Disparo del presidente James A. Garfield

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Apenas cuatro meses después de su administración, el presidente James A. Garfield recibe un disparo mientras camina por la sala de espera de un ferrocarril en Washington, DC Su agresor, Charles J. Guiteau, era un aspirante de oficina descontento y quizás loco que había buscado sin éxito una cita para el Cónsul de Estados Unidos en París. El presidente recibió un disparo en la espalda y el brazo, y Guiteau fue arrestado.

Garfield, mortalmente enfermo, fue tratado en Washington y luego llevado a la orilla del mar en Elberon, Nueva Jersey, donde intentó recuperarse con su familia. Durante este tiempo, el vicepresidente Chester A. Arthur se desempeñó como presidente interino. El 19 de septiembre de 1881, después de 80 días, el presidente Garfield murió por envenenamiento de la sangre. Al día siguiente, Arthur fue investido como el vigésimo primer presidente de los Estados Unidos.

Garfield tuvo tres funerales: uno en Elberon; otro en Washington, donde su cuerpo permaneció en estado en el Capitolio durante tres días; y un tercero en Cleveland, Ohio, donde fue enterrado. El juicio por asesinato de Charles Guiteau comenzó en noviembre, y en enero de 1882 fue declarado culpable y condenado a muerte. En junio de 1882, fue ahorcado en su cárcel de Washington.

LEER MÁS: Cómo el asesinato de McKinley estimuló la protección presidencial del servicio secreto


Charles J. Guiteau

Charles Julius Guiteau (/ ɡ ɪ ˈ t oʊ / ghih- TOH 8 de septiembre de 1841-30 de junio de 1882) fue un escritor y abogado estadounidense que asesinó al presidente de los Estados Unidos, James A. Garfield, el 2 de julio de 1881. Guiteau creyó falsamente que había jugado un papel importante en la victoria de Garfield, por lo que debería ser recompensado con un consulado. Estaba tan ofendido por los rechazos de la administración de Garfield a sus solicitudes para servir en Viena o París que decidió matar a Garfield y le disparó en la estación de ferrocarril de Baltimore y Potomac en Washington, DC Garfield murió dos meses después de infecciones relacionadas con las heridas. . En enero de 1882, Guiteau fue condenado a muerte por el crimen y colgado cinco meses después.


El médico inepto que mató al presidente Garfield

En 1881, después de recibir un disparo de un posible asesino, el presidente James Garfield languideció al cuidado del Dr. D.W. Bliss, un hombre con el que tenía una larga y amigable historia.

No existía ningún dispositivo que pudiera localizar una bala dentro de un cuerpo humano, y los médicos no podían extraer una bala sin saber dónde estaba. Así que Alexander Graham Bell, el inventor reciente del teléfono, creó un dispositivo para hacer precisamente eso.

Un grabado de James A. Garfield & # 8217s asesinato, publicado en Frank Leslie & # 8217s Illustrated Newspaper.

Trabajando con urgencia, se le ocurrió la balanza de inducción, un dispositivo en espiral que podía detectar metales en el cuerpo humano. Probándolo en soldados de la Guerra Civil con fragmentos de bala en su interior, verificó que el dispositivo funcionaba según lo previsto.

A pesar de todas sus pruebas exitosas, solo falló dos veces, las dos veces que Bell intentó encontrar la bala dentro del presidente.

Estaba desconcertado acerca de por qué falló hasta que se enteró de que Bliss no había seguido sus instrucciones para quitar el somier de la cama del presidente, que contenía bobinas de metal que interferirían con el detector.

Bell buscó un tercer intento sin el somier, pero Bliss hizo un anuncio público sobre la falla de Bell y declaró que el dispositivo no era efectivo.

Charles Guiteau, el hombre que disparó contra Garfield el 2 de julio de 1881, pasó a la historia como el asesino de Garfield. Pero dado que Garfield sobrevivió durante meses antes de sucumbir a sus heridas, la atención médica inadecuada fue la causa más directa de la muerte del presidente.

En su nuevo libro, "Asesinando al presidente: Alexander Graham Bell y la carrera para salvar a James Garfield" (Potomac Books), el periodista Fred Rosen argumenta que no fue la bala ni las prácticas médicas primitivas de la época lo que mató a Garfield, sino la negligencia consciente e intencional de un hombre, el Dr. Bliss, que valoraba su propia reputación y estatus por encima de la vida humana.

D.W. Bliss fue cirujano de la Unión en la Guerra Civil. Después de que la Batalla de Bull Run vio a 2.000 soldados de la Unión, incluida su infantería, muertos o heridos, se alegó que se volvió cobarde y corrió, dejando morir a los soldados heridos. Después, en lugar de sentirse culpable, le escribió a un familiar: “Se libró una gran batalla. Estoy a salvo."

Cuando el presidente Lincoln necesitó a alguien que ayudara a establecer hospitales de veteranos, se recomendó a Bliss para el trabajo. Lincoln, inconsciente de la controversia de Bull Run, lo contrató. El presidente supervisó personalmente la construcción de un hospital local llamado Armory Square, y nombró superintendente de Bliss.

En abril de 1863, Bliss fue arrestada por aceptar un soborno de $ 500 para usar la estufa de un inventor en el hospital. Lo metieron en la cárcel, pero tenía amigos en las altas esferas. El senador John Hale, cuya hija, Lucy, estaba comprometida con el actor John Wilkes Booth, aceptó representarlo y se retiraron los cargos.

Cuando Booth disparó contra Lincoln en el Ford's Theatre en abril de 1865, un cirujano de la Armería llamado Charles Leale se hizo cargo, intentando salvar al presidente. Reconociendo que sus heridas eran letales, Leale convocó a la familia y el gabinete del presidente, así como a su médico personal, Robert Stone, el cirujano general, Joseph Barnes y Bliss.

“Leale asignó tareas a Barnes and Stone para ayudarlo a tratar al presidente”, escribe Rosen. “A pesar de que Bliss era su jefe, Leale no le dio nada que hacer. Bliss se vio obligada a observar cómo se desarrollaba la historia sin él ".

Pero Bliss se atribuyó el mérito de ser parte del equipo que atendió al presidente después del tiroteo, y su práctica creció junto con su prestigio inmerecido.

“Todos creían que el Dr. D.W. Bliss había tratado a Abraham Lincoln ”, escribe Rosen. "Para Bliss, fue una lección bien aprendida".

Bliss usó su nueva fama para promover y vender cundurango, una cura falsa para el cáncer, lo que llevó a la Asociación Médica del Distrito de Columbia a acusarlo de "charlatanería". Pero esto también dejó la memoria pública en poco tiempo.

Robert Todd Lincoln, el hijo mayor del presidente, era el secretario de guerra del presidente Garfield. Es así como, menos de dos décadas después de que su padre fuera el primer presidente fusilado mientras estaba en el cargo, se convirtió en testigo del segundo.

Justo después de que Garfield fuera herido, alguien gritó: "¡Le dispararon al presidente!". Lincoln, con escasa experiencia en estos asuntos, se hizo cargo.

Un grabado en madera del presidente James A. Garfield en su lecho de muerte con D.W. Bliss mirándolo. La Biblioteca Nacional de Medicina

Primero, ordenó que el presidente se trasladara a la Casa Blanca. Luego, recordando que su padre había sido atendido por un Dr. Bliss, y sin saber que a Bliss no se le había permitido participar en el cuidado de su padre, llamó al médico a la Casa Blanca.

Mientras Bliss hablaba con Lincoln, mencionó su "amistad" con su padre y convenció a la secretaria para que lo pusiera a cargo.

"Había aprendido del asesinato de Lincoln", escribe Rosen. "Nadie iba a dejarlo fuera esta vez".

Cuando Garfield, quien conoció a Bliss y se hizo amigo de Bliss cuando ambos tenían 20 años, fue informado de que Bliss estaría a cargo de su cuidado, estaba encantado, sin darse cuenta de las muchas transgresiones del médico.

En una era que aún no había adoptado la limpieza como un arma contra las enfermedades, Bliss creía que "cuanto más sucio, mejor".

Cuando Garfield, quien había conocido a Bliss y se había hecho amigo de Bliss cuando ambos tenían 20 años, fue informado de que Bliss estaría a cargo de su cuidado, estaba encantado, sin darse cuenta de las muchas transgresiones del médico.

"Su sonda sucia se abrió camino a través de la espalda de Garfield, lo suficientemente profundo como para engancharse en una de sus costillas. Luego metió el dedo en la herida, empujando más y más. Bliss se formó la opinión de que la bala estaba cerca del hígado del presidente. Pase lo que pase, él no se desviaría de esa conclusión ".

Las condiciones antihigiénicas eran estándar en ese momento, ya que "la prevención de la sepsis aún no era una práctica médica aceptada en los Estados Unidos". Pero "la anestesia administrada durante la operación sí lo fue", sin embargo, Bliss sometió a Garfield a su sondaje sin darle nada para aliviar el dolor.

En efecto, torturó al presidente sin motivo, manteniéndolo en "un dolor intenso e innecesario durante todo el procedimiento". Luego, Bliss emitió un comunicado de prensa en el que decía que el presidente "ha vuelto a su condición normal", lo cual no era cierto.

Garfield se estaba deteriorando, sus signos vitales iban cayendo y pronto perdió la sensibilidad en los pies.

Bliss estaba empeorando su condición.

“Sin que nadie más lo supiera, excepto los médicos que mantenía al lado del camino, Bliss siguió explorando en busca de la bala, haciendo que la herida se agrandara más y más como él”, escribe Rosen. “Y siempre sin anestesia, manteniendo a Garfield con dolor. & # 8221

Mientras Bliss "intentaba" salvar al presidente, otros tomaron medidas reales. Dado el calor opresivo de julio, el secretario del presidente le preguntó a Simon Newcomb, un científico prominente, si podía encontrar una manera de bajar la temperatura corporal del presidente.

"Newcomb y varios ingenieros navales crearon un dispositivo que forzaba el aire sobre los bloques de hielo, reduciendo efectivamente la temperatura ambiente en veinte grados", escribe Rosen. "Fue el primer acondicionador de aire del mundo".

Si bien esto bajó la temperatura del presidente, no hizo nada para resolver el problema de la bala.

Pero Bell estaba siguiendo de cerca la difícil situación de Garfield y contemplando soluciones.

Creyendo que "la electricidad y el magnetismo" podrían ayudar, inventó la balanza de inducción.

Cuando se reunió con Bliss, su breve conversación dejó a Bliss creyendo que "la persona que manejaba el invento era la que obtendría el crédito por localizar la bala". También le dio la idea de que si Bell podía inventar algo, él también.

"El presidente tenía problemas para comer", escribe Rosen. "Bliss inventaría otra forma de comer, además de a través de la boca".

Bell le indicó a Bliss con anticipación que "trasladara al presidente a una cama sin resortes metálicos", para que pudieran buscar la bala sin que otros metales confundieran las señales.

Cuando llegó Bell, Bliss insistió en que él fuera quien sujetara la bobina. Bell se sorprendió, pero cedió. Pero cuando Bliss “movió la bobina de la herida hacia abajo por la espalda, al lado de la columna y cerca del hígado”, no escucharon nada.

Bell estaba perplejo. La bobina había funcionado todas las veces en las pruebas, pero ahora era ineficaz. Bliss proclamó que el experimento había terminado y Bell pensó que había fallado.

El inventor volvió a comprobar el dispositivo e hizo algunos ajustes. Probándolo de nuevo en soldados y encontrándolo operativo, se puso en contacto con Bliss para un segundo intento. No queriendo culpar por no hacer todo lo posible para salvar al presidente, Bliss estuvo de acuerdo, pero este esfuerzo también fracasó.

Bell estaba fuera de sí, "seguro de que tuvo que ser alguna fuente externa en la Casa Blanca lo que hizo que su experimento saliera mal". Regresó a la Mansión Ejecutiva al día siguiente, presionando a los otros médicos sobre si podría haber quedado algo de metal cerca del presidente, y solo entonces se enteró de que Bliss había ignorado sus instrucciones sobre cómo quitar el somier.

Pero Bliss, habiendo dado a Bell dos intentos, no vio la necesidad de conceder un tercero. Le contó a la prensa sobre el fracaso de Bell, y los periódicos “criticaron a Bell como un charlatán. Nadie sabía lo que había hecho Bliss para sabotear los dos intentos de Bell de usar la balanza de inducción en el presidente ". El equilibrio de inducción que salvaba vidas de Bell estaba muerto.

Ahora, Bliss le mostraría al mundo que él también tenía una mente inventiva.

La autopsia mostró que el invento de Bell no funcionó porque no se había colocado cerca de la bala.

“Dado que el presidente tenía poco apetito y necesitaba su alimento, Bliss tuvo una idea”, escribe Rosen. "Bombeaba comida por el ano del presidente".

Varias décadas antes se había demostrado que "los alimentos se digieren en el estómago y en ningún otro lugar del cuerpo humano".

“Así que cuando D.W. Bliss propuso alimentar al presidente por el recto ", escribe Rosen," tenía que saber que no funcionaría. Lo que fue, fue una tortura ".

Bliss bombeó sangre especialmente tratada, así como extracto de carne en los intestinos del presidente a través de su recto. Garfield hizo una mueca de dolor. No se quejó ni mejoró.

El médico también operó a Garfield nuevamente para quitarle la bala, sin saber la ubicación de la bala. No encontró nada. Después de esto, Garfield comenzó un rápido declive, ya que "el envenenamiento de la sangre devastó su cuerpo".

El 9 de septiembre de 1881, Bliss le dijo a Garfield que estaba "saliendo del bosque". Garfield murió 10 días después.

Bliss realizó la autopsia con otros dos médicos. Citaron "envenenamiento de la sangre por la herida de bala" como la causa de la muerte, pero, escribe Rosen, "los detalles del informe de la autopsia del forense no respaldaron sus conclusiones".

"La autopsia mostró que Bliss había creado una herida falsa con su doloroso sondaje", escribe Rosen. “Había recibido una herida de entrada de siete centímetros y, al sondear la bala, dejó una huella infectada de pus, de cincuenta centímetros de largo. Peor aún, era un rastro de herida falsa que se alejaba de la bala ". Un análisis moderno del informe demostró, escribe Rosen, que el sondeo de Bliss también "perforó la vejiga de Garfield".

La autopsia mostró que el invento de Bell no funcionó porque no se había colocado cerca de la bala. Bliss estaba tan convencido de que la bala estaba cerca del hígado, que es el único lugar donde colocó la bobina. La bala se había clavado en el otro lado del cuerpo de Garfield.

Después de la muerte de Garfield, Bliss envió una factura por sus servicios al Congreso y acordaron pagar solo una fracción. La pelea por el pago fue fea y pública, y Bliss perdió. Continuó practicando la medicina hasta su muerte en 1889 a los 64 años.

El 6 de septiembre de 1901, el presidente William McKinley recibió un disparo en la Exposición Panamericana en Buffalo, Nueva York. (Sorprendentemente, Robert Todd Lincoln estuvo allí, después de haber aceptado una invitación presidencial al evento. Después, decidió no aceptar más invitaciones presidenciales, y no lo hizo durante más de dos décadas).

La máquina de rayos X se había inventado cinco años antes, pero todavía era un objeto escaso. El más cercano estaba en la exposición, pero los médicos del presidente, que lo atendían en una casa particular cercana, consideraron demasiado arriesgado trasladarlo.

"La única máquina portátil en el planeta capaz de detectar la bala", escribe Rosen, "era la balanza de inducción".

Pero Bliss había desacreditado el saldo, que "eventualmente sería una exhibición en el Instituto Smithsonian". Por lo tanto, los médicos operaron al presidente sin tener idea de dónde estaba la bala.

“Ocho días después de que le dispararan, William McKinley murió de gangrena”, escribe Rosen. & # 8220Fue enterrado con la bala mortal aún dentro de él, sus cirujanos nunca la localizaron ".


RIELPOLITIK

& # 8220 & # 8230 Los médicos eran una parte esencial del plan Illuminati para matar a los líderes políticos estadounidenses [que] obstaculizaron la toma de la República de los EE.UU. por parte de la élite bancaria internacional & # 8221, escribe Eustis. & # 8221 Los médicos Illuminati finalmente lo hicieron tanto en el presidente de los Estados Unidos, William Henry Harrison como en Zachary Taylor. También jugaron un papel de muerte en los asesinatos a tiros de los presidentes estadounidenses Abraham Lincoln el 14 de abril de 1865 (murió el 15 de abril de 1865), James Garfield el 2 de julio de 1881 (murió el 19 de septiembre de 1881) y William McKinley Jr. en septiembre. 6, 1901 (murió el 14 de septiembre de 1901). & # 8221

(La verdad sobre el presidente James A. Garfield & # 8217s Assassination & # 8211 By Meredith Hindley)

En noviembre de 1881, Charles Guiteau, un charlatán que padecía una enfermedad mental, fue juzgado por el asesinato del presidente James Garfield. Como parte de su errática defensa, Guiteau argumentó que no debería ser acusado de asesinato, porque las balas que disparó con su revólver con mango de marfil no mataron al presidente. En cambio, Garfield murió como resultado de la atención que recibió de sus médicos. "Niego el asesinato, si su señoría, por favor", dijo. "Admitimos el tiroteo".

Ya sea que los impulsara la locura o la simple desesperación ante su inminente y casi inevitable ejecución, había algo de verdad en los desvaríos de Guiteau. En "Destiny of the Republic: A Tale of Madness, Medicine, and the Murder of a President", Candice Millard reconstruye los eventos que condujeron y siguieron al asesinato de Garfield. El asesinato sirve como una lente a través de la cual examinar la vida de Garfield, la existencia itinerante de Guiteau, la suerte del Partido Republicano, el sistema de botín político, el papel de la invención científica y el estado de la profesión médica estadounidense. Al mantener un estrecho control sobre sus hilos narrativos, Millard elabora una historia popular rica en detalles y emoción.

Uno de los placeres del libro es la oportunidad de aprender más sobre Garfield, quien aparece como una figura histórica plenamente realizada en lugar de una respuesta de trivia. Hijo de una familia pobre, trabajó como conductor de canales antes de asistir a la universidad en el Western Reserve Eclectic Institute de Ohio. Durante la Guerra Civil, el liderazgo de Garfield del 42º Regimiento de Ohio obtuvo una sangrienta victoria sobre las fuerzas confederadas en la Batalla de Middle Creek, asegurando la lealtad de Kentucky a la Unión. Elegido al Congreso como republicano, Garfield sirvió nueve mandatos en la Cámara, desarrollando una reputación de oratoria y una voluntad de profundizar en cuestiones financieras. Reclutado para presentarse a la presidencia en contra de sus deseos, Garfield ingresó a la Casa Blanca en 1881 con más de un poco de desgana.

A diferencia de Garfield, Guiteau nunca encontró su vocación. Un hombrecillo extraño, era por turnos un abogado, un estafador y un evangelista viajero cuyo constante movimiento de ciudad en ciudad le permitía escapar de las consecuencias de facturas impagas y conductas delirantes. A medida que decayó su fortuna, también lo hizo su estado mental. Después de haber pronunciado un breve discurso en una "pequeña reunión" en Nueva York respaldando la candidatura de Garfield, Guiteau llegó a creer que había orquestado la victoria de Garfield. Guiteau pasó semanas holgazaneando en las salas de espera de la Casa Blanca y el Departamento de Estado, con la intención de conseguir una embajada en Viena o París. Cuando el nombramiento no se materializó, Guiteau fue objeto de una revelación divina que llegó "como un relámpago" mientras yacía en la cama: Dios le ordenó que matara al presidente ingrato.

Illuminati asesinó al menos a otros dos presidentes & # 8211 Por Henry Makow, PhD


El tiroteo de James Garfield en 1881 y el desastre médico que siguió

Esta historia está adaptada de una próxima historia en el Revista de la Biblioteca del Congreso. Relata el día del 2 de julio de 1881 a hace 138 años, cuando el presidente James A. Garfield recibió un disparo en una estación de tren en Washington y el drama nacional que siguió.

Algo sobre Charles Guiteau no estaba bien, cualquiera podía verlo. Asustó tanto a las mujeres de su comunidad religiosa que lo apodaron "Charles Git-out". Su esposa, que luego logró encontrar una, se divorció de él, convencida de que estaba poseído por un espíritu maligno.

La propia familia de Guitea u pensaba que estaba loco. Haría que Charles se comprometiera, escribió una vez su padre, si pudiera pagarlo. Su hermana, defensora durante mucho tiempo, finalmente admitió el problema después de que Charles la amenazara con un hacha.

“Fue la expresión de su rostro lo que me asustó”, recuerda. "Me pareció un animal salvaje".

La locura de un hombre normalmente no es cosa de la historia. La historia de Guiteau es cualquier cosa menos ordinaria.

En 1881, acechó y derribó al presidente de los Estados Unidos, una historia de asesinato, locura, invención, arrogancia e incompetencia conservada en la Biblioteca en los documentos del presidente James A. Garfield, Alexander Graham Bell y otros.

Aunque nadie en el establishment de Washington realmente lo conocía, Guiteau se creía una especie de héroe político: el hombre que hizo que Garfield fuera elegido presidente. Durante la campaña de 1880, Guiteau pronunció un discurso apoyando a Garfield en una pequeña reunión. Incluso antes de que Garfield ganara, Guiteau estaba convencido de que su discurso, escuchado por unos pocos, notado por ninguno, haría una contribución crucial a la victoria. Sentía que el nuevo presidente le debía un puesto diplomático como recompensa.

"Me gustaría la misión austriaca y llamar su atención sobre ella, como 'el primero en llegar, primero en ser servido'", escribió a Garfield, semanas antes de las elecciones. (Guiteau luego cambió de opinión: prefería París).

A su manera inquietante característica, Guiteau buscó el apoyo de republicanos prominentes. El senador John Logan se despertó una vez y lo encontró sentado en su salón. Después de que Garfield asumió el cargo en 1881, comenzó a presentarse en la Casa Blanca. Finalmente, el secretario de Estado James G. Blaine, cansado del acoso, le dijo que abandonara el asunto, un rechazo que persuadió a Guiteau de que debía “sacar” al presidente. Chester Arthur, un amigo del sistema de botines, luego se convertiría en presidente, pensó Guiteau, y tendría su puesto en París.

Guiteau compró una pistola .44 y comenzó a acechar a Garfield.

La noche del 1 de julio, Garfield escribió en su diario sobre los eventos del día y un viaje a Nueva Inglaterra programado para la mañana. “Retirado a las 12”, concluyó, la última entrada que escribiría. Al día siguiente, Guiteau tendió una emboscada a Garfield en la sala de espera de la estación de tren, disparándole en el brazo y la espalda.

El médico Willard Bliss - "Doctor" era tanto su nombre como su profesión - examinó a Garfield en la estación y, de regreso en la Casa Blanca, se declaró jefe del equipo médico de Garfield. "Si no puedo salvarlo", dijo Bliss, "nadie puede". Esa decisión tendría las consecuencias más graves: Bliss no pudo localizar la bala alojada en el cuerpo de Garfield, y semanas de sondear la herida con dedos e instrumentos sin esterilizar produjeron infecciones que finalmente mataron al presidente.

Durante los siguientes dos meses y medio, Bliss emitió boletines regulares, publicados en las oficinas de telégrafos y periódicos, a una nación que esperaba ansiosamente noticias sobre la condición de Garfield. Ansiosos por ayudar, los estadounidenses de todos los días ofrecieron consejos, conservados en trozos de papel, sobre la dieta del presidente, el bienestar espiritual y la atención médica ("pasar un doble catéter al presupuesto", aconsejó uno). Los ingenieros de la Marina, tratando de aliviar el sufrimiento de Garfield en el sofocante calor del verano, instalaron lo que sería el primer aire acondicionado de Estados Unidos en la habitación del presidente.

Entre los que estaban dispuestos a ayudar se encontraba Bell, para entonces un renombrado inventor que cuatro años antes había introducido con éxito el teléfono. Se puso a trabajar en un dispositivo que creía que podría usarse como un detector de metales moderno para localizar la bala en el cuerpo de Garfield.

En cartas y cuadernos de laboratorio, Bell narra su carrera para mejorar esta máquina de "equilibrio de inducción" lo suficientemente rápido como para salvar al presidente. Él retocó, probó, falló y, exhausto, retocó más.

"Me siento muy decepcionado y desanimado", escribió Bell después de que el primer examen de Garfield no lograra localizar la bala. "Sin embargo, mañana volveremos a abordar el problema, tratando de mejorar nuestro aparato".

Un segundo examen de Garfield también falló, y probablemente no pudo haber funcionado: el personal que asistió no pudo quitar un colchón con resortes metálicos, arrojando el dispositivo. Y, por suerte, Bliss permitió que Bell registrara solo el área de la herida, en el lado derecho del cuerpo de Garfield. Resultó que la bala estaba a la izquierda.

Bliss, su reputación ahora ligada al resultado del caso de Garfield, continuó emitiendo boletines optimistas incluso cuando Garfield y los que lo rodeaban tenían claro que se estaba muriendo. El viejo amigo Almon Rockwell, escribiendo en la parte trasera de un pase de tren, grabó escenas alrededor de la cama de Garfield pocos días antes de su muerte.

"Cariño, ¿te duele?" Preguntó la esposa de Garfield, Lucretia. “Solo duele vivir”, respondió.

Garfield murió el 19 de septiembre y Guiteau pronto se enfrentó a la justicia en un juicio tan extraño como había sido su vida. Se opuso a los argumentos de su propio abogado y cantó "El cuerpo de John Brown". Confesó el tiroteo pero no el asesinato: los médicos, dijo, habían matado al presidente. El jurado rápidamente declaró culpable a Guiteau y fue ahorcado el 30 de junio de 1882 en la cárcel de D.C., luego en 19th & amp C Streets SE. Subió a la horca y recitó un poema que escribió para la ocasión. Fue, en parte:

“Salvé mi fiesta y mi tierra,
¡Gloria aleluya!
Pero me han asesinado por eso ".

Cuando terminó el poema, la trampa cayó y se acabó.

Meses antes, Garfield, rodeado de familiares y amigos, había reflexionado sobre su vida pasajera.

"¿Mi nombre", preguntó, "tendrá algún lugar en la historia de la humanidad?"

“Sí, uno grandioso”, fue la respuesta, registró Rockwell. "Pero un lugar más grandioso en los corazones humanos".

Mark Hartsell es el editor de publicaciones de la Biblioteca del Congreso.


James A. Garfield

Como último de los presidentes de las cabañas de troncos, James A. Garfield atacó la corrupción política y recuperó para la presidencia una medida de prestigio que había perdido durante el período de la Reconstrucción.

Nació en el condado de Cuyahoga, Ohio, el 19 de noviembre de 1831. Huérfano de padre a los dos años, más tarde condujo equipos de botes por el canal, ganando de alguna manera suficiente dinero para una educación. Se graduó de Williams College en Massachusetts en 1856, y regresó al Western Reserve Eclectic Institute (más tarde Hiram College) en Ohio como profesor de clásicos. Al cabo de un año fue nombrado presidente. A través de sus actividades académicas, conoció a su compañera de estudios Lucretia Rudolph, quien se convertiría en su esposa en 1858. Los Garfield tuvieron siete hijos juntos.

Garfield fue elegido para el Senado de Ohio en 1859 como republicano. Durante la crisis de la secesión, abogó por obligar a los estados secesionistas a regresar a la Unión. En 1862, cuando las victorias militares de la Unión habían sido pocas, dirigió con éxito una brigada en Middle Creek, Kentucky, contra las tropas confederadas. A los 31 años, Garfield se convirtió en general de brigada, y dos años más tarde en general mayor de voluntarios.

Mientras tanto, en 1862, los habitantes de Ohio lo eligieron al Congreso. El presidente Lincoln lo convenció de que renunciara a su comisión; era más fácil encontrar generales importantes que obtener republicanos efectivos para el Congreso. Garfield ganó repetidamente la reelección durante 18 años y se convirtió en el principal republicano de la Cámara.

En la convención republicana de 1880, Garfield no logró la nominación presidencial de su amigo John Sherman. Finalmente, en la votación número 36, el propio Garfield se convirtió en el nominado al “caballo oscuro”. Por un margen de menos de 10,000 votos populares, Garfield derrotó al candidato demócrata, el general Winfield Scott Hancock.

Como presidente, Garfield fortaleció la autoridad federal sobre la Aduana de Nueva York, bastión del senador Roscoe Conkling, quien era líder de los republicanos incondicionales y dispensador de patrocinio en Nueva York. Cuando Garfield presentó al Senado una lista de nombramientos que incluía a muchos de los amigos de Conkling, nombró al archirrival de Conkling, William H. Robertson, para que dirigiera la Aduana. Conkling impugnó la nominación, trató de persuadir al Senado para que la bloqueara y apeló a la bancada republicana para obligarla a retirarse.

Pero Garfield no quiso presentar: “Esto. . . Resolverá la cuestión de si el presidente es secretario de registro del Senado o del Ejecutivo de los Estados Unidos. . . será el puerto de entrada principal. . . estar bajo el control de la administración o bajo el control local de un senador de facción ".

Conkling maniobró para que el Senado confirmara las nominaciones indiscutibles de Garfield y aplazara la sesión sin actuar sobre Robertson. Garfield respondió retirando todas las nominaciones excepto la de Robertson, los senadores tendrían que confirmarlo o sacrificar todos los nombramientos de los amigos de Conkling.

En un último movimiento desesperado, Conkling y su compañero senador de Nueva York renunciaron, confiando en que su legislatura reivindicaría su posición y los reelegiría. En cambio, la legislatura eligió a otros dos hombres que el Senado confirmó a Robertson. La victoria de Garfield fue completa.

El 2 de julio de 1881, Garfield recibió un disparo de un hombre llamado Charles Guiteau en la estación de ferrocarril de Baltimore y Potomac en Washington, DC Guiteau, que creía que había ayudado a Garfield a ganar la presidencia, estaba enojado porque el presidente no le concedió un consulado en el extranjero. .

Garfield, herido de muerte, permaneció en la Casa Blanca durante semanas. Alexander Graham Bell, inventor del teléfono, intentó sin éxito encontrar la bala con un dispositivo eléctrico de equilibrio por inducción que había diseñado. El 6 de septiembre, Garfield fue llevado a la costa de Nueva Jersey. Durante unos días pareció recuperarse, pero el 19 de septiembre de 1881 murió de una infección y una hemorragia interna.


El presidente había recibido un disparo. Luego, la Casa Blanca mintió sobre su condición mientras moría lentamente.

Más de un mes después de que un intento de asesinato dejara al presidente James A. Garfield gravemente herido, la noticia de la Casa Blanca fue muy alentadora.

“El presidente ha pasado una noche excelente, durmiendo dulcemente la mayor parte del tiempo sin la ayuda de morfina” u otros analgésicos, según el boletín oficial matutino de médicos de la Casa Blanca publicado en el New York Tribune el 7 de agosto de 1881. La mejora de Garfield en los últimos tres días fue notable, según el Tribune. "Sus ojos han recuperado el brillo de antaño, su voz y su cutis son más parecidos a los que tenían en salud, y es más fuerte". La recuperación parecía probable, y el público preocupado podía relajarse, aseguró el periódico a los lectores.

Seis semanas después, Garfield estaba muerto. Tenía 49 años.

Durante el verano de 1881, casi 140 años antes de que el presidente Trump reconociera que engañaba a los estadounidenses sobre la amenaza que representaba el nuevo coronavirus, la Casa Blanca alimentó a los ansiosos estadounidenses con una dieta diaria de boletines médicos engañosos sobre la condición de Garfield. La corriente de informes excesivamente soleados provino de médicos cuya falta de comprensión de los principios básicos del tratamiento de heridas infectadas tendría consecuencias trágicas. Con algunas excepciones, sus pronunciamientos color de rosa fueron aceptados con credulidad por la prensa.

Los múltiples informes diarios sobre la condición de Garfield "se convirtieron en parte de la vida cotidiana", incluso si gran parte de la información no era confiable, según Richard Menke, profesor de la Universidad de Georgia que ha escrito en la revista Critical Inquiry sobre la cobertura de prensa de Garfield's luchar para sobrevivir. "De hecho", escribió, "los boletines eran fraudulentamente optimistas, tal vez con la intención de tranquilizar a Garfield, quien a menudo le leía los periódicos y así se unió a la audiencia masiva para su propia historia".

Con los boletines distribuidos en todo el país por telégrafo, publicados en los periódicos del país y seguidos de cerca por el público, la historia de la lucha de Garfield por sobrevivir podría considerarse "el primer evento mediático en vivo de Estados Unidos", escribió Menke.

Garfield’s ordeal began July 2. Accompanied by Secretary of State James G. Blaine, Garfield departed the Executive Mansion that morning for the Baltimore and Potomac train station (located where the National Gallery of Art now stands) to embark on a summer sojourn to his alma mater, Williams College in Massachusetts, and his home in Mentor, Ohio. Several Cabinet secretaries, including Robert Todd Lincoln, the secretary of war and son of assassinated President Abraham Lincoln, planned to travel with Garfield as far as New York and were already at the station, according to the New York Times.

President Garfield never boarded the train.

Charles Guiteau, a delusional gunman who fancied himself an orator and Republican insider, waited for Garfield at the train station. Guiteau fired twice at the president with a .44 caliber pistol, grazing Garfield’s right arm and hitting him on the right side near the 11th rib, according to an account of the shooting and Garfield’s medical treatment by Stewart A. Fish in the Bulletin of the History of Medicine.

At the train station, D.W. Bliss, Garfield’s personal physician, searched for the bullet lodged in Garfield, first with an unsterilized probe and then by sticking his finger deep into the wound, historian Candice Millard has written in her book about the assassination, “Destiny of the Republic: A Tale of Madness, Medicine, and the Murder of a President.” Conscious but vomiting, Garfield was taken back to the White House.

The earliest reports on Garfield’s condition varied dramatically. On July 3, under the headline “THE PRESIDENT ALIVE AND BETTER,” the Washington Evening Star published a White House bulletin reporting that Garfield “rested quietly and awakened refreshed” and that the president’s “improved condition gives additional hope of his gradual recovery.”

Only hours later the prognosis turned grim. A bulletin issued at 10:30 p.m. characterizing Garfield’s condition as “less favorable” led the Tribune to report the following day that “the gravest apprehensions were excited.” Guiteau, the newspaper reported, was told falsely that Garfield had died.

The frequent updates soon became more positive. On July 6, bulletins on the president’s condition began at 8:30 a.m. and concluded 12 hours later. Their hopeful tone moved The Washington Post to conclude that “the president must and will recover.” The Times was similarly upbeat, reporting that “those engaged in watching the brave patient were inspired by hope.”

The bulletins mirrored Bliss’s supreme confidence in his abilities — he told one reporter “if I can’t save him no one can,” according to Millard — and his belief that Garfield would probably survive. “His chances of recovery are more than even, and they are improving with every hour,” Bliss told the Times on July 7.

The optimistic spin remained constant. “The favorable condition of the president continues,” according to an 8 p.m. bulletin published in The Chicago Tribune on July 8. In Maine, the Portland Press reported July 14 that Garfield’s pulse, temperature and breathing were stable and that “he continues slowly to improve.”

The Sacramento Union gave another encouraging update on July 22: “The president rested well during the night and is quite easy this morning.” But Garfield’s temperature spiked the next day — hitting 104 degrees and signaling the severity of his infection, according to Garfield biographer Allan Peskin. Doctors operated the next day without anesthetic to remove a pus sac that had formed around the wound, Fish wrote.

The development cast a temporary pall over the White House, but soon the encouraging reports resumed. “The president has done well during the day,” according to a July 26 White House bulletin published by the Chicago Tribune.

Nevertheless, the relentlessly optimistic spin was beginning to wear thin. The Chicago newspaper accused Garfield’s doctors of lying when they reported the president had spent a comfortable night “when the contrary was the fact.”

There were other reasons for distrust. Repeated attempts to locate the bullet proved unsuccessful. Alexander Graham Bell, inventor of the telephone, assembled a device — likened by Peskin to a modern mine detector — to locate the projectile but failed to find it. Bliss, Garfield’s lead physician, had a checkered résumé that included championing a quack cure for cancer and a brief time in jail after he was accused of accepting a $500 bribe, according to Millard.

More significantly, Millard writes, Bliss shared the contempt of many American doctors for the importance of preventing infections — a theory promulgated by British doctor Joseph Lister that was widely accepted in Britain and Europe and among younger physicians in the United States. The president would have likely survived the wound “if the attending surgeons adhered to Lister’s principles from the moment of injury,” Fish wrote.

Garfield’s decline accelerated in August. His bouts with fever — which doctors wrongly believed could have been the result of malaria — persisted, according to Fish, and he vomited after being fed, forcing doctors to find other ways to nourish their patient. Infection had spread so thoroughly through Garfield’s body that the president “was literally rotting to death,” but Bliss did nothing about it, Millard writes.

Nevertheless, a bulletin quoted by The Post on Aug. 18 described Garfield’s condition as “more hopeful” than the previous day. Another Washington newspaper — the Evening Critic — gently challenged the optimistic White House spin when it noted that the president had suffered several setbacks since the shooting, “each severer than the last,” but couldn’t bring itself to be more skeptical. “[There] is nothing to indicate,” the paper asserted, that Garfield’s “improvement will not continue.”

But Garfield’s deteriorating condition eventually moved members of the Cabinet to say what the medical bulletins and pliant newspapers would not. “The end looks near,” Secretary of War Lincoln told The Post on Aug. 25. In the hope that a change of scene might work a miracle, Garfield was taken by train to the coastal resort community of Elberon, N.J. on Sept. 6. He died Sept. 19.

Americans mourned Garfield as a hero as the train carrying his body made its way back to Ohio via Washington. The body lay in state in the Capitol Rotunda for two days as 70,000 mourners lined up to view the open casket, while 150,000 paid their respects in Cleveland, Peskin has written.


Introducción

"The assassination. Bold and probably successful attempt upon the life of President Garfield." July 3, 1881 The Salt Lake Herald (Salt Lake City, UT), Image 1. Chronicling America: Historic American Newspapers.

President James A. Garfield (1831-1881) is shot by Charles Guiteau at the Baltimore & Potomac Railroad Station in Washington, D.C on July 2, 1881. Although he was severely wounded, President Garfield initially survived the shooting. He never fully recovered though, and passed away on September 19, a mere six months after his inauguration as President. Read more about it!

The information in this guide focuses on primary source materials found in the digitized historic newspapers from the digital collection Chronicling America.

The timeline below highlights important dates related to this topic and a section of this guide provides some suggested search strategies for further research in the collection.


Presidential Death on the Jersey Shore

Situated alongside a narrow seaside street in the tony Elberon section of Long Branch lies a curious footnote to United State history––a monument marking the death spot of the twentieth U.S. president, James A. Garfield. Garfield was shot on July 2, 1881 in the Baltimore and Potomac train station by a deranged gunman named Charles Guiteau. But how is it that a president who was shot in Washington D.C. came to breathe his last breath on the Jersey Shore?

In mid-May 1881, Garfield’s wife Lucretia suddenly contracted malaria and possibly spinal meningitis and was thought to be near death with a temperature of 104 degrees. At the end of the month, when her fever broke, her doctor recommended she recuperate in salty sea air of Long Branch, a popular vacation spot of not only the Garfields, but also six other presidential families (Grant, Hayes, Arthur, Harrison, McKinley and Wilson) at various times in the town’s history. The President decided to travel with his wife and stay at her bedside while she recovered. On June 18 the Garfields left Washington and journeyed by train to Elberon, New Jersey.

While his wife convalesced, President Garfield returned to Washington. On the morning of July 2, he was walking through the Sixth Street Station of the Baltimore and Potomac Railroad on his way to deliver a speech at Williams College. Unknown to Garfield, Charles Guiteau, enraged because his application to be the U.S. Ambassador to France had been denied, had been plotted to murder the President and was obsessively stalked Garfield around Washington. He fired two shots from a .44 caliber revolver, one of which grazed the president’s arm, while the other bullet lodged between his abdomen and groin.

Garfield was taken to the White House, where doctors tried to heal his wounds by sticking their unsterilized fingers into the bullet’s entry hole. They probed so deeply that one actually punctured Garfield’s liver. Enter inventor Alexander Graham Bell. Bell had devised a crude metal detector and after several tries, claimed he had located the bullet, so doctors turned the three-inch wound into a larger divot but still could not find the slug. What Bell had actually located was the metal spring in the mattress underneath the prostrate president. As the days and weeks passed, Garfield’s condition worsened and he complained of constant pain.

Garfield’s chief doctor, Dr. Doctor Willard Bliss, (yes, his given name was actually “Doctor”! How weird is that?) believed that Garfield’s intestines had been punctured by the bullet, so he limited the President’s diet to just liquids, feeding him only broth, egg yolks, and whiskey. He even tried to feed him rectally, rather than orally. Not surprisingly, Garfield’s weight dropped from a robust 200 pounds to 130 pounds in just six weeks. It probably didn’t help that he had a constant fever and was being given opium enemas as treatment.

The doctors decided that the summer heat of Washington D.C. was not helping the president’s recovery, so they sent him and his family via train to the cooler climes of the Jersey Shore. An oceanfront cottage in Elberon was donated and a rail spur that led directly to the cottage was quickly assembled. It was here that President Garfield spent his final days, living with what we imagine was a horrible open wound in his belly.

He died 12 day’s later on September 19, 1881, at 10:35 PM, exactly two months before his 50th birthday. It was the second youngest age of death for a U.S. president after John F. Kennedy, who was also assassinated. His presidency lasted just 200 days—only William Henry Harrison’s presidency, of 31 days, was shorter. He was buried in and impressive tomb his home state of Ohio at the Lake View Cemetery in Cleveland.

After his death, Garfield’s doctors submitted an $85,000 bill to the U.S. Senate for services rendered. At his murder trial, Charles Guiteau claimed the doctors really killed Garfield and not his bullet, and he may have been right. Garfield’s autopsy revealed that the bullet did not strike any major organs or blood vessels. Some doctors have asserted that starvation may have played a role in his ultimate demise. But the courts did not buy Guiteau’s defense and a jury sentenced him to death. He was executed on June 30, 1882. Guiteau’s bones, which were supposed to be put on display, are somewhere in a storage vault in the Army Medical Museum.

Today the cottage in Elberon where Garfield breathed his last is long gone, replaced by a Mediterranean style beachfront mansion. The site was largely ignored until the 1950s, when a small granite memorial was placed at on the property. There, sandwiched between Garfield Road and the manse’s garage, rests the marble slab on a narrow island of sod, marking the spot where the house once stood.

Just a couple blocks to the south on Ocean Avenue is The Church of the Presidents, where seven U.S. Presidents attended services at one point or another. On the grounds of the church is located one more odd little reminder of Garfield’s final trip to the Jersey Shore––a small red and white wooden playhouse known as the “Garfield Tea House”. It was constructed from the railroad ties used to lay the emergency track that transported the dying president from the nearby Elberon train station to the oceanfront cottage where he died.

After Garfield’s death the tracks were torn up and the wooden ties were purchased by a man named Oliver Byron. Byron contracted a local carpenter named William Presley to build the Garfield Tea House with the ties. It originally stood in the yard of Byron’s summer cottage, but was moved several moves over the years before coming to rest on the grounds of the church. Though currently closed to the public, the church and the Garfield Tea House are both in the process of being restored by the Long Branch Historical Museum Association, who hope to reopen them as part of their museum.


Abram Garfield

Abram was born on November 21, 1872, and was named after his paternal grandfather and had a household nickname “Abe.” He was very close to Irvin and graduated from the same school. He studied architecture at Massachusetts Institute of Technology for three years and graduated in 1896.

He married Sarah Granger Williams, daughter of a co-owner of Sherwin-Williams Company, on October 14, 1897. They had two children named Edward Williams and Mary Louise.

As Abe earned a reputation as a premier architect and designer, he formed a partnership with Frank Meade. Eventually, he founded the Cleveland School of Architecture and became its first president from 1924 until 1929.

Two years after Sarah died, he married Helen Matthews at the age of 75. He died on October 16, 1958, at the age of 85.