en el centro de Tennessee. El enemigo, al retirarse, no retrocedió muy alegremente detrás de Duck River hasta Shelbyville y Tullahoma y, sin embargo, se hicieron pocos esfuerzos para seguirlo. De hecho, no estábamos en condiciones de seguir adelante, incluso si había sido la intención al principio de la campaña.

Tan pronto como me fue posible después de la retirada confederada, fui al campo de batalla para recoger a los heridos que no habían sido llevados al sur y enterrar a mis muertos. En los cedros y en el suelo donde había sido atacado tan ferozmente cuando comenzó la batalla en la mañana del 31, aparecieron evidencias de la lucha sangrienta en cada mano en forma de armas de fuego rotas, fragmentos de pertrechos y árboles astillados. . Casi todos los muertos habían quedado sin enterrar, pero como existía la posibilidad de que los cerdos errantes los mutilaran, la mayoría de los cuerpos habían sido recogidos en pilas en diferentes puntos y encerrados por vallas de ferrocarril. Los tristes deberes del entierro y el cuidado de los heridos se completaron el día 5, y el día 6 trasladé mi división tres millas al sur de Murfreesboro, en el lucio de Shelbyville, y acampé a orillas del río Stone. Aquí se examinó a fondo la condición de mi mando y se hizo un esfuerzo para corregir los defectos que habían sido revelados por la batalla reciente.

Durante el compromiso hubo pocos rezagos, y mi

la lista de desaparecidos era pequeña y legítima; sin embargo, se sabía que muy pocos habían eludido su deber y era necesario un ejemplo. Entre este pequeño número había cuatro oficiales que, según se acusó, habían abandonado sus colores y regimientos. Cuando su culpabilidad quedó claramente establecida, y tan pronto como se presentó una oportunidad, hice que toda la división se formara en un cuadrado hueco, cerrado en masa, e hice que los cuatro oficiales marcharan hacia el centro, donde, diciéndoles que no lo haría. humillar a cualquier oficial o soldado pidiéndole que tocara sus espadas deshonradas, los obligué a entregar las suyas a mi sirviente de color, quien también cortó de sus abrigos todas las insignias de rango. Luego, después de que se le hubiera leído al comando una orden del cuartel general del ejército que expulsaba a los cuatro del Servicio, la escena se cerró al sacar a los cobardes del campamento a golpes. Fue un espectáculo mortificante, pero desde ese día ningún oficial de esa división abandonó sus colores.

Mi fuerza efectiva en la batalla de Stone River fue de 4.154 oficiales y hombres. * De este número perdí 1.633 muertos, heridos y desaparecidos, o casi el 40 por ciento. En los años restantes de la guerra, aunque a menudo participé en las contiendas más severas, nunca experimenté en ninguno de mis comandos una tasa de bajas tan alta. La proporción de pérdidas en todo el ejército de Rosecrans también fue alta, y las pérdidas de Bragg fueron casi igualmente grandes. Rosecrans llevó a la acción a unos 42.000 oficiales y hombres. Perdió 13.230, o el 31,5 por ciento. La fuerza efectiva de Bragg fue de 37.800 oficiales y hombres; perdió 10.306, o casi el 28 por ciento.

Aunque nuestra victoria fue comprada cara, sin embargo, la importancia de ganar el día a cualquier precio fue muy grande, particularmente cuando consideramos cuál podría haber sido el resultado si la valentía del ejército y las maniobras durante el desastre inicial nos hubieran salvado de la derrota final. . Habíamos comenzado desde Nashville en una campaña ofensiva, probablemente sin la intención de ir más allá de Murfreesboro, en pleno invierno, pero aún con la expectativa de asestar un golpe aplastante si el enemigo aceptaba nuestro desafío de batalla. Nos recibió con un plan de ataque casi equivalente al nuestro. En la ejecución de su plan tuvo muchas ventajas, una de las cuales fue su conocimiento íntimo del terreno, y estuvo a punto de destruirnos. Si lo hubiera hecho, Nashville probablemente se habría caído; en todo caso, Kentucky se habría abierto de nuevo a sus incursiones, y el teatro de la guerra muy probablemente se habría trasladado una vez más al río Ohio. Sin embargo, tal como estaba el caso ahora, Nashville estaba firmemente establecido como una base para operaciones futuras, Kentucky estaba a salvo de la posibilidad de ser invadido nuevamente, y Bragg, puesto a la defensiva, se vio obligado a pensar en la protección del interior. de la Confederación y la seguridad de Chattanooga, en lugar de entregarse a planes de conquista al norte del río Cumberland. Mientras todavía se aferraba en el Medio Tennessee, su dominio se aflojó tanto que solo sería necesario un pequeño esfuerzo para empujarlo de regreso a Georgia, y así darle a la región montañosa del Este de Tennessee la oportunidad de demostrar su lealtad a la Unión.

La victoria apaciguó los temores del Oeste y el Noroeste, destruyó las esperanzas del elemento secesionista en Kentucky, renovó el ánimo decaído de los habitantes de Tennessee del Este y desmoralizó a los desunionistas en el Medio Tennessee; sin embargo, fue una victoria negativa en lo que respecta al resultado en el campo de batalla.


Batalla del río Stones

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Batalla del río Stones, también llamado Batalla de Murfreesboro, (31 de diciembre de 1862 - 2 de enero de 1863), sangriento pero indeciso enfrentamiento de la Guerra Civil estadounidense en Tennessee que fue una victoria psicológica para las fuerzas de la Unión. El ejército confederado de 34.700 hombres del general Braxton Bragg se enfrentó en Stones River cerca de Murfreesboro por 41.400 soldados de la Unión al mando del general William S. Rosecrans, que tenía órdenes de expulsar a Bragg del este de Tennessee. Después de la amarga batalla del primer día, el maltrecho ejército de la Unión estaba a punto de retirarse, pero Rosecrans decidió mantenerse firme. El 3 de enero, las fuerzas confederadas igualmente exhaustas de Bragg se retiraron hacia el sur. La tenacidad de Rosecrans evitó así una derrota de la Unión potencialmente grave. Las bajas de la Unión ascendieron a 12,906 Las pérdidas confederadas totalizaron 11,739. Stones River National Battlefield (establecido en 1927) conmemora la batalla.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.


El río Stones se compone de tres bifurcaciones principales: las bifurcaciones Oeste, Medio y Este. El West Fork, de 39,1 millas (62,9 km) de largo, [5] se eleva en el condado de Rutherford más al sur, cerca de la línea del condado de Bedford. La parte aguas arriba de su curso corre aproximadamente paralela a la carretera estadounidense 231. La bifurcación media, de 31,9 km (19,8 millas) de largo, [5] se eleva en un área de colinas bajas o protuberancias, también cerca de la línea con el condado de Bedford, cerca de Hoovers. Gap, una ruta importante para el movimiento de tropas durante la Guerra Civil estadounidense. Fluye aproximadamente paralelo a, pero al oeste de, la carretera interestatal 24 y la carretera 41 de los EE. UU., Y se encuentra con el West Fork cerca de la ruta estatal 99. El East Fork es el más largo, con 54,0 millas (86,9 km) [5] y se eleva en Cannon. Condado de Short Mountain, un valor atípico de la meseta de Cumberland, y atraviesa Woodbury, la sede del condado. Esta corriente tiene un paralelo aproximado con la Ruta 70S de EE. UU.

El West Fork corre al oeste del centro de Murfreesboro. Justo al noroeste de Murfreesboro, a lo largo de West Fork, se encuentra el campo de batalla nacional de Stones River, lugar de la batalla de Stones River, una importante batalla de la Guerra Civil que se libró desde el 31 de diciembre de 1862 hasta el 2 de enero de 1863. East Fork se extiende hasta el al norte de Murfreesboro, adyacente a los terrenos del hospital Alvin C. York Veterans Affairs, y está cruzado por la US Highway 231 cerca de la comunidad de Walterhill, sitio de una antigua presa hidroeléctrica utilizada como suministro de energía para el área circundante antes del advenimiento de la Autoridad del Valle de Tennessee. Cerca de este sitio hay un vertedero gigantesco operado por Browning-Ferris Industries.

Embalse Editar

La confluencia de las dos bifurcaciones principales se produce en el noreste del condado de Rutherford, cerca de Smyrna. En la confluencia, ambos ya están algo flojos debido al embalse de J. Percy Priest Dam, un desarrollo del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos construido durante la década de 1960 y llamado así por un ex congresista de Nashville. El embalse del embalse provocó un cambio importante en los patrones de crecimiento residencial en Nashville a fines de la década de 1960 y 1970 porque la gente deseaba vivir cerca del lago, que está altamente desarrollado con rampas para botes, puertos deportivos, parques y otras áreas recreativas, campamentos e incluso una zona de playa artificial.

En 1979, la presa fue bombardeada con dinamita como artimaña para encubrir una ola de crímenes que supuestamente tuvo lugar en la masiva inundación resultante. Los conspiradores solo lograron destruir algunas puertas de hierro en la base de la presa. Posteriormente, los sospechosos fueron declarados culpables y condenados a importantes penas de prisión. [6]

La presa es visible desde el puente justo debajo de ella en la Interestatal 40, justo debajo de la presa, es un área de pesca deseable bajo ciertas condiciones de descarga, pero en los últimos años el acceso a veces ha sido limitado debido a preocupaciones de seguridad. También justo debajo de la presa se encuentra el comienzo del sendero Stones River Greenway, una parte importante del Proyecto Nashville Greenways. [7]

Tailwaters Editar

Entre la presa Percy Priest y la desembocadura del río Stones, el río fluye a través de Clover Bottom, una gran llanura aluvial y el sitio de una antigua plantación cuya casa Clover Bottom Mansion, después de muchos años de desuso, abandono y vandalismo, es ahora la sede. para la Comisión Histórica de Tennessee. "Clover Bottom" fue una vez el nombre de una escuela de custodia cercana para niños y adultos con discapacidades mentales. El área inmediata también es el sitio de un hospital psiquiátrico estatal y la Escuela de Tennessee para Ciegos. Clover Bottom también es la separación de los vecindarios de Donelson y Hermitage en Nashville.


Murfreesboro, Tennesse. Este mapa es un dibujo coloreado a mano, con pluma y tinta, de Ole R. Dahl de Co. B, 15th Wisconsin Infantry que muestra el campo de batalla en Stones River. Representa caminos, arroyos, vegetación y relieve mediante hachures. El recuadro presenta un bosquejo topográfico de la ciudad de Murfreesboro Ten., Condado de Rutherford. Ver el documento fuente original: WHI 90782

Retrato del soldado de la Guerra Civil Ole A. Lee, 15ª Compañía de Infantería D, quien fue asesinado en Stone's River, Tennesse el 3 de diciembre de 1862, a la edad de 17 años. Ver el documento fuente original: WHI 28290

Fecha (s): 31 de diciembre de 1862-2 de enero de 1863

Ubicación: cerca de Murfreesboro, Tennessee (Google Map)

Campaña: Campaña del río Stones (diciembre de 1862-enero de 1863)

Resumen

La batalla del río Stones tuvo un porcentaje más alto de bajas que cualquier otra batalla importante de la Guerra Civil y se informó que el 38 por ciento de los combatientes murieron, resultaron heridos o desaparecieron al final de la batalla.La batalla también solidificó el control de la Unión sobre el centro de Tennessee.

En el otoño de 1862, los ejércitos de la Unión ocuparon la mitad occidental de Tennessee. Las tropas confederadas se habían retirado al centro de Tennessee en Murfreesboro, una rica zona agrícola, después de su derrota en la batalla de Perryville. Las tropas de la Unión avanzaron sobre Murfreesboro el 31 de diciembre de 1862. Aproximadamente 41.000 soldados de la Unión se enfrentaron a 38.000 Confederados bajo una lluvia torrencial, aguanieve y niebla. Los dos bandos intercambiaron el control del campo de batalla durante tres días hasta que ambos se retiraron y la Unión tomó el control de la ciudad. Las ricas tierras de cultivo destinadas a alimentar a los confederados ahora abastecían a la Unión.

Papel de Wisconsin

Nueve unidades de Wisconsin participaron en Stones River: los regimientos de infantería 1, 10, 15, 21 y 24 de Wisconsin y las baterías de artillería ligera de Wisconsin 3, 5, 8 y 10.

La 1.ª Infantería de Wisconsin se mantuvo en reserva. La valentía del 10 llevó a un general a comentar que "habrían sufrido el exterminio antes que haber cedido su terreno sin órdenes". El 15 ganó una mención de los comandantes de la Unión "por su valentía y frialdad bajo el fuego" el primer día. Tanto el 10 como el 15 pelearon solo el primer día porque perdieron tantos hombres que no pudieron continuar. El día 21 estuvo a la vanguardia los tres días. El 24 perdió casi el 40 por ciento de sus hombres y casi todos sus oficiales.

Enlaces para aprender más
Lea sobre las experiencias de las tropas de Wisconsin
Lea los detalles gráficos de un diario de un soldado de Wisconsin herido
Ver mapas de batalla
Ver documentos originales

[Fuente: Informe sobre los campos de batalla de la guerra civil de la nación (Washington, 1993) Estabrook, C. Registros y bocetos de organizaciones militares (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin in the War of the Rebellion (Madison, 1866).]


Batalla del río Stones

En los últimos días de diciembre de 1862, la Guerra Civil estaba a más de la mitad de su segundo año, y ciertamente su curso se había vuelto en contra de la Confederación. La caída de Fort Henry y Fort Donelson, la pérdida de Nueva Orleans, la ocupación de Nashville, la captura de la isla # 10, la captura de Memphis, el triunfo federal en la batalla de Shiloh, la toma de control de la Unión del ferrocarril de Memphis y Charleston. , la derrota estratégica en Antietam y el fracaso de la campaña de Kentucky proporcionaron una evidencia indiscutible de que la guerra iba mal para el sur. Sin embargo, a pesar de las muchas derrotas, las oportunidades perdidas y las decepciones, los confederados aún mostraban un espíritu de lucha. Decididos aún a vencer, se pararon en vísperas de otra gran batalla cuando se acercaba el final de diciembre.

El Ejército de la Unión y # 8217 de Cumberland, unos cuarenta y cuatro mil hombres y comandados por el mayor general William S. Rosecrans, se formó a unas treinta millas al sureste de Nashville. Ubicado a lo largo de las orillas de la bifurcación oeste del río Stones, cerca de la pequeña ciudad de Murfreesboro, se enfrentó al ejército de Braxton Bragg & # 8217, de treinta y ocho mil hombres de Tennessee. Cada comandante planeaba atacar el flanco derecho de su enemigo temprano en la mañana del 31 de diciembre. Ambos ejércitos descansaban a horcajadas sobre la autopista de peaje de Nashville y el ferrocarril de Nashville.

La noche antes de que comenzara el derramamiento de sangre, justo cuando los soldados de ambos ejércitos se preparaban para lo que prometía ser una noche inquieta, tuvo lugar uno de los eventos más inusuales de la guerra. En la quietud de la fría noche invernal, las bandas militares de ambos ejércitos empezaron a tocar sus piezas favoritas. Durante un tiempo, la creación musical asumió las características de un concurso Norte-Sur, ya que & # 8220The Bonnie Blue Flag & # 8221 compitió con & # 8220Hail Columbia. & # 8221 Después de un tiempo, una de las bandas comenzó a tocar & # 8220 Sweet Home, & # 8221 y, una tras otra, varias bandas, Union y Confederate, se unieron, hasta que todas las bandas de ambos ejércitos estaban tocando & # 8220Home Sweet Home. & # 8221 Fue un extraño preludio de una de las más sangrientas batallas de la guerra.

Temprano en la mañana del 31 de diciembre, un amanecer frío, húmedo y miserable, el Cuerpo Confederado del Teniente General William J. Hardee atacó primero. Saliendo de los grupos de cedros negros a la tenue luz de la mañana, sorprendieron a las tropas del mayor general Alexander M. McCook, que todavía estaban desayunando. Toda la fuerza del asalto a la derecha federal cayó sobre las brigadas del general de brigada Edward N. Kirk y el general de brigada August Willich. En el momento de la carga confederada, los hombres de Kirk estaban levantados y bajo las armas, pero algunos de los caballos de artillería habían sido desenganchados y llevados al agua. La confusión resultante se agravó cuando Kirk sufrió una herida mortal. Los hombres de Willich estaban cocinando y desayunando, con los brazos apilados. El propio Willich, al regresar de una visita con otro general, entró directamente en los Confederados y fue capturado. Irónicamente, Rosecrans mejoró la efectividad del ataque confederado al engañar al comandante confederado haciéndole creer que el flanco derecho federal era más fuerte de lo que era. El comandante de la Unión ordenó que se construyeran fogatas a cientos de metros más allá de McCook & # 8217s a la derecha. El engaño engañó a Bragg, quien ordenó a sus columnas atacantes que se movieran más ampliamente hacia el flanco yanqui. Cuando atacaron, los confederados atacaron en un mejor ángulo, y solo el general de brigada Philip H. Sheridan del cuerpo de McCook & # 8217 hizo una retirada de combate con su división.

El cuerpo de Hardee & # 8217, apoyado por el cuerpo del teniente general Leonidas Polk & # 8217s, encabezó el esfuerzo del sur y obligó a los federales a retirarse unas dos millas y media a la autopista de peaje de Nashville y al ferrocarril. Una vez que se dio cuenta de la magnitud del asalto confederado, Rosecrans canceló su ofensiva planificada y trabajó para construir una línea defensiva a lo largo de la autopista de peaje para proteger su línea de suministro y refuerzo de Nashville. Al mediodía, el cuerpo federal del general de división George H. Thomas ocupaba el sector clave, donde la línea Union se doblaba hacia el oeste, justo al sur de la autopista de peaje y el ferrocarril.

Bragg ordenó a la división del mayor general John C. Breckinridge, la más grande del ejército, que abandonara su posición al este del río Stones y reforzara el esfuerzo al oeste del río. Si Bragg podía romper la resistencia federal y aislarlos de su base de Nashville, parecía probable que lograría una gran victoria.

La lucha más feroz de la tarde se produjo en el ángulo de la línea de la Unión en un denso matorral de cuatro acres de cedros conocido localmente como el Bosque Redondo y luego apodado & # 8220 & # 8217s Half-Acre & # 8221 por los soldados que lucharon allí. Los hombres de Thomas y # 8217 ocuparon el terreno crítico que cubría tanto la autopista de peaje como el ferrocarril, y los confederados perdieron otra oportunidad de triunfo.

Ambos ejércitos pasaron el Año Nuevo y el Día # 8217 reorganizándose y preparándose para reanudar la batalla. Los federales enviaron tropas a través del río Stones y ocuparon una cresta desde la cual el fuego enfilado podría amenazar la posición del sur. El 2 de enero, Bragg ordenó a Breckinridge que volviera a cruzar el río y expulsara a las fuerzas de la Unión desde lo alto. Breckinridge protestó por la imposibilidad de la misión pero obedeció la orden. A última hora de la tarde, Breckinridge atacó y expulsó a los federales de la colina. Sin embargo, cuando los confederados persiguieron al enemigo hacia el río, se encontraron con fuego de artillería masivo de la Unión desde una posición de mando en el lado opuesto de la corriente. Los sureños sufrieron muchas bajas y retrocedieron, mientras que las tropas de la Unión volvieron a cruzar el río y ocuparon una vez más el terreno elevado. El general Rosecrans ocupó su puesto al día siguiente, y esa noche Bragg decidió retirarse, retirándose a lo largo del ferrocarril de Nashville y Chattanooga durante unas treinta millas hasta Tullahoma.

Las bajas totales para ambos lados alcanzaron un estimado de 24,645. Ninguna otra batalla de Tennessee igualó esa cifra de bajas, aunque unos cientos de hombres más murieron en Shiloh que en Stones River. La retirada confederada dejó a las fuerzas de la Unión en posesión del campo de batalla, y el general Rosecrans reclamó Stones River como un triunfo federal, un reclamo rápidamente aceptado en Washington, D.C.


Batalla de Stone River - Historia

Por Mike Phifer

Durante semanas, el mayor general William Rosecrans había estado escuchando cada vez más quejas de Washington sobre cómo debía sacar a su ejército de Nashville y atacar a las fuerzas confederadas del general Braxton Bragg a 30 millas de distancia en Murfreesboro. Sin embargo, hasta el momento, Rosecrans no se había movido y no tenía intención de hacerlo hasta que estuviera bien y listo. Recién nombrado a su mando a fines de octubre de 1862, Rosecrans había reemplazado al general de división Don Carlos Buell, a quien el presidente Abraham Lincoln había despedido por su percepción de mal manejo de la campaña de Kentucky recién concluida. A diferencia de Buell, que no era del agrado de sus hombres, el Rosecrans enérgico, optimista y masticador de puros era popular tanto entre sus oficiales como entre sus soldados. “Nos alegramos de habernos liberado de Buell”, escribió un sargento del 51º Regimiento de Indiana. "Por muy buen militar que haya sido el general Buell", añadió Robert Stewart, del 15 de Ohio, "nunca se ganó el amor y perdió por completo la confianza del ejército que comandaba".

Tomando el mando del ejército de Cumberland

Mayor general William S. Rosecrans.

Graduado de West Point y devoto católico, Rosecrans había disfrutado de una carrera militar relativamente exitosa hasta el momento en la guerra, habiendo comandado las fuerzas de la Unión en el oeste de Virginia y luego sirvió bajo el mando del mayor general Ulysses S. Grant durante la exitosa campaña de Corinto. Tomando el mando el 30 de octubre, Rosecrans encontró al Ejército de Cumberland en mal estado. Miles habían desertado, las tropas no habían sido pagadas en seis meses y las líneas de suministro estaban en constante peligro por los intrépidos asaltantes confederados como John Hunt Morgan y Nathan Bedford Forrest. Rosecrans trasladó rápidamente a su ejército de Bowling Green, Kentucky, a Nashville para contrarrestar una supuesta amenaza confederada contra la capital de Tennessee. En Nashville, comenzó a remodelar el ejército, imponiendo la disciplina y regulando la vida del campamento, lo que a su vez condujo a una mejora en la moral. "No sabes lo contentos que están todos con el cambio de Buell por él", escribió el coronel Hans Christian Heg, del 15 de Wisconsin. "Acabo de estar en la sede de Rosecrans y le estreché la mano al anciano".

Llevar suministros a Nashville siguió siendo un problema. El río Cumberland era demasiado poco profundo para la navegación, y los asaltantes confederados destrozaban regularmente el ferrocarril de Louisville y Nashville. Rosecrans no se movería hasta que sus problemas de suministro estuvieran bajo control, incluso cuando lo amenazaron con retirarlo. “El presidente está muy impaciente por su larga estadía en Nashville”, advirtió el general en jefe Henry Halleck el 4 de diciembre. “La temporada favorable para su campaña pronto terminará. Le das a Bragg tiempo para abastecerse saqueando el país que tu ejército debería haber ocupado. Si permanece una semana más en Nashville, no puedo evitar su expulsión ".

Por el momento, ni el Ejército de Cumberland ni Rosecrans fueron a ninguna parte. Un desafiante Rosecrans respondió a Halleck: “No necesito otro estímulo para hacerme cumplir con mi deber que el conocimiento de lo que es. Ante amenazas de expulsión o cosas por el estilo, se me debe permitir decir que soy insensible ". Halleck bajó el tono de su retórica, pero continuó instando a Rosecrans a actuar informándole de la preocupación del presidente por el medio Tennessee y la nueva reunión del parlamento británico, donde se temía que los simpatizantes del sur empujarían al gobierno a reconocer la independencia confederada. "Si el enemigo quedara en posesión de Middle Tennessee", escribió Halleck, "se dirá que nos han ganado".

& # 8220 ¡Lucha contra ellos! ¡Lucha, digo! & # 8221

Para Navidad, con el aumento del río Cumberland, la reapertura del ferrocarril y la acumulación de suministros para cinco semanas en Nashville, Rosecrans por fin estaba listo para moverse. Parecía un momento oportuno para atacar: los informes indicaban que una división del Ejército de Tennessee había sido enviada a otro lugar y la mayor parte de la caballería confederada al mando de Morgan y Forrest estaba haciendo incursiones en el oeste de Tennessee. Al reunirse con los comandantes de su cuerpo el día de Navidad, Rosecrans explicó sus órdenes de marcha para el ejército. Dejando de golpe su taza de toddy sobre la mesa de madera, Rosecrans exclamó: “¡Nos mudamos mañana, caballeros! Empezaremos a pelearnos, probablemente tan pronto como pasemos por los puestos de avanzada. ¡Presiónalos fuerte! ¡Sácalos de sus nidos! ¡Haz que peleen o corran! ¡Golpea fuerte y rápido! ¡No les des descanso! ¡Lucha contra ellos! ¡Lucha contra ellos! ¡Lucha, digo! "

Treinta millas al sureste de Nashville, el Ejército Confederado de Tennessee ocupaba una posición defensiva en forma de media luna, con la ciudad de Murfreesboro en el centro. Desde allí, los confederados podrían ver a Rosecrans en Nashville y defender Middle Tennessee al mismo tiempo. Cuando el grueso de los cansados ​​soldados confederados llegó a Murfreesboro a finales de noviembre, necesitaban desesperadamente descanso y provisiones. La deserción y la enfermedad atormentaron al ejército después de que Bragg los condujera a la retirada de la infructuosa campaña de Kentucky. En Murfreesboro, la comida, la ropa y las municiones que tanto necesitaban comenzaron a restaurar la salud y la confianza de los soldados. Se construyeron cabañas de troncos y refugios acogedores mientras el ejército se instalaba para el invierno. Junto con las próximas vacaciones, la boda de gala de John Hunt Morgan trajo un espíritu festivo al campamento. Las visitas de familiares de muchos soldados de Tennessee y Kentucky también levantaron el ánimo. “Vivíamos como señores”, recordaría Gervis Grainger, del 6.º de Infantería de Kentucky.

Sin embargo, no todo fue bien. Dos soldados fueron ejecutados por deserción, aumentando la amargura que ardía en los hombres contra su imperturbable y severo comandante. Braxton Bragg, él mismo un graduado de West Point y un veterano condecorado de la Guerra Mexicana, no era del agrado de la mayoría de sus hombres y oficiales. A menudo obstaculizado por enfermedades, reales o imaginarias, Bragg era un estricto disciplinario que sobresalía en las tareas administrativas, pero carecía de habilidad como táctico en el campo de batalla. A mediados de diciembre, el presidente confederado Jefferson Davis llegó a Murfreesboro para inspirar al ejército, revisar a las tropas y conversar con su viejo amigo Bragg, quien lo había visitado un mes antes para discutir las llamadas a su destitución. Bragg defendió su conducción de la campaña de Kentucky, donde había perdido la Batalla de Perryville ante el depuesto Buell. Después de la conferencia de Richmond, Davis había puesto al general Joseph E. Johnston al mando general del teatro occidental, que abarcaría tanto el mando de Bragg como el del teniente general John Pemberton en Mississippi.

Preocupado por la defensa de Vicksburg y el valle del río Mississippi, Davis, a pesar de la sugerencia anterior de Johnston de que se enviaran tropas desde Arkansas, debilitó el ejército de Bragg al ordenar que 7.500 soldados al mando del mayor general Carter Stevenson se unieran a Pemberton. Bragg se opuso a la medida, asegurando a Davis que las incursiones de caballería de Forrest en el oeste de Tennessee harían más para frenar el avance federal en Vicksburg que enviar parte de su ejército con una gran fuerza federal asentada a solo 30 millas de distancia en Nashville. Davis, sin embargo, insistió, sin creer que Rosecrans se mudaría de Nashville antes de la próxima primavera como muy pronto. Si lo hizo, Davis le dijo a Bragg de manera algo inútil: "Lucha si puedes y retrocede más allá del Tennessee".

Escaramuza en el primer día

Rosecrans pronto demostró que Davis estaba equivocado, aunque su avance tuvo un comienzo desfavorable. Un día frío y triste recibió al Ejército de Cumberland cuando salió de Nashville el 26 de diciembre. Rosecrans había dividido al ejército en tres cuerpos. El ala derecha del ejército, que constaba de unos 16.000 hombres, estaba comandada por el mayor general Alexander McDowell McCook. Debía moverse hacia el sur por Nolensville Pike. El cuerpo central de 13.500 hombres, bajo el mando del mayor general George Thomas, debía seguir por Franklin Road hasta Brentwood, luego cortar hacia el este detrás de McCook y tomar posición en el centro del ejército. Los 14.500 hombres en el ala izquierda, comandados por el mayor general Thomas Crittenden, avanzarían a lo largo de Nashville-Murfreesboro Turnpike.

Con las tres columnas bien posicionadas para apoyarse entre sí si era necesario, los casacas azules caminaron hacia el sur por caminos embarrados mientras eran azotados por la lluvia torrencial. Comandante de caballería de la Unión Brig. El general David Stanley había dividido su mando en tres fuerzas de protección para acompañar a las columnas de infantería. Las escaramuzas estallaron rápidamente cuando las columnas federales chocaron con la caballería confederada. Bergantín. Los soldados vestidos de gris del general John Wharton libraron una acción dilatoria contra la columna de McCook. Más al este, soldados confederados bajo el mando de Brig. El general Joseph Wheeler, que comandaba la caballería de Bragg, frenó el avance de los hombres de Crittenden. El anochecer puso fin al combate del primer día.

Las columnas federales volvieron a moverse al día siguiente. La caballería confederada luchó nuevamente en una acción de retaguardia para frenar el avance de la Unión y darle tiempo a Bragg para concentrar sus fuerzas expuestas. El 28 vio cómo el Ejército de Tennessee se colocaba en posición para enfrentarse al avance de Rosecrans, que se había detenido durante el sábado para permitir que los cansados ​​soldados descansaran. Bragg había dividido su ejército de 38.000 hombres en dos cuerpos. El ala izquierda estaba bajo el mando del teniente general Leonidas Polk, un West Pointer que años antes había renunciado al ejército para convertirse en obispo episcopal. Polk criticaba el liderazgo de Bragg y se lo había dicho a Jefferson Davis cuando visitó al presidente después de la campaña de Kentucky, e instó a Davis a reemplazar a Bragg por Johnston. El cuerpo de Polk estaba ubicado al oeste de Murfreesboro, separado de la ciudad por el serpenteante río Stones, que estaba a sus espaldas. La división del mayor general Jones Withers estaba en la primera línea de la posición de Polk, con la división del mayor general Benjamin Franklin Cheatham 500 yardas detrás de él en reserva.

Tácticas de infantería ligera y rifle de Hardee

Teniente general William Hardee.

Al otro lado del río estaba el cuerpo del teniente general William Hardee, el ala derecha del ejército de Tennessee. Hardee, otro West Pointer, había visto acción en las Guerras Seminole y Mexicana y había escrito el famoso manual militar, Tácticas de infantería ligera y fusil de Hardee. Una división bajo el ex vicepresidente de los Estados Unidos, mayor general John Breckinridge, se ubicó al este del río Stones en Lebanon Pike. Ochocientos metros detrás de Breckinridge, el mayor general Patrick Cleburne desplegó su división de lucha dura. La división del cuerpo de Hardee del mayor general John P. McCown fue puesta en reserva en el lado este del río.

Al igual que Polk, Hardee también criticó el mando de Bragg.Hardee estaba preocupado por el terreno que Bragg eligió defender y más tarde escribiría en su informe posterior a la acción: "El campo de batalla no ofrecía ninguna ventaja especial para la defensa". Le preocupaba que los campos abiertos bordeados por frenos de cedro pudieran dar cobertura a los soldados enemigos. "El país en todos los lados está completamente abierto y accesible al enemigo", se quejó. Grandes rocas, grietas profundas y áreas densamente boscosas divididas por campos agrícolas hicieron que el terreno fuera difícil para la caballería o la artillería para operar. Stones River era otro peligro potencial: el ejército de Bragg estaba dividido a ambos lados. Aunque podría vadearse en cualquier lugar, una fuerte tormenta podría elevar el río lo suficiente como para aislar a los dos cuerpos entre sí.

Luchando a través de la piedra y el río # 8217s

Rosecrans esperaba que los rebeldes intentaran defender Stewart’s Creek, a 10 millas al noroeste de Murfreesboro. Pero cuando el cuerpo de Crittenden vadeó el agua del arroyo escalofriante el 29 de diciembre, todo lo que encontró fue un piquete de caballería enemigo. McCook, mientras tanto, bajó por Franklin Pike hacia Murfreesboro. Los soldados de Wheeler intentaron desesperadamente frenar a los federales, pero fueron superados en número y obligados a regresar a Murfreesboro.

Mayor general John C. Breckinridge.

A las 3 pm, Brig. Gens. Las divisiones de Patrick Wood y John Palmer del cuerpo de Crittenden vieron la división de Breckinridge en el lado este del río Stones. Cuando Crittenden se acercó para unirse a Palmer y Wood alrededor de las 5 pm, llegó la orden de Rosecrans de continuar hasta Murfreesboro. Con la oscuridad ahora cubriendo el campo, Crittenden obedientemente ordenó un avance, a pesar de las protestas de sus dos comandantes de división, quienes lo instaron a no avanzar. Finalmente, Crittenden detuvo su fuerza y ​​decidió intentar encontrar a Rosecrans, que acababa de llegar. Rosecrans canceló inmediatamente el pedido.

La cancelación llegó demasiado tarde para la brigada del coronel Charles Harker en la división de Wood, que ya se había trasladado al otro lado del río. Después de conducir piquetes confederados y empujarlos hacia la colina de Wayne, donde se instaló una batería, la 51ª Indiana de la 3ª Brigada casi se apodera tanto de la batería como de la colina. Solo la llegada del 9º regimiento de Kentucky y el 41º de Alabama salvó las armas y obligó al 51º de Indiana a retroceder. La brigada de Harker se retiró al otro lado del río a las 10 de la noche.

Dos horas más tarde, más tropas estaban a la ofensiva, pero esta vez eran confederados. Wheeler y sus hombres salieron del campamento, cruzaron el río Stones y desaparecieron en la oscuridad y la lluvia. Encabezando el Líbano Pike, Wheeler planeaba atacar la retaguardia de la Unión. Cinco millas arriba del lucio, los soldados frenaron sus monturas hacia el oeste y chocaron contra un vagón federal al amanecer, incendiando 20 vagones. Durante el resto del día, los soldados de Wheeler hicieron estragos, quemaron cientos de carros y tomaron numerosos prisioneros. Al anochecer, Wheeler había dañado seriamente la línea de suministro federal y había capturado suficientes armas para armar a una brigada completa, además de volver a montar a sus hombres con caballos nuevos. Wheeler se reunió con Bragg al día siguiente.

Mayor Lovell H. Rousseau.

Mientras Wheeler estaba causando dolor en la retaguardia de su ejército, Rosecrans pasó la mayor parte del 30 moviendo a sus hombres a la posición para la batalla que se avecinaba. El cuerpo de Crittenden, con Stones River a un lado, se extendía a través de Nashville Turnpike. La división del mayor general Lovell Rousseau, desde el centro de Thomas, se colocó en reserva, mientras que Brig. La división del general James Negley tomó posición con Crittenden a su izquierda y Wilkinson Pike y McCook a su derecha. El plan de Rosecrans para el día siguiente era enviar a Crittenden a través del río Stones, atravesar la división de Breckinridge y llevar a los rebeldes a Murfreesboro. Mientras esto ocurría, Thomas, junto con la división de Palmer, debía cruzar el río y avanzar hacia Murfreesboro. McCook en el flanco derecho debía tomar una posición defensiva si era atacado. De lo contrario, debía realizar un ataque de retención contra las fuerzas confederadas que se enfrentaban a él. Preocupado por su ala derecha, Rosecrans ordenó a McCook que extendiera sus fogatas más allá de su flanco derecho para dar a los rebeldes la impresión de que había una fuerza mucho mayor a su izquierda.

Bragg, por su parte, estaba preocupado de que McCook pudiera girar su flanco izquierdo, que no se extendía más allá de Franklin Road. Para contrarrestar esta amenaza, Bragg ordenó a la división de McCown que avanzara más allá de la carretera. La división de Cleburne también fue enviada al flanco izquierdo para apoyar a McCown, con Hardee acompañando a sus dos divisiones. Breckinridge permaneció donde estaba. El plan de batalla de Bragg para el día siguiente era similar al de Rosecrans. Tenía la intención de golpear el flanco izquierdo del enemigo. Creyendo que McCook lanzaría el asalto mayor, Bragg informó a Hardee y Polk de su intención de atacar a los federales primero a lo largo de Nashville Turnpike. Polk, sin embargo, tuvo otra idea. Con el flanco izquierdo confederado extendido, las dos divisiones de Hardee podrían atacar la derecha federal. Entonces, la orden de Polk realizaría una "rueda constante a la derecha" y llevaría a los federales al río. La caballería de Wharton, mientras tanto, golpearía a los federales en la retaguardia, cortando su línea de suministro a Nashville. Bragg estuvo de acuerdo con el cambio de planes.

Esa noche, cuando los ejércitos se acostaban en anticipación de la batalla del día siguiente, estalló una batalla de otro tipo. Las bandas azules y grises comenzaron a tocar sus canciones favoritas, "Yankee Doodle" y "Dixie". Las dos partes intercambiaron otras melodías antes de que las bandas se unieran para tocar el nostálgico "Home Sweet Home". Cuando la música se apagara durante la noche, no pasaría mucho tiempo antes de que comenzara la matanza.

Romper el derecho sindical

La derecha de la Unión es barrida del campo de batalla por el sorpresivo ataque diurno de los generales Patrick Cleburne y John C. McCown.

A las 2 am, Brig. El general Philip Sheridan, al mando de la 3.ª División del cuerpo de McCook, fue despertado por uno de sus comandantes de brigada, Brig. Gen. Joshua Sill. A través de los campos que separaban a los ejércitos opuestos, se podía escuchar el sonido de la infantería y la artillería en movimiento resonando desde las líneas confederadas. Sill informó a Sheridan de sus temores de que los rebeldes se estuvieran concentrando para un ataque a la derecha de la Unión. Sheridan y Sill se apresuraron al cuartel general de McCook para informar al comandante del ala de la amenaza. McCook no estaba demasiado preocupado, confiando en que el ataque matutino de Crittenden paralizaría cualquier ataque rebelde en su ala.

Sheridan y Sill no compartieron la confianza de McCook. Regresaron al cuartel general de la división, donde Sheridan ordenó al 15º regimiento de Missouri y al 44º regimiento de Illinois de la brigada del coronel Frederick Schaefer que reforzaran a Sill. Sheridan se aseguró de que todos sus hombres estuvieran armados y listos para la luz del día. Desafortunadamente para el resto de la derecha de la Unión, Brig. Gens. Richard Johnson y Jefferson C. Davis no fueron tan diligentes en preparar sus divisiones. Ellos también habían recibido una advertencia de McCook para que prepararan a sus hombres para un posible ataque confederado por la mañana, pero simplemente habían transmitido la orden a sus comandantes de brigada, y poco más se hizo al respecto. Uno de los comandantes de brigada de Johnson, Brig. El general August Willich, envió una compañía a explorar el bosque más allá del piquete para ver qué estaba haciendo el enemigo. Ellos informaron que no vieron nada sospechoso.

Una fría niebla gris envolvió el campo en la mañana del 31 de diciembre. Los hombres de la brigada de Willich, que ocupaban el extremo derecho del ala de McCook, comenzaron a hacer fogatas para el desayuno y a calentar su café. La mitad de los caballos de la primera batería E de Ohio del capitán Warren Edgarton fueron llevados para darles de beber. Con Brig. La brigada del general Edward Kirk colocada a la izquierda de Willich y más piquetes en patrulla, las preocupaciones sobre un asalto rebelde disminuyeron a medida que avanzaba la mañana. Los soldados todavía dormidos se relajaron.

Luego, a las 6:22 am, miles de confederados en una línea doble, con hostigadores al frente, cargaron. La división de McCown abrió el camino, con la división de Cleburne 500 yardas detrás. "Pudimos ver al enemigo avanzando sobre el campo abierto a media milla frente a nuestras líneas", informó Kirk. "Su izquierda se extendía mucho más allá de nuestra derecha, para flanquearnos por completo". Desafiando el fuego de las latas de las armas de Edgarton, las espaldas grises de McCown presionaron con fuerza para la brigada de Kirk en el cruce de Gresham Lane. Para ganar tiempo para la batería de Edgarton, cuyos caballos aún no habían regresado, Kirk ordenó al 34º de Illinois que contraatacara. El fuego del 10 de Texas detuvo al 34 en seco y lo obligó a retroceder contra las armas de Edgarton. Los confederados que se apresuraron ahuyentaron rápidamente a la infantería e invadieron la batería. Kirk cayó con una bala en el muslo. La brigada de Willich fue la siguiente. La mayoría de los regimientos de la brigada miraban hacia el sur, mientras que los rebeldes venían rápidamente desde el sureste. Willich estaba lejos de su puesto, después de haber cabalgado hasta el cuartel general de la división. Los hombres aterrorizados de Kirk atravesaron las filas de Willich, tropezando hacia la retaguardia. Los hombres de Willich también se rompieron. “Prevaleció un pánico total. Equipos, ambulancias, jinetes, lacayos y agregados del ejército, blancos y negros, montados en caballos y mulas, corrían hacia la retaguardia en la más salvaje confusión ”, escribió el coronel William Gibson, que estaba al mando de la brigada en ausencia de Willich.

Willich regresó para tomar el mando y, sin saberlo, comenzó a gritar órdenes a las tropas confederadas que pensó que eran las suyas. Pronto descubrió su error cuando le dispararon a su caballo y lo hicieron prisionero. La derecha federal estaba en ruinas. Se habían roto dos brigadas, sufriendo más de 900 bajas y otras 1.000 capturadas, además de la pérdida de ocho cañones. La misma confusión, sin embargo, hizo que el plan confederado se descarrilara. La división de McCown continuó detrás de los casacas azules en retirada en dirección noroeste, en lugar de girar a la derecha como estaba planeado. Cleburne, sin darse cuenta de la persecución de McCown, giró su división hacia el norte y pronto descubrió que ya no estaba actuando en apoyo de McCown, sino que estaba solo y recibiendo fuego intenso.

La división de Cleburne pronto se topó con la división de Davis, que ahora estaba en el flanco de extrema derecha del ejército de la Unión. Al escuchar disparos a su derecha, Davis había ordenado a la brigada del coronel Sidney Post que se moviera de su posición original a Gersham Lane y mirara al sur hacia Franklin Road. Allí, algunos regimientos encontraron refugio detrás de una valla de ferrocarril.

La brigada del general de brigada Bushrod Johnson de la división de Cleburne fue atacada por el fuego de la artillería federal mientras salía del bosque a ambos lados de Gersham Lane y avanzaba hacia los casacas azules de Post. El intenso fuego obligó a los tennesseanos de Johnson a ceder terreno y comenzar a contraatacar. Johnson ordenó la artillería, lo que silenció los cañones yanquis. Los habitantes de Tennessee se pusieron en pie de un salto y cargaron contra los cañones enemigos, que estaban en proceso de calentar. Los caballos y los hombres cayeron mientras los federales intentaban desesperadamente salvar las armas arrastrándolas con la mano. Llegaron justo a tiempo. La brigada de Johnson pronto invadió la posición de Post. El 74 y el 75 de Illinois detuvieron brevemente a los confederados atacantes antes de que ellos también se vieran obligados a retroceder.

A la izquierda de Bushrod Johnson, Brig. La brigada del general St. John Liddell, que se había separado del resto de las brigadas de Cleburne, se unió a Brig. General Evander McNair de la división de McCown. Juntos, se prepararon para atacar a los federales colocados detrás de las vallas ferroviarias en Gersham Lane. La brigada de Liddell cargó hacia adelante, siendo objeto de un intenso fuego. McNair, que estaba enfermo, tardó en salir, dejando a Liddell sin apoyo en su ataque. Los hombres de Liddell, impávidos, avanzaron y obligaron a la brigada del coronel Philemon Baldwin a retirarse.

Las otras dos brigadas de Cleburne, al mando de Brig. Gens. Lucius Polk y S.A.M. Wood, luchó a través de los espesos bosques de cedros al este de Gersham Lane y fue atacado por los soldados de la brigada del coronel William Carlin. Carlin intentó retirar su mando en buen orden, pero resultó herido y la retirada de la 101st Ohio y la 21st Illinois se convirtió rápidamente en una derrota. "Todo fue una confusión perfecta", escribió el soldado de Union Jay Butler, "hombres y caballos corriendo en todas direcciones y rebeldes detrás de nosotros, disparándonos y gritando como indios". El 15 de Wisconsin, bajo el mando de Heg, libró una breve acción de retaguardia, ganando tiempo suficiente para que la brigada y la artillería pudieran escapar.

La autopista de peaje Nashville-Murfreesboro formó el eje norte-sur del campo de batalla en Stones River. El general confederado Brexton Bragg tenía la intención de golpear a la derecha de la Unión, luego girar bruscamente a la derecha y llevar a los federales al río.

"¡Pronto encontrarás el lugar más caliente al que hayas llegado!

Mientras la derecha de Rosecrans se rompía, Wharton y su caballería galopaban detrás de las líneas federales. Empujando a la brigada de caballería del coronel Lewis Zahm fuera del camino, los hombres de Wharton capturaron a cientos de prisioneros, incluido Kirk, herido de muerte, que estaba siendo llevado a la retaguardia. El asalto de Polk a la derecha de Cleburne no iba tan bien. La noche anterior al ataque, Polk había decidido reorganizar su cuerpo debido al duro país que se extendía ante ellos. En lugar de hacer que la división de Withers liderara el ataque con la división de Cheatham siguiendo como se planeó originalmente, Polk ordenó a Cheatham que tomara el mando de las dos brigadas de izquierda en la línea del frente de Withers, junto con las dos brigadas de izquierda en su propia división. A las 7 am, Cheatham ordenó al coronel J.Q. Loomis dirigirá su brigada de Alabama a través de 300 yardas de campos de maíz y bosques abiertos contra la brigada del coronel William Woodruff de la división de Davis ubicada en una loma. A la izquierda de Woodruff estaba la brigada de Sill, que sostenía el flanco derecho de Sheridan. Este fue solo uno de los muchos ataques parciales ordenados por Cheatham esa mañana, lo que hizo que algunos lo acusaran después de estar borracho durante la batalla.

Los confederados lograron capturar parte de la valla ferroviaria en poder de algunos de los regimientos federales. Durante media hora, ambos bandos se golpearon mutuamente hasta que el fuego de artillería enfilada de la Unión finalmente hizo retroceder a la agotada brigada de Loomis. En la feroz lucha, Sill recibió una bala en la cabeza, matándolo casi instantáneamente. Cuando los habitantes de Alabama se tambalearon de regreso a las líneas confederadas, fueron interrumpidos por los soldados de Tennessee y Texas del coronel A.J. Brigada de Vaughan de la división de Polk. "¡Pronto descubrirás que es el lugar más caluroso que jamás hayas visto!" respondió un alabamian enojado. Tenía razón, como pronto se darían cuenta los soldados de Vaughan para su propia incomodidad.

Los hombres de Vaughan se estrellaron contra las líneas federales, haciendo retroceder a dos regimientos enemigos antes de que se reunieran. Luego, los federales contraatacaron, recuperaron la línea de la cerca y ahuyentaron a los rebeldes a su vez. No todos los sureños se retiraron. El noveno Texas continuó luchando, soportando un fuego cruzado mortal antes de ahuyentar a las tropas de Illinois con una carga salvaje. Al mismo tiempo, el resto de la brigada de Vaughan y la brigada de Loomis, ahora bajo el mando del coronel J.G. Coltart después de que Loomis fuera herido por una rama golpeada de un árbol, cargó por segunda vez. Los hombres de Woodruff fueron llevados de regreso al Wilkinson Pike, cubierto por la octava batería de Wisconsin.

Armas de Houghtaling

El general al mando William Rosecrans, en el extremo derecho, escanea la artillería confederada que dispara contra una batería federal a media distancia.

A las 8 am, el coronel A.M. La brigada de Maginault de la división de Withers avanzó para atacar a la derecha de Vaughan y Coltart. Tardaron en lanzar su ataque y pronto fueron objeto de fuego de artillería. Luego, el fuego de infantería de la 88.a brigada de Illinois de Sill, ahora bajo el mando del coronel Nicholas Greusel, los hizo retroceder. Media hora después, Maginault estaba de regreso, esta vez con el apoyo de Brig. Brigada de la división Cheatham del general George Maney. Sheridan ya había reformado sus líneas, haciendo retroceder a sus regimientos en el flanco derecho hacia el lado norte de un carril estrecho en la granja de Harding, mientras que otros dos regimientos con escasez de municiones se retiraron detrás de una batería. La cuarta batería de Indiana bajo el mando del capitán Asahel Bush se instaló cerca de la granja Harding, mientras que la primera batería de Illinois bajo el mando del capitán Charles Houghtaling se deslizó 600 yardas al noreste de la granja. La brigada de Maginault fue destrozada por el fuego de artillería, y una carga de la brigada del coronel George Roberts de la división de Sheridan hizo retroceder a los cansados ​​confederados. Maginault consultó con Maney, y decidieron que las baterías federales que estaban causando estragos entre sus hombres debían ser eliminadas. Cada brigada iría tras una batería.

La brigada de Maney avanzó para sacar las armas de Bush y apoyar a la infantería cerca de la casa Harding. Moviéndose sobre una cresta, se vieron sometidos a un devastador fuego de artillería de los cañones de Houghtaling; Maginault aún no los había capturado. Maney y sus oficiales creían que estaban recibiendo fuego amigo. Teniente R.F. James, del 1º y 27º Consolidado de Tennessee, galopó hacia adelante para investigar. A cincuenta metros de la posición federal, fue derribado. Aun así, Maney no estaba convencido de que las armas estuvieran en manos de los yanquis. Incluso después de que un segundo oficial apenas escapó con vida después de acercarse a 40 yardas de la batería, algunos oficiales confederados abrigaron dudas. Un portador del color del 4to Tennessee marchó hacia adelante y agitó su bandera durante 10 minutos para atraer el fuego enemigo, y un segundo portador del color plantó su estandarte rebelde en una cuna de alimentación, que los cañones federales dispararon rápidamente, antes de que los oficiales estuvieran convencidos. las armas estaban en manos enemigas. El soldado de Tennessee Sam Watkins, en la línea de escaramuza ese día, estaba disgustado. "John Barleycorn era el general en jefe", escribió después de la guerra. “Nuestros generales, coroneles y capitanes, habían besado a John con demasiada frecuencia. No podían ver bien. No pudieron distinguir a nuestros propios hombres de los Yankees ".

Cuatro cañones de la batería de Smith comandados por el teniente William Turner fueron rápidamente llevados por los confederados y abrieron fuego contra Houghtaling. Siguió un duelo de artillería. Al mismo tiempo, la brigada de Vaughan se movió detrás de la izquierda de Maney y se refugió en el lado más alejado de la cresta para esperar nuevas órdenes. Más brigadas confederadas pronto se unirían a la mezcla. La situación parecía sombría para Sheridan. Una rápida investigación de su derecho reveló que la división de Davis estaba en plena retirada. Sheridan era ahora el flanco derecho del ejército. Tendría que retirar su propio derecho para salvar su división. Sheridan ordenó a Greusel y Schaefer que retrocedieran desde Wilkinson's Pike hacia los espesos bosques de cedros de la parte trasera.

Lucha por los bosques de cedro

Pronto estallaron sangrientas luchas en los bosques de cedros sembrados de rocas, salpicados de cavernas. La brigada de Polk se enfrentó a un feroz tiroteo con los hombres de Schaefer.Hacia el sur, la brigada de Maginault intentaba capturar los cañones de Bush y una primera batería de Missouri al mando del capitán Henry Hescock, que se había colocado en una loma cerca del cruce de McFadden's Lane y Wilkinson's Pike. La infantería de apoyo de Roberts, sosteniendo la cúspide de la línea de Sheridan, rechazó el ataque. Se lanzó otro intento, esta vez con la ayuda de dos regimientos de Brig. Brigada de la división Withers del general J. Patton Anderson. Los confederados recibieron un tremendo martilleo de los cañones federales, que hicieron retroceder el ataque con grandes pérdidas. Más ataques fallaron. Roberts continuó manteniendo su posición, pero no por mucho tiempo. Los hombres superados en número de Sheridan habían luchado brillantemente, devolviendo ataque tras ataque e infligiendo grandes pérdidas a sus adversarios, pero ahora las cosas parecían desesperadas para ellos. Sus cajas de cartuchos estaban casi vacías.

Rosecrans, mientras tanto, había escuchado disparos de fusileros distantes en su flanco derecho, pero supuso que era McCook quien mantenía a los rebeldes bajo control. Estaba más preocupado por las tres divisiones que cruzaban el río Stones en preparación para un asalto al flanco derecho de Bragg. Al comandante de la Unión le llegó la noticia de que su ala derecha estaba rota, pero un mensajero de McCook solo informó que la derecha estaba siendo atacada y necesitaba refuerzos. Rosecrans todavía creía que todo iba según lo planeado. El sonido de la batalla moviéndose hacia el norte y la retaguardia insinuaba que quizás esto no era cierto. Otro oficial de la derecha rota confirmó lo peor. Rosecrans estalló en un frenesí de actividad maníaca, enviando órdenes a brigadas, regimientos, compañías, cualquier cuerpo de hombres que pudiera encontrar. “No logró dar la impresión de ser alguien que comprendió toda la trascendental situación con la mano de un maestro”, juzgaría secamente el historiador oficial del 41º de Ohio.

El ataque planeado a la derecha confederada fue cancelado y Crittenden recibió la orden de enviar una de sus divisiones al otro lado del río. Wood recibió la orden de tomar dos brigadas de su división y moverse a la derecha de inmediato. "¡Nos encontraremos todos en la casa del sombrerero, como le dijo un mapache a otro cuando los perros los perseguían!" le gritó Wood a Rosecrans mientras se alejaba.

Se ordenó a Rousseau que tomara posición en la parte trasera derecha del tenue control de Sheridan en los bosques de cedro a las 9:30 am. Rosecrans cabalgó para apuntalar sus defensas, ordenando unidades aquí y allá, reuniendo a sus hombres. Cuando el teniente coronel Julius P. Garesche, jefe de personal de Rosecrans, le rogó que fuera más cauteloso al exponerse al fuego enemigo, Rosecrans replicó: “No me preocupes por mí. Haz la señal de la cruz y entra. Esta batalla debe ganarse ". Más tarde ese día, Garesche sería decapitado por una bala de cañón confederada que salpicó su cerebro sobre el abrigo de Rosecrans.

Reforma en Nashville Pike

El Coronel de la Unión Mosses B. Walker y la 1ra Brigada # 8217 contraatacaron a los Confederados en el segundo día de la batalla, haciéndolos retroceder con grandes pérdidas por la derecha del enemigo.

El general de brigada Alexander Stewart de la división de Cheatham lideró a su brigada en otro ataque contra Roberts. Roberts murió y Houghtaling resultó herido. Sheridan rápidamente dio la orden de retirarse cuando llegó a la escena. "No había señales de vacilar con los hombres, el único grito fue por más munición, que desafortunadamente no pudo ser suministrada", escribió Sheridan después. Cheatham, al ver la retirada de los federales, encabezó a las brigadas de Maginault y Maney tras ellos. Las otras brigadas fusiladas de Sheridan, las de Schaefer y Greusel, también se estaban retirando.

Los casacas azules de Rousseau no estuvieron en posición mucho antes de que también fueran atacados por la división de McCown. Los federales comenzaron a retroceder para reformar el Nashville Pike, una posición que tenía que mantenerse a toda costa. La brigada del coronel John Beatty se mantuvo en la espesura, sin saber que el resto de la división había retrocedido, y continuó atacando los ataques confederados. Rousseau le había dicho antes que aguantara "hasta que el infierno se congele". Finalmente, al darse cuenta de lo expuesto que estaba, Beatty ordenó una retirada casi al mismo tiempo que la brigada de Lucius Polk lo golpeó de nuevo. “Concluyo que la contingencia a la que se refirió el general Rousseau, es decir, que el infierno se ha congelado” se había producido, recordó Beatty. Él y sus hombres partieron hacia la retaguardia.

Cuando la cúspide de Roberts se vio obligada a retroceder, la brigada de brigada del coronel Timothy Stanley. La división del general James Negley, que se mantenía a la izquierda, también se encontró en problemas. Clavados por la artillería confederada y asaltados por Anderson y Stewart, los hombres de Stanley se rompieron. Otra de las brigadas de Negley, comandada por el coronel John Miller, fue atacada a continuación. Pronto también se vieron obligados a retroceder.

Los confederados empujando hacia arriba el Nashville Pike bajo Brig. El general James Chalmers golpeó a Brig. Brigada del general Charles Cruft de la división de Palmer al oeste de Cowan's Farm. Los misisipianos mal armados de Chalmers (algunos llevaban sólo palos) se lanzaron hacia adelante con un grito rebelde, cruzando campos de algodón y trigo. Deteniéndose a 50 metros de los hombres de Cruft, comenzaron a disparar contra los federales. Durante media hora, los dos bandos se atacaron mutuamente, y los confederados sufrieron numerosas bajas, incluido Chalmers, que quedó inconsciente con un trozo de metralla en la frente. Finalmente, los confederados comenzaron a retroceder.

La brigada de la división Cheatham del general de brigada Daniel Donelson atacó a continuación. Saliendo apresuradamente de los pozos de sus rifles, los hombres de Donelson se dividieron en dos corrientes cuando llegaron a Cowan's Farm y los hombres de Chalmers no pudieron apartarse del camino. Dos regimientos y medio se movieron hacia Cruft, mientras que los otros dos regimientos y medio avanzaban hacia el norte hacia el llamado Bosque Redondo, una parte clave de la propiedad inmobiliaria que pronto se conocería con un nombre más gráfico y descriptivo, Hell's Half Acre. Estaba en manos de la brigada de la división Palmer del coronel William Hazen. Cruft envió al primer Kentucky para encontrarse con los rebeldes en los campos de algodón frente a su posición. Los confederados los rechazaron rápidamente. Luego, los hombres de Stewart golpearon a uno de los regimientos de Cruft en la retaguardia. Flanqueado y con los Tennesseans de Donelson rompiendo su primera línea, Cruft se vio obligado a retirarse.

"Shepherd, lleve a su brigada allí y detenga a los rebeldes", ordenó el mayor general George Thomas al teniente coronel Oliver Shepherd de la división de Rousseau. Los hombres de Shepherd eran habituales bien entrenados, y rápidamente los condujo a la refriega. La lucha fue sangrienta, con 400 federales cayendo y el resto finalmente obligado a retirarse. Pero la brigada de Stewart también estaba sufriendo y los confederados resistieron al borde de los cedros. La octava y la decimosexta brigada de Tennessee de Donelson habían sufrido 500 bajas.

& # 8220 ¡Dales una ventisca y luego carga con Cold Steel! "

El general de brigada Samuel Beatty y la brigada de la Unión # 8217 atraviesan el bosque despojado de Stones River.

Parte de la brigada de Donelson avanzó hacia el Bosque Redondo. Mientras tanto, los federales reforzaron rápidamente la posición clave, que se formó en forma de V para proteger el ferrocarril y Nashville Pike, la línea de suministro crucial del ejército. The Round Forest fue la cúspide del V. Brig. El general Milo Hascall conocía la importancia del bosque para los rebeldes y luego informaría: “Si ellos [los confederados] lograron llevar esto, habrían girado a nuestra izquierda, y entonces no se podría haber evitado una derrota total de nuestras fuerzas. "

Los hombres de Donelson nunca llegaron a Round Forest ya que fueron atacados por los federales. El segundo Missouri de la brigada de Schaefer recibió la orden de participar en la lucha, y la potencia de fuego adicional ayudó a detener el nuevo avance confederado. Los combates se extinguieron temporalmente en el bosque, pero se desataron mientras Cleburne y McCown conducían hacia el Nashville Pike desde el oeste. Bergantín. La brigada del general Mathew Ector estaba peleando con la brigada de brigada del coronel Samuel Beatty. División del general Horatio Van Cleve. Los confederados se llevaron lo peor de la lucha y se vieron obligados a retirarse, con Beatty en la persecución. Cerca de la iglesia de Asbury, la brigada del coronel James Fyffe se unió a Beatty, al igual que el coronel Charles Harker de la división de Wood.

Los federales apenas habían llegado cuando fueron duramente golpeados por la división de Cleburne y se tambalearon. Rosecrans reunió desesperadamente a las tropas y formó una línea lo mejor que pudo para proteger al Nashville Pike y la retaguardia de su ejército de Cleburne. "Hombres, ¿saben cómo estar a salvo?" llamó a los soldados en apuros en el Bosque Redondo. ¡Dispara bajo! Pero para estar más seguro de todos, ¡dales una ventisca y luego carga con acero frío! " Fue un buen consejo, hasta donde llegó. En cualquier caso, el ataque confederado estaba empezando a perder fuerza. Al estar tan cerca del éxito, los hombres de Cleburne comenzaron a retroceder. Eran las 3 de la tarde y los hombres de Cleburne habían estado luchando todo el día con poco descanso. Necesitaban municiones y refuerzos con urgencia.

Cleburne no era el único que necesitaba refuerzos. Polk también los necesitaba mientras se preparaba para asaltar el Bosque Redondo. Al este del río Stones se encontraba la división bien descansada de Breckinridge, que se necesitaba urgentemente en el lado oeste del río. Alrededor de las 10 de la mañana, Bragg le había enviado a Breckinridge una orden verbal para reforzar a Hardee, una orden que Breckinridge negaría haber recibido. En cambio, durante las siguientes horas, Breckinridge permaneció en el lado este del río, obedeciendo una orden anterior de Bragg de enfrentarse a una fuerza fantasma de la Unión que, según los informes, se movía hacia él. Finalmente, Bragg se enteró de que el enemigo en el lado este era un simple puñado de francotiradores. Estaba furioso. “Estos desafortunados malentendidos en esa parte del campo impidieron las operaciones activas a tres excelentes brigadas hasta que el enemigo logró controlar nuestro progreso”, escribió Bragg. Ordenó a Breckinridge que enviara refuerzos al otro lado del río.

Alrededor de la 1 pm, las brigadas de Breckinridge comenzaron a cruzar el río Stones. Bergantín. Gens. Las brigadas de Dan Adams y John Jackson fueron las primeras en llegar y llegaron a Polk una hora más tarde. A Polk se le había ordenado atacar el Bosque Redondo y destruir el centro federal. Por lo menos, Bragg esperaba que al concentrarse en el Bosque Redondo, podría atraer a las unidades que tenían la derecha de Rosecrans, lo que permitiría a Hardee avanzar hacia Nashville Pike. En lugar de esperar a que llegaran más brigadas de la división de Breckinridge, Polk ordenó a Adams y Jackson que atacaran el Bosque Redondo de inmediato. Las baterías federales causaron estragos en el avance de los rebeldes una vez que pasaron por Cowan Farm. Aun así, siguieron viniendo. El fuego de infantería invadió sus filas. Después de media hora de este infierno, Adams ordenó un retiro. Dejó 426 muertos o heridos en el campo.

Ahora era el turno de Jackson. Sus hombres atacaron la fortaleza federal sin dudarlo. "Continuaron avanzando en columna constante, a pesar del fuego asesino", observó el soldado de Indiana Gilbert Stormont con admiración a regañadientes. “Podíamos ver a sus hombres caer como hojas, pero las filas rotas estaban llenas y se mantuvieron firmes con un heroísmo digno de una causa mejor”. Fue en vano. La línea Union aguantó y la brigada de Jackson agregó otras 291 bajas a la cuenta del día. Después de un último e inútil asalto de los refuerzos de Breckinridge, la lucha terminó por ese día.

& # 8220 No hay mejor lugar para morir que aquí mismo & # 8221

El monumento de piedra caliza erigido por miembros del coronel William B. Hazen y la brigada # 8217 es el monumento intacto de la Guerra Civil más antiguo de la nación.

Cuando la oscuridad se instaló, miles de heridos y muertos a ambos lados cubrieron los campos y los bosques de cedros. Los gritos de los heridos atravesaron la oscuridad. Había sido un día sangriento. Para Bragg, parecía que la victoria era inminente: sus hombres habían hecho retroceder al Ejército de la Unión tres millas a su derecha. Telegrafió a Richmond con la inusualmente optimista noticia de que "Dios nos ha concedido un Feliz Año Nuevo". Bragg estaba seguro de que Rosecrans se retiraría a Nashville. Ya se habían visto carromatos que se dirigían en esa dirección. Sin que Bragg lo supiera, los carros simplemente se llevaban a los heridos. Rosecrans, por su parte, no planeaba ir a ninguna parte.
En el cuartel general del maltrecho Ejército de Cumberland, Rosecrans consultó con sus generales sobre su próximo curso de acción. ¿Deben mantenerse firmes o retirarse? Los relatos varían sobre la conferencia, y algunos le dan crédito a Thomas por alentar a Rosecrans a quedarse con esta observación fatalista: "General, no conozco un lugar mejor para morir que aquí". Otros le dan crédito a Sheridan por respaldar a Thomas en el consejo. En cualquier caso, era Rosecrans quien debía tomar la decisión final. Más tarde informaría: "Después de un examen cuidadoso y una consulta libre con los comandantes del cuerpo, seguido de un examen personal del terreno, se decidió esperar el ataque del enemigo en esa posición en caso de que el enemigo no atacara, se deberían asumir las operaciones ofensivas".

Las antorchas que parpadeaban a lo largo de Overall Creek indujeron a Rosecrans a creer que los rebeldes se estaban formando en su retaguardia. En realidad, solo los soldados de caballería federales encendían fuegos para calentar a la infantería. Posiblemente esto llevó a Rosecrans a decidir quedarse y luchar. Cualesquiera que sean las razones, los federales se quedaron y durante los dos días siguientes le negarían a Bragg la victoria que había reclamado prematuramente. Cuando terminó la lucha, Bragg había perdido 9.239 muertos o heridos, mientras que Rosecrans había sufrido 9.532 bajas. Durante la posterior retirada confederada, Bragg se enfrentó a un soldado rezagado y le preguntó si pertenecía al ejército de Bragg. "¿El ejército de Bragg?" dijo el soldado. "No tiene ninguno. Le disparó a la mitad de ellos en Kentucky, y al otro lo mataron en Murfreesboro". Bragg no respondió, no había nada más que decir.


El primer movimiento en la "estrategia del sur" de Gran Bretaña para recuperar el control de sus colonias rebeldes fue la ignominiosa derrota del almirante Peter Parker y el general Henry Clinton en junio de 1776 ante una fuerza de milicia mucho más pequeña en una empalizada de palmetto parcialmente construida en la isla de Sullivan, frente a Charlestown (ahora Charleston ), Carolina del Sur, el primer rechazo de la Royal Navy en un siglo. En diciembre de 1778, sin embargo, Savannah fue capturada y Charleston nuevamente expuesta al peligro. En ese momento, era el sitio del comando sur del Ejército Continental al mando del general Benjamin Lincoln. La guarnición británica en Savannah era aproximadamente del mismo tamaño que la suya. Durante los primeros meses de 1779, Lincoln fue reforzado por la milicia local, así como por milicias de Carolina del Norte y Georgia. Desde una base en Purrysburg, Carolina del Sur, Lincoln ordenó a estas fuerzas que monitorearan puntos clave en el río Savannah entre la costa y Augusta, Georgia, que cayó en manos británicas a fines de enero. Esta acumulación de fuerzas llevó a los británicos a retirar su fuerza de Augusta de regreso a Ebenezer, Georgia, al otro lado del río desde Purrysburg. Durante estas maniobras, una fuerza Leal fue derrotada en la Batalla de Kettle Creek, y una fuerza de la milicia de Carolina del Norte fue derrotada en la Batalla de Brier Creek.

A mediados de abril, Lincoln se sintió lo suficientemente fuerte como para moverse con fuerza con el objetivo de estrechar el cordón alrededor de Savannah, aislando a los británicos de los recursos locales. Marchó desde Purrysburg el 23 de abril hacia Augusta. Lincoln aparentemente no sabía que la situación del suministro británico era algo desesperada, en parte porque la actividad de los corsarios estadounidenses había tenido éxito en capturar barcos de suministro británicos con destino a Savannah y desviarlos. Su movimiento hacia Augusta dejó las ricas tierras de la costa de Carolina del Sur protegidas por una fuerza mínima de milicias. Cuando el general británico Augustine Prevost se enteró de este movimiento, decidió contraatacar a las fuerzas de la milicia en Purrysburg, haciendo marchar a 2.500 hombres el 29 de abril. La milicia, unos 1.000 hombres bajo el mando del general William Moultrie, retrocedió hacia Charleston en lugar de enfrentarse. Prevost y Moultrie enviaron mensajeros a Lincoln advirtiéndole del movimiento británico. Cuando Moultrie se retiró, los lugareños abandonaron su fuerza para proteger sus hogares y plantaciones. Prevost decidió perseguir a Moultrie y lo persiguió hasta las puertas de Charleston.

El 10 de mayo, compañías de las dos fuerzas se enfrentaron cerca de Ashley Ferry, a unas siete millas (11,3 km) de Charleston. Dos días después, Prevost interceptó un mensaje del que se enteró de que Lincoln marchaba rápidamente de regreso a Charleston y decidió retirarse. Su ejército se ralentizó por haber llevado suministros en ruta, por lo que decidió dejar una retaguardia en Stono Ferry, entre Johns Island y el continente, y trasladar a la mayor parte de su ejército a Savannah en barco el 16 de junio. Prevost colocó al teniente coronel John Maitland en cargo de la retaguardia, que contaba con unos 900 hombres. Se estableció una cabeza de puente en el lado norte de un área ahora conocida como New Cut Church Flats, esto estaba destinado a cubrir Stono Ferry. Se construyeron tres reductos fuertes, rodeados por un abatis y tripulados por montañeses del 71er Foot, hessianos del Regimiento von Trumbach y compañías de leales de Carolina del Norte y del Sur.

Lincoln, a su llegada a Charleston, decidió montar un ataque contra este puesto de avanzada. A pesar de que comandó entre cinco y siete mil hombres, solo pudo reunir a unos 1.200 hombres, principalmente de la milicia local mal entrenada, para la expedición. El general Moultrie dirigió un esfuerzo secundario más pequeño hacia el este contra un pequeño grupo de soldados británicos en Johns Island.

Lincoln desplegó sus tropas después de una marcha nocturna de ocho millas (13 km) desde el Ashley Ferry, ubicado en el actual pueblo de Drayton Hall. Inmediatamente después de su llegada al amanecer, comenzaron a luchar a través del espeso bosque. Los norteamericanos avanzaban en dos alas El general Jethro Sumner lideraba su milicia Carolina por la derecha, portando dos cañones, mientras su flanco derecho estaba cubierto por una compañía de infantería ligera, comandada por el Marqués de Malmady. Las tropas del Ejército Continental, bajo el mando del general Isaac Huger, formaron el ala izquierda y llevaron cuatro cañones a la batalla. Con Huger estaba un grupo de infantería ligera al mando de John Henderson, y fueron estas tropas las que, poco antes del amanecer, hicieron el primer contacto con el enemigo.

La batalla comenzó bien para los rebeldes. Se enfrentaron a las posiciones británicas con armas pequeñas y fuego de cañón durante una hora, momento en el que avanzaron hacia los abatis. De los montañeses, dos compañías resistieron hasta que solo quedaron 11 hombres en pie y un batallón de Hesse finalmente se rompió. Aquí Maitland cambió sus fuerzas en un intento de contrarrestar la amenaza mayor planteada por el ala de Huger. Los hessianos se reunieron y volvieron a la lucha, y las reservas cruzaron el puente. Lincoln eligió este momento para ordenar una retirada. William Brothertin (Brotherton) de la Milicia de Carolina del Norte se destacó por cortarle la cabeza a un oficial británico con una espada. En su última voluntad y testamento, dejó el sombrero de oficial británico a su hijo.

La pérdida estadounidense en la batalla fue de 34 muertos, 113 heridos y 155 desaparecidos. [1] Entre los muertos estaba Hugh Jackson, hermano mayor del futuro presidente Andrew Jackson, que fue abatido por el calor y el agotamiento. Huger resultó gravemente herido. Las bajas británicas fueron 26 muertos, 93 heridos y 1 desaparecido. [2]

Maitland había decidido casi una semana antes de la batalla retirarse del sitio, pero su movimiento se retrasó por la falta de transporte acuático. Finalmente comenzó a moverse el 23 de junio hacia Beaufort, aunque con pocas indicaciones del ataque de Lincoln.

El sitio de la batalla todavía es visible hoy, al final de la Ruta 318 de Carolina del Sur cerca de Rantowles.


Batalla de Stone River - Historia

Por Joshua Shepherd

Para las cansadas tropas del Ejército de Cumberland, había muy poco que dormir en los campos de cultivo y los matorrales de cedros al noroeste de Murfreesboro, Tennessee. Durante cuatro días, los hombres habían luchado contra la lluvia torrencial y el barro que les llegaba hasta los tobillos mientras se dirigían a tientas hacia el sureste desde Nashville en busca de sus oponentes rebeldes. En la tarde del 30 de diciembre de 1862, los federales estaban acampados miserablemente, muchos sin tiendas de campaña, en un suelo empapado que ofrecía poco consuelo por el aire frío de la noche.

A los oficiales superiores les fue un poco mejor. El mayor general Alexander McCook, comandante del ala derecha del ejército, estaba acurrucado en la esquina de una valla cuando dos de sus subordinados, Brig, lo despertaron abruptamente poco después de las 2 am. Gens. Phil Sheridan y Joshua Sill. Los oficiales, excompañeros de habitación en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, estuvieron agitados durante varias horas, Sill había escuchado mientras las tropas confederadas se movían en la oscuridad a través de su frente, dirigiéndose, estaba seguro, para atacar el flanco expuesto del ejército.

McCook con los ojos nublados escuchó durante algún tiempo y luego les ordenó a Sheridan y Sill que no se preocuparan. El flanco derecho se mantendría bien, anunció, y además dudaba "de que hubiera necesidad de más disposiciones". Mientras McCook volvía a quedarse dormido, Sheridan y Sill, decepcionados de no haber llegado a ninguna parte con el comandante del ala, regresaron con sus tropas. No era la primera vez, literal o figurativamente, que McCook había sido sorprendido durmiendo una siesta.

Ese octubre, al mando del flanco izquierdo del Ejército de Ohio en Perryville, Kentucky, su ala había sido el objetivo de un ataque sorpresa confederado. McCook, cuyo mando había sido maltratado en los combates posteriores, hizo poco por mejorar su reputación. El coronel de Ohio John Beatty lo consideraba poco más que un "risueño" sobrevalorado que era "deficiente en el piso superior". Al comandante general del ejército, el mayor general Don Carlos Buell, le fue aún peor. Insistido repetidamente por la administración de Lincoln para montar una persecución vigorosa de las fuerzas confederadas en el este de Tennessee, Buell se negó obstinadamente, optando por un movimiento hacia Nashville desafiando las órdenes. No es de extrañar que Buell fuera abandonado sin ceremonias unas semanas después.

William Rosecrans contra Braxton Bragg

Su reemplazo, el mayor general William Starke Rosecrans, parecía una opción más prometedora. Un West Pointer con credenciales académicas impecables, Rosecrans se había graduado quinto en la promoción de 1842. Siguieron asignaciones de élite al Cuerpo de Ingenieros y la facultad de West Point. Un coronel de la milicia de Ohio al comienzo de la guerra, Rosecrans, nacido en Cincinnati, pasó a servir con distinción en Rich Mountain, Virginia, en 1861, y finalmente se le asignó el mando del Ejército Federal del Mississippi. Mientras Buell fracasaba en Kentucky, Rosecrans se desempeñó bien en el sur profundo, obteniendo victorias oportunas en Iuka y Corinth, Mississippi. Cuando despidieron a Buell, Rosecrans fue la elección lógica para sucederlo.

Rosecrans recibió su nombramiento el 24 de octubre y se puso manos a la obra. Temiendo un empuje confederado hacia la capital de Tennessee, Rosecrans dirigió sus tropas, redesignó el Ejército de Cumberland, en Nashville el 7 de noviembre. Rápidamente puso en forma su comando, restableciendo la disciplina en las filas y cajeros de oficiales deficientes. Su estilo de mando personal era único. Un católico romano fervientemente devoto, Rosecrans era frío bajo el fuego, pero también sujeto a ataques de hiperactividad frenética. A pesar de sus excentricidades, era tremendamente popular entre las tropas. Rosecrans, un hábil organizador, trabajó incansablemente para asegurarse de que sus hombres estuvieran siempre debidamente abastecidos y bien alimentados. Respondieron en consecuencia. El nombramiento de Rosecrans, afirmó Robert Stewart, del decimoquinto Ohio, provocó un "regocijo silencioso en todas partes".

El comandante de la Unión William Rosecrans hace un gesto hacia los confederados que se precipitan durante el apogeo de la Batalla de Stones River. Se necesitarían dos días de lucha para decidir el vencedor.

No se puede decir lo mismo del número opuesto de Rosecrans. El comandante del recién bautizado Ejército de Tennessee, el general Braxton Bragg, era posiblemente el oficial general más vilipendiado de la Confederación, y no sin razón. Aunque su valentía personal y su dedicación a la causa no estaban en duda, la personalidad notoriamente contenciosa de Bragg lo seguía dondequiera que iba. El mordaz Bragg había convertido las venganzas personales en una especie de industria artesanal, entablando una serie de amargas enemistades con casi todos los oficiales superiores bajo su mando. Los embrollos se habían intensificado durante la campaña de Kentucky de 1862, cuando varios de sus principales lugartenientes pidieron su destitución. Bragg mantuvo su trabajo gracias a los buenos oficios del presidente Jefferson Davis, un viejo amigo, pero su continuo liderazgo aseguró que el Ejército de Tennessee permaneciera paralizado por la disensión.

En las líneas del frente en el centro de Tennessee, tal falta de cohesión provocó el desastre. Rosecrans, incesantemente intimidado por el Departamento de Guerra para montar una ofensiva, puso a sus hombres en movimiento el 26 de diciembre. Las tropas, avanzando en un amplio arco mientras marchaban al sureste de Nashville, estaban en curso de colisión con el Ejército de Tennessee. El ejército de Rosecrans, de aproximadamente 41.000 hombres, se dividió en tres alas. El ala izquierda estaba dirigida por el mayor general Thomas Crittenden, un veterano de la guerra mexicana, grande de Kentucky y un general político sólidamente mediocre. El ala derecha estaba bajo el mando del afable McCook, que recientemente había demostrado ser tan desafortunado o inepto en Perryville. El centro de Rosecrans estaba dirigido por el imperturbable mayor general George H. Thomas. Aunque carecía del ímpetu carismático de muchos de sus contemporáneos, Thomas era un oficial de carrera confiable. Con los sobrenombres no del todo afectuosos "Viejo Trote Lento" y "Pap", no era de ninguna manera un líder extravagante, pero su compostura lacónica tuvo una influencia estabilizadora en las tropas bajo fuego.

Pronto necesitarían desesperadamente ese liderazgo. A medida que Rosecrans avanzaba sobre la red de carreteras al sureste de Nashville, la importancia de una vía, Nashville Pike, se hizo cada vez más evidente. El camino macadamizado era la ruta más directa hacia el enemigo y en gran parte paralela al Ferrocarril de Nashville y Chattanooga, una arteria de suministro vital para cualquier posible avance de la Unión hacia Chattanooga. Todas las carreteras principales, así como la línea ferroviaria, convergían en la ciudad de Murfreesboro, un centro comercial de tamaño medio situado cerca de una vía fluvial serpenteante y poco profunda, Stones River.

Planificación de la batalla en Murfreesboro

General Alexander McCook.

A medida que las unidades de avanzada de los dos ejércitos se enfrentaban y peleaban, un enfrentamiento importante en las cercanías de Murfreesboro se volvió casi inevitable. En la tarde del 27 de diciembre, Bragg había concentrado la mayor parte de su ejército en la ciudad, dividido en dos cuerpos. A la derecha estaba el cuerpo dirigido por el teniente general William Hardee. Un oficial de carrera y autor de un manual de tácticas ampliamente utilizado, Hardee inicialmente había disfrutado de buenas relaciones con Bragg, pero su relación se estaba deteriorando rápidamente. A la izquierda de Bragg estaba el cuerpo comandado por el teniente general Leonidas Polk, un West Pointer aparentemente competente que había optado por el ministerio episcopal y estaba sirviendo al estallar la guerra como obispo de Louisiana. A pesar de la naturaleza pacífica de su profesión, los desacuerdos de Polk con Bragg habían degenerado en una amarga disputa personal.

Tales disputas no presagiaban nada bueno con una pelea importante a la vista. Para el 30 de diciembre, ambos ejércitos se habían movido a su posición al noroeste de Murfreesboro, una buena parte de las fuerzas confederadas se desplegaron al oeste del río Stones. Hardee, que se consideraba un experto en tales asuntos, estaba exasperado por las disposiciones. El río Stones, advirtió, podría ser vadeado fácilmente por un grupo enemigo que flanqueara, y el terreno accidentado al oeste del río era decididamente inadecuado para maniobrar grandes cuerpos de infantería. "Los campos abiertos más allá de la ciudad están bordeados por densos frenos de cedro", escribió Hardee, "que ofrecen un excelente refugio para la infantería que se acerca y son casi impermeables a la artillería".

La naturaleza imponente del terreno no logró disuadir a ninguno de los comandantes del ejército. Por su parte, Rosecrans elaboró ​​un ambicioso plan de batalla. Esperaba recibir un ataque en el ala derecha de McCook y ordenó a los de Ohio que simplemente ataran a las fuerzas confederadas en la próxima acción. "Toma una posición fuerte", ordenó Rosecrans, "si el enemigo te ataca, retrocede lentamente, rechazando tu derecha, disputando el suelo centímetro a centímetro". Mientras McCook se mantenía firme, Crittenden debía hacer el esfuerzo principal. Con el apoyo de Thomas, Crittenden debía cruzar el río Stones, atacar a la derecha confederada y conducir con fuerza hacia Murfreesboro en la retaguardia del enemigo. Si todo iba bien, afirmó un confiado Rosecrans, la línea de retirada rebelde sería tomada, "probablemente destruyendo su ejército".

General William Rosecrans.

Era poco probable que los confederados simplemente esperaran tal desarrollo. Casualmente, Bragg había esbozado un plan notablemente similar, con la intención de implementar un gran movimiento de giro contra la derecha de Rosecrans. El espinoso comandante planeó ejecutar una devastadora rueda derecha en el flanco de Rosecrans y rodar por la línea federal en escalón de izquierda a derecha, empujando al enemigo hacia el río Stones y tomando Nashville Pike, la única avenida viable de Rosecrans para retirarse y reabastecerse.

La selección de Bragg de la punta de lanza del ataque fue curiosa. La división principal era la del general de división John McCown, un oficial a quien Bragg tenía en poca estima. El tennesseano, en opinión de Bragg, carecía de la capacidad y el valor necesarios para realizar asignaciones importantes. La división de apoyo de McCown, dirigida por el mayor general Patrick R. Cleburne, estaba en mejores manos. Cleburne, un inmigrante irlandés y veterano del ejército británico, había comenzado la guerra como soldado raso, pero se ganó las estrellas de general en poco tiempo. Con un agudo intelecto, Cleburne también había demostrado ser un luchador feroz que mantenía la cabeza fría en acción.

Tropas de la Unión sorprendidas

Al amanecer de la víspera de Año Nuevo, las tropas federales continuaron con su rutina matutina con una indiferencia fuera de lugar. Se cocinaron las raciones, se hirvió el café y los brazos quedaron apilados. Los hombres alistados estaban en gran parte en la oscuridad con respecto a la situación táctica, y la mayoría de sus oficiales estaban igualmente distantes. En el extremo derecho, Brig. El general August Willich estaba optimista de que los confederados no representaban una amenaza seria en su sector. "Están tan silenciosos", le comentó a un compañero, "que supongo que ya no están todos aquí".

General Leonidas Polk.

A las 6:30 am, esas ilusiones se hicieron añicos. Los piquetes federales apenas podían creer lo que veían. De la niebla de la mañana salió una temible línea de infantería rebelde, avanzando en un ominoso silencio. El ataque fue encabezado por McCown, dispuesto en un frente de tres brigadas que se superponía fácilmente a la derecha federal que Cleburne seguía 500 yardas detrás. El centro de la línea de McCown estaba en manos de Brig. La brigada del general Mathew Ector, un equipo resistente compuesto en gran parte por la caballería de Texas desmontada. Las baterías del norte se abrieron frenéticamente sobre los confederados, pero no pudieron detener su avance. Brigada Federal. El general Edward Kirk, en un intento desesperado por ganar tiempo, ordenó a su 34º Illinois atacar a los rebeldes. Los habitantes de Illinois avanzaron valientemente, pero fueron rápidamente rechazados, dejando la posición federal expuesta abierta de par en par.

Hubo poco tiempo para que las sorprendidas tropas de la Unión reaccionaran. Avanzando al doble rápido y aullando como los indios, los tejanos rompieron la línea federal. La brigada de Kirk, que soportó la peor parte del ataque inicial, luchó brevemente y luego se desintegró. Kirk fue sacado del campo con una cadera rota. Aunque los confederados habían ejecutado un guante de fuego de artillería, la contienda con la infantería de Kirk terminó casi tan pronto como comenzó. El asalto fue “como una tormenta que los tomó completamente por sorpresa”, recordó encantado el capitán John Lavender del 4º de Arkansas. "Sus cafeteras estaban en el fuego friendo su comida, armas en pilas".

Con Kirk disperso, todo el peso del gigante confederado cayó sobre la brigada de Willich. Aisladas del resto de la división, las desafortunadas tropas de Willich soportaron el peso de la brigada de Ector en el flanco. Grupos aislados de tropas federales opusieron una lucha desesperada, pero la mayoría huyó en completo desorden. A veces, literalmente, los habían pillado con los pantalones bajados. Un teniente del 14 de Texas recordó que "muchos de los yanquis fueron asesinados o se retiraron con sus pijamas". Cientos fueron hechos prisioneros durante la caótica derrota, incluido Willich, quien fue apresado por exuberantes tejanos.

General John P. McCown.

En poco más de 30 minutos de lucha relámpago, las dos brigadas que ocupaban el flanco derecho de Rosecrans habían sido casi destruidas. Las tropas de McCown, regocijadas de que el enemigo se hubiera derrumbado tan rápidamente, se desviaron hacia el oeste, pisándoles los talones a los yanquis que huían. Las tres brigadas mantenían un buen orden pero estaban muy fuera de posición. Cleburne, que traía su división de apoyo, se topó con nuevas tropas federales y estaba perplejo de que McCown aparentemente había desaparecido de su frente. Sin inmutarse por la confusión, Cleburne llenó el vacío con sus propias tropas y siguió adelante.

Liddell & # 8217s Advance al aire libre

Cleburne se había topado con la división federal de Jefferson C. Davis, un rudo brigadier hoosier que, para diversión de sus propios hombres, compartía su nombre con el presidente rebelde. Davis tuvo tiempo de ajustar sus tropas, realineando la brigada del coronel P. Sidney Post para enfrentar el ataque confederado. En la parte trasera derecha de Post había una brigada de reserva bajo el mando del coronel Philemon Baldwin, quien hizo que sus tropas se cubrieran lo que pudieran detrás de un campo de maíz y una cerca de ferrocarril. Ambas brigadas contaron con el apoyo de las siempre eficientes baterías federales.

Los oficiales confederados pudieron discernir claramente que la posición de la Unión no sería fácil. Las brigadas de Arkansas de Brig. Gens. Evander McNair y St. John Liddell se enredaron durante el avance, y los dos brigadistas detuvieron el ataque mientras discutían sobre la mejor manera de golpear a Baldwin. McCown tuvo que resolver personalmente el asunto, y finalmente ordenó que ambas brigadas avanzaran al unísono. Liddell, un desertor de West Point, fue una buena opción para un trabajo difícil. Un comandante de combate sensato, Liddell era respetado por sus hombres y valiente hasta el extremo.

Sombrero en mano, él personalmente los guió hacia adelante. Los habitantes de Arkansas de Liddell avanzaron abiertamente y pagaron un precio desalentador. La artillería enemiga y las armas pequeñas barrieron sus filas, y Liddell, temeroso de que sus tropas fueran masacradas si avanzaban sin apoyo, detuvo a la brigada. El punto muerto se rompió cuando un McNair tardío finalmente llevó a su brigada a la pelea. Avanzando a toda velocidad, los habitantes de Arkansas destruyeron una fuerza improvisada que los oficiales federales habían remendado a la derecha de Baldwin. McNair luego giró su brigada hacia la fuerza principal de Baldwin, que se quebró bajo la presión. Los federales retrocedieron a regañadientes, el comandante del 1er Ohio recurrió a blasfemias para conseguir que sus Buckeyes se retiraran. Las tropas de Liddell, que habían sido manejadas con rudeza durante el intercambio de disparos, se lanzaron hacia adelante y lograron desalojar a las tropas de la Unión.

Los confederados del general de división John C. Breckinridge, derecha, atacan la infantería y la artillería bien ordenadas de la división de la Unión del general de división Lovell Rousseau.

A la brigada de Post, que se encontraba a horcajadas sobre Gresham Lane, le fue un poco mejor. Poco después de que Post tuviera a sus hombres en posición, las tropas confederadas se dirigieron hacia su frente. Fue Brig. La brigada de Tennessee del general Bushrod Johnson que avanzó por terreno abierto y sufrió mucho por ello. La infantería del Post desató una lluvia de fusileros, y fueron apoyados además por los cuatro cañones del Capitán Oscar Pinney de la Quinta Artillería de Wisconsin. Pinney, que había estado esperando ansiosamente la oportunidad de entrar en acción, hizo un trabajo sombrío. Abriendo grandes brechas en sus filas, el disparo preciso de Pinney dejó a los tennesseanos estancados a la intemperie. La artillería rebelde pronto contraatacó. Sin escalar detrás de la infantería asediada, Jefferson Flying Artillery del capitán Putnam Darden sometió los cañones de Pinney a un intenso fuego de contrabatería. Pinney se vio obligado a sacar sus armas. Con la artillería de la Unión en plena retirada, la brigada de Johnson cargó hacia adelante y rompió la derecha de Post, desquiciando toda la línea de la brigada.

"Todo fue una confusión perfecta"

La siguiente brigada federal en línea, comandada por el coronel William P. Carlin, estaba fuertemente posicionada para recibir un ataque. Carlin, un severo soldado profesional con reputación de luchador duro, tenía a sus hombres situados entre rocas en una espesa mata de cedros al este de Gresham Lane. La espesura de cedros ofrecía poca visibilidad y los confederados que se precipitaban no tenían idea de que los estaba esperando. Al menos, estaban avanzando en fuerza: dos brigadas bajo el mando de Brig. Gens. S.A.M. Wood y Lucius Polk, sobrino del obispo combatiente. Como Cleburne, ninguno de los comandantes de brigada sabía que McCown se había desviado del rumbo. Las tropas de Polk fueron atacadas inesperadamente, mientras que los inconscientes Butternuts de Wood cayeron en una trampa mortal. Casi a quemarropa, los confederados recibieron una devastadora volea desde las filas ocultas del 101º Ohio. Asombrado por la emboscada, Wood se retiró.

Carlin dibujó en su flanco derecho anticipándose a un nuevo empuje confederado, pero los números estaban en su contra. Wood y Polk lanzaron todo su peso contra su línea y Carlin ordenó una retirada frente a las tenazas mortales. Los federales fueron sometidos a un fulminante fuego cruzado. El propio Carlin resultó herido cuando sus hombres se apresuraron a ponerse en la retaguardia. "Todo fue una confusión perfecta", recordó Jay Butler del 101st Ohio, "hombres y caballos corriendo en todas direcciones y rebeldes detrás de nosotros, disparándonos y gritando como indios".

Sheridan & # 8217s Defensa dura

A pesar de su éxito inicial en la destrucción de la derecha federal, las tropas confederadas pronto se encontraron con dificultades crecientes a medida que se expandían los combates. A medida que el ataque se desplazó hacia el norte, la batalla estuvo cada vez más bajo la dirección de Polk.Aunque el obispo era un graduado de West Point, estaba mejor equipado para el púlpito que para el campo de batalla. Había desordenado su ala el día anterior después de instituir una reorganización confusa y ahora cometió su formidable comando de manera poco sistemática. El comandante principal de la división de Polk, el mayor general Benjamin Franklin Cheatham, no ayudó en las cosas. Cheatham, un hombre de pecho de barril, era un luchador duro cuya innegable valentía se veía tristemente comprometida por el excesivo cariño por la botella. Después de la batalla en Stones River, el general sería perseguido por rumores persistentes de que había estado lamentablemente ebrio durante la lucha.

La brigada Union del coronel John Beatty, compuesta por tropas del Medio Oeste de Ohio, Indiana y Kentucky, refuerza el flanco derecho contra los confederados del mayor general Patrick Cleburne. Beatty pronto se vio obligado a retroceder con grandes pérdidas.

El problema más molesto para las tropas confederadas resultó ser el general de la Unión Sheridan. El pequeño irlandés perezoso se había mantenido nervioso desde la noche anterior, y había ordenado su división bajo las armas mucho antes del amanecer. Lejos de ser sorprendidos por sorpresa, sus tropas, en su mayoría voluntarios del Medio Oeste, estaban listos y esperando al enemigo, y Sheridan también había reforzado su línea con artillería. La brigada del flanco derecho, liderada por Joshua Sill, se formó en una cresta coronada con madera pesada. Sheridan y Sill estaban entre los pocos generales federales que se habían preparado activamente para el ataque confederado. Emparejados frente a la crisis inminente, resultarían un dúo formidable.

La siniestra tarea de asaltar la posición de Sheridan recayó en la brigada dirigida por el coronel J.Q. Loomis, quien adelantó a sus tropas con una hora de retraso aproximadamente. Los hombres de Loomis, en su mayoría habitantes de Alabama, se vieron obligados a desafiar una extensión de 300 yardas de terreno abierto y fueron muy cortados en el proceso. Cuando se acercaron a la línea del bosque, las tropas federales aterrorizadas de la brigada del coronel William Woodruff huyeron hacia el bosque a la izquierda de Loomis. El 26 de Alabama se metió impetuosamente en la brecha, pero dejó su propio flanco peligrosamente expuesto en el proceso. Las tropas de la 35a Illinois desataron un mortífero fuego de enfilada contra los habitantes de Alabama, dispersándolos abruptamente hacia la retaguardia.

El regimiento central de Loomis, el 1º de Luisiana, tuvo la suerte de enfrentarse al 24º de Wisconsin, un nuevo regimiento de novatos que se rompió en poco tiempo. Pero a la derecha confederada, las dos líneas opuestas se mutilaron brutalmente en una pelea de pie que duró media hora. Ambos bandos recibieron una fuerte paliza y los rebeldes, al aire libre y sujetos al fuego de artillería, fueron los primeros en resquebrajarse. Cuando huyeron a la retaguardia, los federales contraatacaron y despejaron a los rebeldes del campo al frente.

Había sido una pelea corta pero espantosa, y dos comandantes de brigada ya estaban fuera de combate. Loomis resultó herido cuando el fuego de artillería hizo que la rama de un árbol se estrellara sobre él. Sill, que había cabalgado arriba y abajo de la línea animando a sus tropas, fue derribado cuando una bala de Minie lo golpeó fatalmente en la boca y salió por la parte posterior de su cabeza. Su ayudante, el teniente John Mitchell, encontró al brigadier herido "inconsciente y solo, exhalando sus últimos suspiros a través de la sangre que fluía densamente por su hermoso rostro".

Atacado por nuevos confederados

Los federales tuvieron poco tiempo para descansar. En cuestión de minutos, una nueva línea de confederados apareció en la distancia, la brigada de reserva del coronel Alfred Vaughan. Las tropas de Vaughan se habían burlado de los habitantes de Alabama por retirarse, y un soldado sin aliento señaló con enojo a los yanquis y ladró: "Sí, y lo encontrarás como el lugar más caluroso que jamás hayas atacado".

A los hombres de Vaughan les esperaba un rudo despertar. Sus tropas hicieron a un lado a los federales de Woodruff, pero fueron rápidamente rechazados por un contraataque. Sólo el 9º Texas, que conducía con fuerza, sin darse cuenta de que el resto de la brigada había retrocedido, siguió adelante. El líder del regimiento, el coronel William Young, ordenó repetidamente a sus hombres que avanzaran para enfrentarse a la 35a Illinois, pero rápidamente descubrió que había llevado a sus hombres a un fuego cruzado mortal. Atrapado entre el 35 y el 38 de Illinois, Young desdeñó la idea de retroceder. Elevando dramáticamente los colores del regimiento, Young ordenó una nueva carga directamente en el 35th Illinois. Su apuesta desesperada dio sus frutos, los habitantes de Illinois se rompieron y la línea de Woodruff se desquició.

La lucha en Stones River se centró en el Nashville Turnpike macadamizado y el ferrocarril de Nashville y Chattanooga, que corría paralelo al lucio. Los esfuerzos confederados se concentraron en respaldar al ejército de la Unión y las dos vías.

El antiguo equipo de Sill también fue el objetivo de una nueva brigada confederada, la del coronel Arthur Manigault. El caroliniano del sur condujo a sus tropas a la misma tormenta de fuego que había devorado a Loomis. Avanzando sin apoyo, los confederados fueron enviados tambaleándose por el campo. A pesar del admirable desempeño de su división frente a los repetidos ataques, Sheridan consideró que ya era hora de llevar a las tropas a un terreno mejor. Sus hombres se estaban quedando sin municiones peor aún, era obvio que los rebeldes se estaban reagrupando para un impulso concertado para el Wilkinson Pike.

Sheridan liberó por poco su división antes de que llegara el golpe. Desesperado por devolver a sus tropas a un terreno mejor defendible, Sheridan ordenó a la brigada del coronel George Roberts que montara un contraataque contra los confederados que avanzaban. Roberts, quien se expuso desafiante frente a su propia línea, hizo un llamamiento histriónico a sus hombres para que confiaran en el acero frío. "¡No dispare un tiro!" él gritó. "¡Derríbalos con la bayoneta!" Su brigada irrumpió en la brigada de Manigault y le dio a Sheridan un breve pero muy necesario hechizo de respiración.

"El suelo estaba literalmente cubierto de abrigos azules muertos"

A lo largo del Nashville Pike, Rosecrans tardó dolorosamente en comprender la magnitud del desastre que se avecinaba. Antes de lanzar su propio ataque esa misma mañana, el general, como era habitual, había escuchado misa junto con su amigo y jefe de personal, el teniente coronel Julius P. Garesché. Luego envió con optimismo a dos de las divisiones de Crittenden a través del río Stones en ejecución de su ataque planeado a la derecha de Bragg. Debido a la falta de información clara, Rosecrans permaneció felizmente inconsciente de que su derecha se había derrumbado. Después de recibir los primeros informes vagos del ala derecha, Rosecrans seguía confiando en que todo iba según lo planeado. “Está funcionando bien”, anunció a su personal. Si McCook pudiera mantenerse firme, "nos dirigiremos a Murfreesboro y los cortaremos".

Tal evaluación estaba completamente desconectada de la realidad, un hecho que se hizo cada vez más evidente. Cuando Rosecrans recibió la noticia de que la brigada de Willich había sido eliminada, se puso en acción con la energía característica, ordenando inmediatamente a una de las divisiones de Thomas bajo el mando del mayor general Lovell Rousseau que apuntalara la línea a la derecha de Sheridan. Al mismo tiempo, llamó a las dos divisiones que había enviado a través del río Stones. Lejos de asumir la ofensiva, Rosecrans estaba enfrascado en una desesperada batalla defensiva que amenazaba con la destrucción de todo su ejército.

Mientras la batalla se desarrollaba sin cesar en la derecha, los oficiales federales disfrutaron de un éxito mixto mientras intentaban frenéticamente reunir sus comandos rotos y desordenados. Los enredados matorrales de cedro y los campos de cultivo al sur de Wilkinson Pike fueron el escenario de una sangrienta pelea que cobró un terrible precio de vida. “No recuerdo haber visto nunca más hombres muertos, caballos y cañones capturados, todos mezclados”, recordó el soldado Sam Watkins del 1st Tennessee. “El suelo estaba literalmente cubierto de abrigos azules muertos”. Mientras Manigault reagrupaba a su desordenada brigada, encontró ayuda en forma de Brig. Tennesseans del general George Maney. Los hombres de Manigault habían recibido una paliza de dos baterías federales, las de los capitanes Charles Houghtalling y Asahel Bush, que tenían a las tropas de Carolina del Sur atrapadas en un fuego cruzado mortal.

Los dos brigadistas acordaron lanzar sus tropas a las baterías al unísono, Maney en Bush y Manigault en Houghtalling. La batería de Bush huyó antes de que Maney pudiera acercarse a la posición, y el Tennessean asumió que Manigault ya se había apoderado de las armas de Houghtalling. El caroliniano del sur, sin embargo, no se encontraba por ningún lado. Cuando las desafortunadas tropas de Maney se acercaron a la batería de Houghtalling, que inexplicablemente asumieron que era amigable, fueron recibidos por una andanada asesina que los desengañó de la idea. Mientras los habitantes de Illinois de Houghtalling golpeaban a todos los rebeldes a la vista, los desconcertados oficiales confederados discutían sobre la identidad de los artilleros y qué hacer con ellos.

Sherman y # 8217s Men in the Slaughter Pen

Mientras el ataque de la Confederación avanzaba en costosos arranques y arranques, a Sheridan se le concedió un tiempo precioso para organizar una defensa apresurada del terreno más peligroso del campo. Mientras mantiene el contacto con Brig. En la división del general James Negley a su izquierda, Sheridan inclinó la derecha hacia atrás hasta que su posición asumió la forma de una gran "V". Era un saliente precario que apuntaba hacia el sur, pero estaba situado en un bosque de cedros sembrado de rocas tan denso que constituía parapetos confeccionados.

En otro boceto de Travis, un Rosecrans momentáneamente imperturbable, a la derecha, mira a través de binoculares la lucha mientras los proyectiles de artillería confederados explotan en medio de la artillería de la Unión en primer plano.

Cuando la brigada de Manigault finalmente se lanzó hacia adelante, el general dirigió sus tropas hacia la formidable concentración de cañones federales en la cúspide de la línea defensiva de Sheridan. Para los hombres que lucharon allí, fue una experiencia aterradora. Los soldados agachados de la 42a Illinois que aguardaban a los rebeldes no podían ver casi nada. Los cedros eran tan densos, recordó un superviviente, que no se dieron cuenta del acercamiento del enemigo hasta que vieron sus bayonetas relucientes a unos pocos metros de ellos. En unos momentos paralizantes, el suelo del bosque estalló con destellos de fusilería. Los hombres cayeron por docenas mientras los dos bandos se mutilaban salvajemente. Los habitantes de Alabama, aturdidos por el castigo, retrocedieron.

Lo que siguió fue una de las acciones más salvajes y sostenidas de la guerra. Mientras las tropas confederadas que avanzaban se acurrucaban alrededor del saliente de la Unión, desataron repetidos asaltos a la posición federal. Afortunadamente para los defensores, los ataques inconexos se mitigaron considerablemente debido a la falta de coordinación. Los oficiales confederados exhaustos y desconcertados condujeron a sus tropas a un desconcertante laberinto de enredados matorrales de cedros y afloramientos de piedra caliza. El bosque se cubrió rápidamente con asfixiantes nubes de humo, y las líneas opuestas se tropezaban de forma rutinaria de cerca. La carnicería fue inmensa. El teniente coronel Junius Scales, quien condujo a su trigésimo Mississippi a la brutal vorágine, recordó más tarde que "cada metro de suelo sobre el que pasamos parecía teñido con la sangre vital de alguien".

Ambos bandos lucharon con amarga tenacidad. Ola tras ola de tropas confederadas se enfrentaron contra el bosque con poco efecto. Rosecrans, que estaba organizando desesperadamente una defensa desesperada de Nashville Turnpike, ordenó a Sheridan que ganara tiempo para el resto del ejército manteniendo su posición en todos los extremos. Sus tropas hicieron precisamente eso. Atrapados en las fauces finales de un asalto confederado que se extendió desde el oeste, sur y este, los federales fueron sometidos a un horrendo fuego cruzado agravado por la artillería rebelde. Los comandantes confederados habían enrollado todas las armas disponibles para golpear a los Yankees, enviando una tormenta de proyectiles a través del bosque. Los árboles astillados y los soldados acobardados fueron despedazados por proyectiles de madera afilados que rebotaron entre las rocas.

Durante más de una hora, las maltrechas tropas de la Unión mantuvieron su posición, pero finalmente empezaron a quedarse sin municiones. Sintiendo lo inevitable, Sheridan ordenó a regañadientes una retirada. Los federales llegaron a lamentar las impresionantes formaciones rocosas que habían servido como tales invitando a posiciones defensivas. Mientras trepaban por las rocas, cayeron presas de las formaciones confederadas que se acercaron para matar. Pocas de las piezas de artillería federal pudieron ser extraídas de la trampa mortal: los matorrales de cedro rodeados de rocas, explicó Sheridan, eran "casi impenetrables para los carruajes con ruedas". Los veteranos que lucharon en el confuso laberinto de cedros fueron testigos de horrores que nunca olvidarían. "La historia del combate en esos oscuros matorrales de cedros", recordó un soldado del 36th Illinois, "nunca se sabrá".

Para los exhaustos habitantes de Illinois que huyeron a la retaguardia, la escena evocó imágenes horripilantes de los corrales de ganado de Chicago que bautizaron el suelo como Slaughter Pen. La asediada división de Sheridan había sido diezmada, pero su resuelta defensa del flanco peligrosamente expuesto del ejército le había dado a Rosecrans un tiempo invaluable para armar una nueva línea defensiva a lo largo del Nashville Pike.

Un corneta con el 9º de Indiana, uno de los cuatro regimientos de la Unión que mantuvo a raya a los confederados en el Bosque Redondo.

"Hasta que el infierno se congele"

La inesperada ferocidad del ataque confederado había destrozado el ala de McCook, y miles de soldados huyeron hacia la retaguardia en completo caos. "Los fugitivos y los rezagados emergieron de los cedros a la vista", recordó el teniente John Yaryan, "seguidos por masas confusas de tropas aterrorizadas". El propio Rosecrans era todo menos sereno, y se volvía casi histérico mientras trabajaba frenéticamente para salvar al ejército y su propia reputación. El general se aferró a todas las reservas disponibles para estabilizar su flanco derecho colapsado.

A la derecha de Sheridan, Rousseau dirigió su división hacia los densos matorrales de cedros al sur de Nashville Pike. No taparon la brecha demasiado pronto. Tras la confusión de la mañana, McCown había reorganizado su maltrecha división y había presionado con fuerza para la retaguardia de la Unión. Las tropas de Rousseau se enredaron brevemente con los confederados y luego retrocedieron a la seguridad de la artillería de apoyo a lo largo de la pica. En medio de la confusión, la brigada del coronel John Beatty nunca recibió la orden de retirarse. Beatty, un líder de combate sólido, había recibido órdenes de mantener su posición "hasta que el infierno se congele", y se esforzó por hacer precisamente eso.

Los habitantes del Medio Oeste de Beatty se apresuraron a armar parapetos ad hoc de ramas de árboles y se dispusieron a pelear. Lucius Polk dirigió su brigada contra la fortaleza y fue manejado con rudeza en el proceso. Después de recibir un fuego fulminante durante un ataque frontal fallido, Polk intentó pasar a la derecha de Beatty, pero de repente se topó con las filas ocultas del 15 de Kentucky. Los unionistas de Bluegrass dispararon una descarga inesperada contra los rebeldes que los hizo tambalearse. Beatty se había dado cuenta tardíamente. Después de repetidos intentos de establecer contacto con unidades adyacentes, llegó a la conclusión de que su brigada había sido abandonada. El coronel molesto sacó a sus hombres y explicó con sarcasmo que “la contingencia a la que se refería el general Rousseau, es decir, que el infierno se había congelado”, efectivamente se había producido.

Los intentos de Beatty de reunir a su brigada fracasaron hasta que llegó a la autopista de peaje. Las brigadas de McCown luego limpiaron la última resistencia federal en los cedros, presionaron hacia el lucio y se detuvieron en el borde del bosque. Las filas se vistieron antes de renovar el asalto. Una vez más, el terreno accidentado, junto con la inevitable niebla de la guerra, aseguró que el impulso confederado para Nashville Pike resultaría en una carnicería descoordinada.

Colapso del ataque confederado

General de la Unión William B. Hazen.

Ector, cuyos tejanos luchadores habían disfrutado de tanto éxito temprano en la mañana, avanzó sin apoyo por campo abierto. Esperando a los veteranos tejanos había tropas verdes de la Unión. En su desesperación por llenar los huecos a lo largo del Nashville Pike, Rosecrans había ordenado a Brig. Pioneer Brigade del general John Morton, un equipo de ingenieros que se espera que vea poca acción. Los pioneros contaron con el apoyo de la batería B, la artillería ligera de Pensilvania y la batería de la Junta de Comercio de Chicago del capitán James Stokes. Criado y equipado por comerciantes patrióticos de materias primas de Chicago, los hombres de la batería aún no habían visto una pelea seria.

Los tejanos atravesaron el campo abierto, pero pronto se encontraron en una situación difícil. Golpearlo con la Brigada Pioneer, a la derecha de Ector, azotado por fuego de artillería, se llevó lo peor. A la izquierda de los Texans le fue aún peor. Su flanco no estaba protegido por unidades de apoyo, y la brigada de la Unión del coronel Samuel Beatty se inclinó hacia la izquierda. La amarga lucha finalmente dejó a los federales como el amo del campo después de que Ector, a regañadientes, sacó a sus hombres.

Beatty, junto con la brigada del coronel James Fyffe, siguió de cerca a los texanos derrotados, pero se encontraron con una resistencia inesperada cuando se acercaron a los cedros. Era la división de Cleburne, que se extendía mucho más allá del flanco federal. El valiente Arkansan perdió poco tiempo en lanzar a sus hombres contra los sobrecargados yanquis. Enfrentado a una presión abrumadora, el coronel Charles Harker llevó a su brigada federal a un terreno protegido lejos de la derecha de Fyffe. Para Fyffe y Beatty, la mudanza fue un desastre. Pasando rápidamente junto a Fyffe, los veteranos de Cleburne atacaron el flanco federal expuesto y desquiciaron a las dos brigadas. Los Yankees, presos del pánico, huyeron confusos y toda la división de Cleburne se encaminó hacia el premio final: la posesión del Nashville Pike.

Ante la inminente catástrofe, Rosecrans recogió todos los regimientos disponibles y los puso en fila. En lo que el piadoso general solo pudo haber considerado un milagro, la amenaza se evaporó inexplicablemente. Mientras los asombrados brigadistas confederados observaban con asombro, sus tan cacareadas regimientos se rompieron y huyeron hacia la retaguardia en considerable confusión. Liddell, por su parte, estaba indignado por el repentino colapso del ataque confederado. "El movimiento fue totalmente inesperado", informó el Louisianan, "y todavía tengo que enterarme de que existe una causa acorde con la desmoralización que siguió". Cleburne se mostró más comprensivo con la difícil situación de sus cansados ​​soldados de infantería. Al quedarse sin municiones y sin el apoyo de la artillería, Cleburne notó que sus hombres "tuvieron poco o ningún descanso la noche anterior, habían estado luchando desde el amanecer, sin ayuda, comida ni agua". Simplemente, habían alcanzado los límites de la resistencia humana.

"Medio Acre de Mississippi"

Unión General August Willich.

Sin embargo, Bragg estaba decidido a acabar con el enemigo de una vez por todas. En lugar de redoblar sus esfuerzos contra la destrozada izquierda federal, Bragg centró sus energías en la derecha, donde, pensó, el flanco restante de Rosecrans estaba tentadoramente situado para un golpe aplastante. El espinoso jefe del ejército tenía la esperanza de que un impulso final contra la debilitada izquierda federal lograría un avance decisivo, tomaría Nashville Pike y ocasionaría la desintegración completa del Ejército de Cumberland.Bragg, sin embargo, se enfrentaría a una feroz resistencia en la forma de una brigada federal particularmente obstinada bajo el mando del coronel William B. Hazen.

Hazen, un hombre del Viejo Ejército muy endurecido, se había graduado en la promoción de West Point de 1855 y se había cortado los dientes luchando contra los comanches en las llanuras del sur. Gravemente herido durante una pelea en 1859, Hazen estaba de regreso en el campo como coronel de Ohio cuando estalló la guerra. También fue uno de los comandantes de brigada más duros del ala izquierda de Crittenden. Los cuatro regimientos de Hazen, el 41º de Ohio, el 9º de Indiana, el 6º de Kentucky y el 110º de Illinois, estaban ubicados frente al Nashville Pike y desafiarían al Ejército de Tennessee durante la mayor parte del día. Fueron colocados en un conspicuo grupo de madera que sería recordado para siempre como el escenario de una carnicería indescriptible: el Bosque Redondo.

Las tropas ubicadas en las cercanías del Bosque Redondo se habían enfrentado con los Confederados desde el amanecer, pero su primer gran desafío vino de Brig. Brigada de Mississippi del general James Chalmers. No atípico para los ataques confederados ese día, las tropas de Chalmers se presentaron sin apoyo. Para colmo de males, el 44 ° Mississippi a la derecha de Chalmers entró en acción, lamentablemente mal equipado, muchos de los soldados estaban armados con lo que un oficial de personal describió como "armas de basura" casi inoperables. Varios soldados desafortunados no llevaban armas en absoluto. Sin embargo, los indomables habitantes de Mississippi improvisaron y avanzaron con bastones de madera en los hombros. Fue una receta para el desastre.

Mientras la brigada avanzaba en ángulo, se dividió cuando llegó a la Granja Cowan al sureste del Bosque Redondo. Chalmers condujo personalmente al grueso de sus hombres a la izquierda de la granja, mientras dos de sus regimientos se desviaron hacia el norte. Ambos destacamentos tropezaron con una vorágine. Chalmers y sus hombres se enfrentaron a los federales desde una distancia de 50 yardas. El implacable intercambio de fusilería resultó en una matanza espantosa y sin sentido. Mientras los defensores del Bosque Redondo permanecían impasibles, la brigada de Chalmers se hizo pedazos. Tantos de los rebeldes cubrieron el suelo que la escena fue recordada como el "Medio Acre de Mississippi".

& # 8220Los hombres estaban cayendo a lo largo de la línea & # 8221

Los ataques continuaron sin cesar. Bergantín. El general Daniel Donelson dirigió su nueva brigada de tennesseanos tras la estela de Chalmers y ejecutó una sangrienta repetición del ataque anterior. Su mando también se dividió cuando llegó a Cowan Farm, y Donelson viró hacia el oeste del Round Forest. Los federales no pudieron evitar observar el gran ataque con admiración. Los rebeldes llegaron en filas nítidas, pensó Brig. El general John Palmer, y "no fue fácil presenciar esa magnífica variedad de estadounidenses sin emoción".

Donelson tendría ayuda. Bergantín. El equipo de Tennessee del general Alexander Stewart entró en acción a su izquierda, haciendo retroceder a los federales bajo el mando de Brig. General Charles Cruft. El general Thomas reaccionó rápidamente. Muy cerca estaba una brigada de expertos del ejército de los Estados Unidos bajo el mando de Oliver Shepherd, todavía teniente coronel después de dos décadas de servicio. Tras dirigir a Shepherd al oscuro bosque de cedros al sur de Nashville Pike, Thomas dio órdenes sencillas. "Pastor", dijo, "lleva a tus hombres allí y detén a los rebeldes".

Los habituales se enfrentaron a un crisol desgarrador. En una implacable pelea cuerpo a cuerpo, las dos líneas desataron repetidas descargas estremecedoras entre sí, ambos lados se negaron obstinadamente a ceder una pulgada. "Los hombres caían a lo largo de la línea", recordó un oficial del Estado Mayor federal con admiración, "pero ninguno le dio la espalda al enemigo". Al final, triunfó la disciplina fría. Los habituales lograron romper el avance de Stewart, pero pagaron un alto precio por ello. Después de que se disipó el humo, 400 clientes habituales yacían muertos o heridos en el suelo del bosque.

Cuando las maltrechas brigadas de Stewart y Donelson huyeron del campo, se hizo cada vez más claro que era poco probable que las tropas confederadas arrebataran el Bosque Redondo a Rosecrans, que había trasladado tantos regimientos de repuesto al sector amenazado que el área era ahora la sección más tripulada de el campo de batalla. Bragg, sin embargo, seguía tan comprometido como siempre con la toma del Bosque Redondo, y el ataque continuó obstinadamente, una brigada a la vez, constituyendo una pérdida de vidas verdaderamente insensata.

& # 8220 Hombres valientes mueren en batallas & # 8221

La siguiente unidad confederada arrojada al azar a la picadora de carne fue Brig. Traje del general Daniel Adams. Avanzando directamente a horcajadas sobre el Nashville Pike hacia los dientes de la fortaleza de Hazen, las tropas de Adams fueron destrozadas por la artillería federal y las armas pequeñas mientras presionaban el inútil ataque. Con el avance obstaculizado por el persistente y problemático impedimento de la Granja Cowan, las tropas de Adams se acercaron al Bosque Redondo muy privadas de impulso. Sintiendo una oportunidad, el coronel George Wagner desató el 15 y el 51 de Indiana en una inesperada carga de bayoneta. Sorprendido por los Hoosiers, Adams ordenó la retirada.

Polk, sin embargo, estaba lejos de haber terminado, pero desafortunadamente para los soldados comunes destinados a luchar y morir, el alto mando claramente se había quedado sin nuevas ideas tácticas. El obispo lanzó una nueva serie de ataques hacia el Bosque Redondo que estaban claramente condenados al fracaso y ejecutados con poco entusiasmo. Tres brigadas más, las de John Jackson, John Palmer y William Preston, lograron poco más en sus asaltos de última hora que agregar a la alfombra de hombres muertos y moribundos frente al Bosque Redondo.

El propio Rosecrans evitó por poco la muerte hacia el final de la acción. Mientras viajaba a la cabeza de un grupo de oficiales, un proyectil confederado pasó por el general y golpeó a su amigo cercano Julius Garesché. El proyectil se llevó la cabeza de Garesché y su caballo se hundió otros 50 metros antes de que el cuerpo del oficial cayera al suelo. Rosecrans mantuvo la compostura durante el macabro incidente y expresó concisamente su opinión sobre la suerte de un soldado. "Hombres valientes", comentó, "mueren en las batallas".

Decapitado por una bala de cañón silbante, el ayudante de Rosecrans, el coronel Julius P. Garesché, es enterrado a la luz de las antorchas en el campo de batalla. El cuerpo de Garesché fue posteriormente enterrado en el cementerio Mount Olivet en Washington, D.C.

20.000 hombres muertos

Fue una evaluación cruda que podría aplicarse fácilmente a los miles de hombres que murieron o quedaron mutilados durante los combates del día inaugural en Stones River. Cuando cayó la noche, las tropas de ambos ejércitos colapsaron instintivamente después de soportar 10 sólidas horas de agotador combate. Durante el transcurso de la lucha de un día, los dos ejércitos opuestos se habían brutalizado mutuamente en algunas de las peores luchas en la historia de Estados Unidos. Los campos y bosques que alguna vez fueron pastorales a las afueras de Murfreesboro se habían transformado en un desastre sangriento lleno de escombros humanos. En total, aproximadamente 20.000 hombres resultaron muertos, heridos o desaparecidos durante la lucha mortal al oeste de Stones River.

La terrible experiencia de pesadilla dejó recuerdos abrasadores. Algunos de los muertos, recordaba William Newlin, del 73 de Illinois, parecían estar durmiendo, “con los ojos cerrados, las manos a los costados y los rostros imperturbables. Otros parecían como si sus últimos momentos los hubieran pasado con un dolor extremo: los ojos abiertos y aparentemente listos para saltar de sus órbitas, las manos agarrando una parte de sus prendas y sus facciones distorsionadas y cambiadas. Era un espectáculo repugnante de contemplar ".

El indescriptible derramamiento de sangre no logró disuadir a Bragg de mantener la lucha. Sus tropas habían destruido una buena parte del ejército de Cumberland, golpeado en la derecha federal durante unas tres millas, y estaban tentadoramente cerca de la victoria final en Nashville Pike. Considerándolo todo, parecía haber sido un comienzo prometedor. "Atacamos al enemigo a las siete en punto de esta mañana", informó el general, y "lo hemos expulsado de todas las posiciones excepto la extrema izquierda. Con la excepción de este punto ocupamos todo el campo ”. Bragg decidió quedarse quieto y esperar los acontecimientos, convencido de que la luz del día encontraría al Ejército de Cumberland en plena retirada.

Con esa creencia, se sentiría profundamente decepcionado. En los confines de la cabina de su cuartel general a la luz de las velas, Rosecrans reunió a los oficiales superiores de su ejército para un consejo de guerra trascendental. Nadie admitiría fácilmente haber sugerido una retirada, pero la posibilidad se discutió extensamente. Thomas y Crittenden estaban a favor de volver a dar batalla. Aunque el ala de McCook claramente había recibido una fuerte paliza, las tropas habían luchado notablemente bien y exigieron un alto precio a los confederados. Más importante aún, las líneas se habían estabilizado y los soldados cansados ​​de la batalla, ansiosos con razón por un poco de cobertura al día siguiente, trabajaban febrilmente para levantar los parapetos.

Antes de tomar su decisión, Rosecrans, acompañado por McCook, cabalgó hacia el este a lo largo del lucio. McCook explicó más tarde que Rosecrans estaba buscando posiciones defensivas a las que pudiera replegarse. Cerca de Overall Creek, el general vio antorchas en la distancia. Fueron llevados por su propia caballería, pero en la oscuridad estaba convencido de que los confederados se estaban preparando para un asalto al amanecer. Al regresar al cuartel general, Rosecrans explicó que el enemigo se había puesto "completamente en nuestra retaguardia y está formando una línea de batalla a la luz de las antorchas". El ejército de Cumberland, anunció, no tenía más remedio que "luchar o morir". Al cierre del 31 de diciembre, no estaba claro cuál de esas opciones era más probable que ocurriera.


Batalla de Stone River - Historia

A finales de 1862, el esfuerzo bélico de la Unión no iba bien. Después del éxito inicial en Ft Donelson y Shiloh, el ejército de Grant de Tennessee se había estancado en repetidos intentos de capturar Vicksburg, Mississippi. En el este, el nuevo comandante del ejército del Potomac, Burnside, había sufrido una desastrosa pérdida en Fredericksburg, Virginia. Como resultado, se ejerció presión sobre el general de división William Rosecrans para que obtuviera algunos resultados positivos con su 14º Cuerpo de Ejército (que pronto pasará a llamarse Ejército de Cumberland).

Rosecrans tenía su base en Nashville, donde había regresado después de que el general confederado Braxton Bragg y su ejército de Tennessee se retiraran de Kentucky después de ser derrotados en Perryville. Bragg había ido a los cuarteles de invierno en Murfreesboro, a solo 30 millas al sureste de Nashville a lo largo del ferrocarril y una carretera para todo clima (Nashville Pike).

El 26 de diciembre de 1862, Rosecrans inició su 14º Cuerpo desde Nashville para enfrentarse al enemigo y sacarlo del centro de Tennessee. Rosecrans había dividido su ejército en tres alas (derecha, centro e izquierda) bajo los generales de división McCook, Thomas y Crittenden, respectivamente. El ala izquierda se mantuvo en Nashville Pike, mientras que las otras dos alas tomaron rutas hacia el sur de la carretera. Si bien hubo algunas escaramuzas con unidades confederadas en el camino, se evitó un enfrentamiento general durante la noche del 30 de diciembre. Los dos ejércitos se habían alineado en una línea aproximadamente norte-sur a horcajadas sobre el ferrocarril y el lucio con el grueso de ambas fuerzas al sur. de la carretera. El río Stones corría cerca del lucio en este punto, pero estaba al norte de la carretera.

El ejército de Bragg de Tennessee se dividió en dos cuerpos, bajo Polk y Hardee. La Brigada de Huérfanos de Kentucky bajo el mando de Breckinridge se colocó en el lado norte del río para defender el flanco del ejército.

Al caer la noche del 30 de diciembre, ambas partes estaban planeando un gran ataque para la mañana siguiente. Coincidentemente, ambos comandantes estaban planeando un ataque a la derecha de las líneas de sus oponentes. Rosecrans planeaba poner una fuerza a través del río y empujar a Bragg lejos de su línea de comunicación en el ferrocarril mientras su propio derecho mantenía a las fuerzas confederadas restantes en su lugar. Bragg planeaba barrer la Unión a la derecha y empujarlos hacia una curva en el río y destruirlos. Bragg acaba de comenzar su ataque antes.

Al amanecer, largas filas de infantería confederada sorprendieron a las adormecidas tropas de la Unión que no esperaban nada más que una acción de espera ese día. Las tropas de la Unión formaron apresuradamente líneas hasta que fueron flanqueadas y se retiraron hacia la carretera del norte. Desafortunadamente para los confederados, su persecución de las tropas de la Unión en retirada los llevó más al oeste de lo que el plan de Bragg había requerido y causaría mucha confusión entre las unidades y expandiría la línea confederada.

Las únicas tropas de la Unión que no sorprendieron desprevenidas esa mañana estaban en la División del General de Brigada Phil Sheridan. Sus comandantes de brigada estaban inquietos por sus posiciones y habían escuchado movimientos en su frente durante toda la noche. Para estar preparado, Sheridan hizo que sus tropas despertaran temprano. En el momento del ataque confederado, las tropas de Sheridan ya habían sido alimentadas y estaban esperando. La lucha fue feroz mientras oleada tras oleada de confederados atacaron la posición de resistencia de Sheridan. Los tres comandantes de brigada de Sheridan fueron asesinados (Roberts, Sill y Schaefer). Finalmente, Sheridan se vio obligado a retroceder debido a la falta de municiones y al hecho de que las unidades a su derecha estaban retrocediendo. Sin embargo, la posición decidida de sus tropas había embotado y retrasado el progreso del ataque confederado y dio tiempo a las tropas de la unión en retirada para reorganizar una línea defensiva a lo largo de la pica.

Después de la retirada de Sheridan, el foco del ataque confederado se volvió hacia el Bosque Redondo. Esta zona era una ligera elevación boscosa con accesos despejados. Era el extremo sur de la línea de la Unión a lo largo del lucio y tenía que ser retenido para que el Ejército de Cumberland sobreviviera. La brigada de William Hazen se posicionó con campos despejados al frente y buen apoyo de artillería. A lo largo de la lucha, se introdujeron nuevas unidades en la línea de la Unión para detener el ataque.

Al anochecer, el ejército de la Unión había retrocedido como la hoja de un cuchillo hasta que descansó por completo a lo largo del ferrocarril y la pica. Sin embargo, esto todavía significaba que tenían el control de sus líneas de comunicaciones de regreso a su base en Nashville. Bragg esperaba que al amanecer del día siguiente las tropas de la Unión se hubieran retirado durante la noche dándole la victoria. Como tal, no se hicieron planes para atacar al día siguiente. Pero cuando salió el sol al día siguiente, las tropas de la Unión todavía estaban en su lugar y no parecía que se fueran a ninguna parte. Ambos bandos pasaron el día descansando y mirando a través del campo a sus oponentes.

Frustrado porque las tropas de la Unión no se irían, Bragg notó que las tropas de la Unión tenían una colina en el lado norte del río que dominaba algunas de sus líneas. Bragg ordenó a Breckenridge que atacara la posición a última hora del día 2 de enero, para que las tropas de la Unión no tuvieran tiempo suficiente para contraatacar a la luz del día. Si bien no estaba seguro de la sabiduría del ataque, Breckenridge movió sus tropas hacia adelante y expulsó a la Unión de la colina, pero mientras sus tropas los perseguían, entraron en el alcance de la artillería masiva al otro lado del río que diezmó sus fuerzas. Sus tropas fueron diezmadas y obligadas a retirarse, poniendo fin a la batalla. Bragg llevó a sus fuerzas a una línea al sur de Murfreesboro, poniendo fin a la Batalla de Stones River. (Enlace al mapa de la región y la batalla) Los subordinados de Bragg estaban indignados con él por retirarse y comenzaron una campaña para sacar a Bragg del mando, que continuaría causando dificultades en el Ejército de Tennessee hasta que Bragg dejara el mando un año. más tarde después de las batallas de Chattanooga.

Aunque tácticamente indeciso, la Unión se quedó en posesión del campo de batalla y declaró una victoria. La batalla debilitó tanto a ambos ejércitos, que ninguno se movió fuera del campamento durante 6 meses. El total de bajas durante los dos días de lucha fue de más de 23.000 en ambos bandos.

Ocurrió otro evento significativo que tuvo ramificaciones posteriores. Durante la batalla, el jefe de personal de Rosecrans, el teniente coronel Julius Garesche, fue decapitado por una bala de cañón. Su reemplazo después de la batalla como jefe de personal fue Brig. El general James A. Garfield, más tarde el vigésimo presidente de los Estados Unidos.

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